Elefanter och ekonomi: hur man ser till att vi värdesätter vildmarken ordentligt

Anonim

Att säkerställa nationernas ekonomiska hälsa är en av de största uppgifterna som regeringarna förväntas göra. Elefanten i rummet har länge varit hälsan för miljön, där ekonomins hälsa (och allt annat) i slutändan beror.

De flesta länder är fortfarande beroende av bruttonationalprodukten som den främsta måttet på deras ekonomiska hälsa. Men det här tar inte hänsyn till förlusten av miljöförhållanden. Det finns ett växande erkännande av den miljöskada som mänsklig verksamhet orsakar, vårt beroende av en fungerande miljö och behovet av nya metoder för att mäta och hantera världen.

Vi hoppas att den nya ideen kan utvecklas internationellt på tvåveckorsmötet i konventionen om biologisk mångfald, som inleddes i Sharm el-Sheikh, Egypten i veckan.


Läs mer: Varför behöver vi miljökonton tillsammans med nationella konton


Att integrera miljön i nationalräkenskap har länge föreslagits som ett sätt att förbättra informationen och har testats i flera länder.

I Botswana, där elefanter ingår i landets miljökonton, ses utgifterna för djurskydd nu som en investering snarare än en kostnad. I det här exemplet visas hur integrering av miljöfarliga tillgångar i ekonomiska data kan bidra till att skapa en ny policyram för bevarande. Men världen över har denna typ av "expanderad redovisning" haft begränsad inverkan på de politiska besluten hittills.

På mål

Konventionen om biologisk mångfald innefattar de så kallade Aichi-målen. Mål 2 anger:

Senast 2020 har biodiversitetsvärdena integrerats i nationella och lokala utvecklings- och fattigdomsstrategier och planeringsprocesser och införlivas i nationell redovisning, beroende på vad som är lämpligt, och rapporteringssystem. (läggning läggs till)

Detta ger en tydlig utgångspunkt för bevarande och ekonomer att arbeta tillsammans. Hittills har det inte gjorts lite på värderingen av biologisk mångfald, och det arbete som hittills har gjorts har inte utvecklats mycket långt på frågan om hur man integrerar miljömässiga och ekonomiska värden i nationell redovisning.

Å ena sidan har man sänkt monetära värden på den biologiska mångfalden som naturkodning. Men vi hävdar att miljön alltid kommer att vara utsatt för ekonomiska styrkor utan att använda lämpligt definierade monetära värden. Om Aichi Target 2 ska vara uppfyllt senast 2020 behöver vi tydligt ett överenskommet begrepp om biologisk mångfald och en gemensam strategi för att erkänna den.


Läs mer: Det lönar sig att investera i biologisk mångfald


Avgörande, såväl som beräkningen av miljömässiga bidrag till ekonomin, måste vi också bedöma kraven på att bibehålla och förbättra biologisk mångfald. Att återvända till exemplet av Botswana elefanter betyder att man erkänner att elefanter behöver mark och vatten (Botswana djurliv förbrukar 10% av allt vatten, med elefanter som står för mest användning). Eftersom turismrelaterade industrier genererade ungefär 2 miljarder dollar 2013 (Botswanas näst största sektor genom intäkter, med mining den första), är fördelningen av vatten och mark till vilda djur klart ett försiktigt investeringsbeslut.

Detta tillvägagångssätt kan också avslöja effekterna och avvägningarna från olika markanvändningar på miljövärden. På Västasiens centrala högland skulle till exempel upphörandet av inhemskt skogsarbete minska intäkterna från träproduktionen, men skulle också hjälpa till att stödja en rad sällsynta och utrotningshotade arter, inklusive Leadbeater's Possum. Det skulle också gynna en rad andra industrier som jordbruk, liksom folket i städer som Melbourne.


Läs mer: Logging måste stoppa i Melbournes största vattenförsörjningsavlopp


Håll böckerna uppdaterade

Liksom varje redovisningssystem skulle dessa uppskattningar av miljöns ekonomiska värde behöva uppdateras, helst årligen, om de ska förbli relevanta för att stödja regeringens beslut. Detta skulle också innebära regelbunden insamling av uppgifter om arten och ekosystemen själva.

Tyvärr görs dock sällan en konsekvent långsiktig rikstäckande övervakning av biologisk mångfald på arter eller ekosystemnivå. Och medan fjärranalys erbjuder ett löfte om övervakning av de stora ekosystemtyperna (t.ex. tropiska savaner, tempererade skogar, våtmarker), finns det i allmänhet inget substitut för stövlar på marken.

Månadens toppmöte i Egypten erbjuder en möjlighet för länder att bekräfta sitt erkännande av de fördelar som biologisk mångfald ger människor och ekonomin. Det ger också en chans att gå vidare, för att komma överens om att integrerad redovisning hjälper oss att förstå och uppskatta avvägningarna mellan miljö och ekonomi.

Att erkänna och redovisa elefanten i rummet skulle vara en stor framgång - för att inte tala om en bra investering i framtiden.



Författarna skulle vilja erkänna Heather Keiths bidrag till denna artikel.