Jordens vildmark försvinner, och bara en handfull nationer kan rädda den

Anonim

Bara 20 länder är hemma för 94% av världens återstående vildmark, med undantag för höga hav och Antarktis, enligt vår nya globala vildmarkskarta, som publiceras idag i Naturen.

För århundraden sedan utsträckte vildmarken över större delen av planeten. Idag är endast 23% av marken - exklusive Antarktis - och 13% av havet fri från de skadliga effekterna av mänsklig verksamhet.

Mer än 70% av den återstående vildmarken finns i bara fem länder: Australien, Ryssland, Kanada, USA (Alaska) och Brasilien.

Vi argumenterar för att vildmarken fortfarande kan räddas. Men framgång kommer att bero på de steg som dessa "mega-wilderness nations" tar, eller misslyckas med, för att säkra framtiden för jordens sista återstående vilda platser.

Vildmarksområden är stora områden av otamat och omodifierat land och hav. Oavsett var de är - från regnskogarna i Papua Nya Guinea till de höga taiga skogarna i Rysslands arktis, till de stora ökenarna i inlandet Australien, till de stora blandzonerna i Stilla havet, Antarktis och Indiska oceanen - dessa områden är sista fästen för utrotningshotade arter och utföra vitala funktioner som att lagra kol och buffra oss mot klimatförändringarnas effekter. I många vildmarksområden beror inhemska folk, som ofta är mest politiskt och ekonomiskt marginaliserade av alla människor, av dem för deras försörjning och kulturer.

Trots att de är viktiga och mycket hotade, ignoreras vildmarksområdena och deras värderingar helt i den internationella miljöpolitiken. I de flesta länder är vildmarken inte formellt definierad, kortlagd eller skyddad. Det betyder att det inte finns något att hålla nationer, industri, samhälle och samhälle för att redogöra för vildmarksbesvarande.

Utöver gränserna

Nästan två tredjedelar av den marina vildmarken befinner sig i det stora havet, utöver nationernas omedelbara kontroll. Detta gör att det verkligen är en havsvild väst där fiskeflottor har en frihet för alla. Det finns vissa lagar för att hantera havsfiske, men det finns inget rättsligt bindande avtal som reglerar havsbesparing, även om Förenta nationerna för närvarande förhandlar om ett sådant fördrag. Att säkerställa den marina vildmarken är gränsvärden för exploatering kommer att bli avgörande.


Läs mer: Ny karta visar att endast 13% av oceanerna fortfarande är riktigt vilda


Och vi kan inte glömma Antarktis, förmodligen Jordens största återstående vildmark och en av de sista platserna på planeten där stora regioner aldrig har upplevt en mänsklig fotfalla.

Medan Antarktis isolering och extrema klimat har hjälpt till att skydda den från den nedbrytning som upplevs på annat håll hotar klimatförändringen, mänsklig aktivitet, föroreningar och invasiva arter allt större utbredning av kontinents vilda djur och vildmark.

Parter i Antarktisfördraget måste agera på sina åtaganden att bidra till att minska mänskliga konsekvenser, och vi måste brådskande minska globala koldioxidutsläpp innan det är för sent för att rädda Antarktis.


Läs mer: Jordens vildmarker försvinner, och inte tillräckligt med dem är världsarvslista


Våra kartor visar hur lite vildmark finns kvar, och hur mycket har gått vilse under de senaste decennierna. Det är svårt att tro, men mellan 1993 och 2009 förlorades en överväldigande 3, 3 miljoner kvadratkilometer terrestrisk vildmark - ett område större än Indien - för mänsklig bosättning, jordbruk, gruvdrift och annat tryck. I havet är de enda områden som är fria från industrifiske, föroreningar och sjöfart begränsade till polerna eller avlägsna Stilla havs-nationer.

Spara vildmarken

Nästan varje nation har tecknat internationella miljöavtal som syftar till att avsluta krisen på biologisk mångfald, stoppa farliga klimatförändringar och uppnå globala hållbara utvecklingsmål. Vi tror att jordens återstående vildmark endast kan säkras om dess betydelse omedelbart erkänns inom dessa avtal.

Vid ett toppmöte i Egypten senare i månaden kommer de 196 signatära nationerna till konventionen om biologisk mångfald att arbeta tillsammans med forskare om att utveckla en strategisk plan för bevarande efter 2020. Detta är en unik möjlighet för alla nationer att erkänna att jordens vildmark minskar och att bemyndiga ett globalt mål för vildmarksbevakning.

Ett globalt mål för att behålla 100% av all återstående vildmark är uppnåelig, även om det skulle kräva att industriella aktiviteter som gruvdrift, loggning och fiske sträcker sig från att expandera till nya platser. Men att uttryckligen begå ett sådant mål skulle göra det lättare för regeringar och icke-statliga organisationer att utnyttja finansiering och mobilisera åtgärder på marken i länder som fortfarande utvecklas ekonomiskt.

På samma sätt kan vildmarkens roll när det gäller att skydda klimatförändringarna, till exempel genom att lagra enorma mängder kol, också formellt dokumenteras i FN: s klimatkonvention om klimatförändringar, som håller sin årliga konferens i Polen nästa månad. Detta skulle incitamenta nationer för att göra vildmarkskyddet centralt för sina klimatstrategier.

Mekanismer som REDD +, som gör det möjligt för utvecklingsländerna att kräva kompensation för bevarande av tropiska skogar som de hade planerat att rensa, skulle kunna utvidgas till andra kolrika rika vildmarksområden som intakta sjögräs och till och med för vildmarker i rika länder som inte får klimatstöd, såsom den kanadensiska tundran.

Nationer har stora möjligheter, genom lagstiftning och belöning för gott beteende, för att förhindra vägar och sjöfart, och genomföra gränser för storskalig utveckling och industrifiske i sina vildmarksområden. De kan också skapa skyddade områden för att sakta spridningen av industriell verksamhet i vildmarken.


Läs mer: Vildmarkens moraliska värde


En mångsidig uppsättning strategier måste omfamnas, och den privata sektorn måste arbeta med regeringar så att industrin skyddar, snarare än skador, vildmarksområden. Nyckeln till detta kommer att vara långivare investeringar och prestanda standarder, särskilt för organisationer som Världsbanken, International Finance Corporation och regionala utvecklingsbanker.

Vår planet står inför inte bara en artdödskris, utan också en utrotningskris för vildmarken. En gång förlorad är våra vilda platser borta för alltid. Detta kan vara vår sista möjlighet att rädda den sista vilden, vi har inte råd att missa det.