Earthrise, ett foto som förändrade världen

Anonim

24 december är 50-årsjubileet för Earthrise, utan tvekan en av de mest djupgående bilderna i mänskkulturens historia. När astronauten William Anders fotograferade en bräcklig blå sfär som satte sig i ett mörkt utrymme som kikade över månen, förändrade det vår uppfattning om vår plats i rymden och drev miljömedvetenhet runt om i världen.

Bilden låter oss se vår planet från ett stort avstånd för första gången. Den levande jorden, omgiven av rymdens mörkret, framstår bräckligt och sårbart, med begränsade resurser.


Läs mer: För 50 år sedan: Australien och Apollo 8-uppdraget som skickade ett julmeddelande från månen


Att titta på en liten blå jord mot den svarta bakgrunden med den fula moonscape i förgrunden, framkallar känslor av storhet: vi är en liten planet som kretsar en vanlig stjärna, i en otroligt galax bland de miljarder vi kan observera. Bilden berättar känslor av obetydlighet - jorden är bara speciell eftersom det är planeten vi lever på.

Som astronaut Jim Lovell sa under live-sändningen från Apollo 8, "Den stora ensamheten är inspirerande, och det gör att du inser bara vad du har där bakom på jorden."

Earthrise är ett testament till den extraordinära kapaciteten av mänsklig uppfattning. Även om fotografiet 1968 verkade uppenbart och oväntat, hör det till en extraordinär historia om att representera jorden ovanifrån. Anders kan ha producerat en bild som radikalt förskjutit vår syn på oss själva, men vi var redo att se den.

En historia av flygning

Folk har alltid drömt om att flyga. När vi växte från luftballonger till rymdfärjor har kameran varit där för mycket av resan.

Efter andra världskriget använde den amerikanska militären fångade V-2-raketer för att starta kameror med rörelsekameror ur atmosfären och producera de första bilderna från jorden från rymden.

Rysslands Sputnik anförde USA att starta en serie satelliter - titta på fienden och vädret - och sedan vände NASA sin uppmärksamhet mot månen och lanserade en serie undersökande prober. En (Lunar Orbiter I, 1966) vände sin kamera över en skiva av Månens yta och fann jorden, stigande över den.

Trots att inte vara den "första" bilden av jorden från vår mån är Earthrise speciell. Det var direkt bevittnat av astronauterna liksom att fångas av kameran. Det illustrerar elegant hur människans uppfattning är något som ständigt utvecklas, ofta hand i hand med tekniken.

Earthrise visade oss att jorden är ett anslutet system, och alla ändringar som görs i detta system kan påverka hela planeten. Även om Apollo-missionerna försökte avslöja månen, avslöjade de också kraftigt gränserna för vår egen planet. Idén om en rymdskepps Earth med dess ömsesidiga ekologier och ändliga resurser blev en ikon för en växande miljörörelse som berörde de ekologiska effekterna av industrialisering och befolkningstillväxt.

Från rymden observerar vi den tunna skölden som vår atmosfär ger, vilket gör att livet kan blomstra på planetens yta. Livsformer skapade jordens atmosfär genom att avlägsna koldioxid och generera fri syre. De skapade en ovanlig blandning av gaser jämfört med andra planeter - en atmosfär med ett skyddande ozonskikt och en blandning av gaser som fäller värme och måttliga extremiteter av temperatur. Över miljontals år har denna speciella blandning medfört att en stor mångfald av livsformer utvecklas, inklusive (relativt nyligen på denna tidsskala) Homo sapiens.

Fältet för meteorologi har gynnats enormt av den teknik som förankras av Earthrise-fotot. Vår kunskap är inte längre begränsad till jordbaserade väderobservationsstationer.

Satelliter kan nu ge oss en Earthrise-typ av bilder var tionde minut, så att vi kan observera extremiteter som tropiska cykloner som de bildar över havet, vilket kan påverka livet och landet. Det är viktigt att vi nu har tillräckligt med information om satellitinformation så att vi i många fall kan börja undersöka långsiktiga förändringar av sådana händelser.

Den mänskliga befolkningen har fördubblats under de 50 åren sedan Earthrise-bilden, vilket resulterade i förstörelse av livsmiljöer, spridning av skadedjur och bränder som orsakats av klimatuppvärmning. Varje år hotar våra handlingar fler arter.

Jordens klimat har genomgått enorma förändringar under de fem decennierna sedan Earthrise-bilden togs. Mycket av ökningen i australiensiska och globala temperaturer har hänt under de senaste 50 åren. Denna uppvärmning påverkar oss nu, med en ökning av frekvensen av extrema händelser som värmeböljor och stora förändringar över oceanerna och polarlocken.


Läs mer: Rymdforskningen betalar för sig själv, men inspirerar färre människor


Med ytterligare uppvärmning projiceras är det viktigt att vi tar chansen att se tillbaka på Earthrise-fotot på vår lilla planet, så starkt framtaget mot rymdens stora utrymme. Perspektivet som det erbjuder oss kan hjälpa oss att välja vägen för vår planet under de kommande 50 åren.

Det påminner oss om jordens system, dess skönhet och dess ömhet. Det uppmuntrar oss att fortsätta söka förståelse för dess väder, blå hav och iskapslar genom vetenskaplig strävan och kontinuerlig övervakning.

Skönheten i vår planet som sett från fjärran - och uppe i närheten - kan inspirera oss att göra förändringar för att säkerställa de fantastiska och mångsidiga djuren som delar vår jord.

Zoologiska trädgårdar blir bevarandeorganisationer, innehar, avel och släpper kritiskt utrotningshotade djur. Forskare lär oss om djurens kapacitet och hot mot deras överlevnad.

Gemenskapen stiger till utmaningen och människor i deras tusentals vidtar åtgärder för att hjälpa djurlivet, från att köpa toalettpapper av återvunnet papper för att inte släppa ut ballonger utomhus. Om vi ​​står tillsammans kan vi säkra en framtid för all natur på denna anmärkningsvärda planet.


Läs mer: För att försvara djurparker: hur fångenskap bidrar till bevarande


Men är ett 50-årigt foto tillräckligt för att regenerera miljömedvetenheten och åtgärderna som krävs för att ta itu med dagens hot mot naturen? Vad kommer den här generationens Earthrise-ögonblick att bli?


Författarna skulle vilja erkänna Alicia Soms betydande bidrag till den här artikeln.