Torka är oundviklig, herr Joyce

Anonim

Barnaby Joyce, Australiens nya speciella sändebud för torkahjälp och återhämtning, måste vara försiktig med att han inte gör mer skada än bra.

Statsfinansiering av jordbruket under en torka faller vanligtvis i tre kategorier:

  • bidrag till jordbruksföretag
  • inkomsttillägg för låginkomstfamiljer
  • stöd för bättre beslutsfattande.

Tyvärr genererar ingen av dessa statliga utgifter det mycket nödvändiga nederbördet. Men, som denna artikel kommer att förklara, inkomsttillskott och hjälp med beslutsfattande är bättre sätt att stödja ett hållbart jordbruk. Bidrag är mycket mer problematiska.


Läs mer: Dödsfallet för den nationella torka-politiken tar oss tillbaka till politik på gång


Torka som ett faktum av jordbruk

Jordbruk är en känd riskabel verksamhet. Säsongsbetingade förhållanden varierar från torka till normalt och över genomsnittligt nederbörd. Vissa är drabbade av översvämningar och cykloner. Jordbrukare står också inför utbrott av skadedjur och sjukdomar.

Jordbruksvarupriserna är flyktiga. Jordbrukare, och andra längs mat- och fiberförsörjningskedjorna, är fullt medvetna om volatila och osäkra årstider och marknader.

Människor åtar sig att odla om förväntad avkastning i goda tider balanserar låg eller negativ avkastning under torka och andra ogynnsamma förhållanden. Detta överensstämmer med produktiv fördelning av begränsat nationellt arbete och kapital mellan jordbruket och andra sektorer i ekonomin.

Jordbrukare använder produktions- och finansiella strategier för att anpassa sig till förändrade säsongs- och marknadsförhållanden. Detta inkluderar utjämning över tiden tillgången på medel för familjeförbrukning. De flesta bönder förbereder sig och anpassar sig till upp- och nedgångar i jordbruket, inklusive torka.


Läs mer: För att hjälpa torka-drabbade bönder behöver vi stödja dem i goda tider och dåliga


Så varför en ny regeringskanal utdelas för en annan torka? Nuvarande torka lättnad uppgår till 576 miljoner dollar, en siffra som utesluter koncessionella lån till jordbrukare. Naturligtvis är torkförhållandena tuffa, men de är inte en överraskning. De tillhandahåller emellertid grafiskt material för media, och vissa familjer hamnar i fattigdom.

Jordbruksbidrag

En allmän form av regeringens torka bistånd innebär subventioner. Dessa hjälper till att betala ränta på lån, frakt och foder. Vissa har till och med föreslagit subventioner genom att höja priserna på jordbruksprodukter.

Torka subventioner medför att den genomsnittliga avkastningen från jordbruket ökar. De kan sägas "privatisera vinterns goda årstider och subventionera några av de torka förlusterna".

Stöd måste emellertid betalas genom högre skatter eller lägre statsutgifter som påverkar andra. Konstgjort ökad genomsnittlig avkastning till jordbruk leder till en felaktigt fördelning av begränsat nationellt arbetskraft, kapital och andra resurser från resten av ekonomin till jordbruket. Effekten är mycket densamma som effektivitetskostnaderna för tullar som skyddar bilmonteringsindustrin.

Torka subventioner på gården har viktiga och oavsiktliga biverkningar. Att veta att subventioner kommer att tillhandahållas under torka och andra negativa förhållanden minskar incitamenten för vissa jordbrukare att anta lämpliga strategier för beredning av torka och mildrande.

Strukturanpassning är ett kontinuerligt inslag i jordbruket, som det är för alla andra industrier. Ökade arbetskraftskostnader i förhållande till kapitalutrustningen, samt skalaförskjutningen av mycket teknologisk förändring av jordbruket, gynnar utvidgningen av gårdsstorleken över tiden. Torka subventioner arbetar för att hålla oundvikliga strukturella förändringar, inklusive smarta bönder som planerat och anpassat till torka att köpa ut mindre framgångsrika operatörer.

Subventioner för jordbruksproduktioner eller insatsvaror är ett mycket trubbigt politiskt instrument för att stödja jordbruksfamiljer som står inför fattigdom. Direkta hushållsinkomståtgärder, som diskuteras nedan, är mer effektiva.

Jordbruksinkomstbidrag

Australien har etablerade aktieägarmål med ett minimumsinkomst och säkerhetsnät för alla medborgare. Newstart är policyn för arbetslösa, ålderspension för pensionärer, handikappstödspension för funktionshindrade och så vidare.

På grund av dåliga beslut eller otur har några jordbrukshushåller sig lite pengar för att ge grundläggande mat, kläder, utbildning och så vidare för familjen. Farmens hushållsavgift (FHA) är ett medeltestat (tillgång och inkomst) statligt finansierat säkerhetsnät för att motverka fattigdom hos lantbrukshushåll.

Denna ersättning höjer horisontella aktieemissioner. Inledningsvis var FHA-hastigheten densamma som för Newstart. I en policymeddelande den 5 augusti lade regeringen till sig ytterligare klumpsumma betalningar som beskrivs som ett tillägg. Förmodligen kan tillägget tolkas som en form av jordbruksbidrag.

Att erbjuda ett minsta inkomststöd till egenföretagare, inklusive jordbrukare men också många småföretagare i andra delar av ekonomin, har varit en utmaning. En viktig utmaning är svårigheterna med att tillämpa ett medelprov. Varför andra familjer i småföretag som upplever en nedgång i företagsinkomsten - inklusive vissa som är beroende av jordbrukssektorn - är inte berättigade till motsvarande jordbruksbidraget är fortfarande ett problem.

Statsfinansiering av psykisk hälsa, socialt och annat stöd till jordbrukare och deras familjer som drabbats av torka kan betraktas som ett viktigt instrument för socialt kapital. Dessa program kan också vara en värdefull investering i samhället.


Läs mer: Jordbrukare som upplever torka-relaterad stress behöver riktade stöd


Bättre affärsbedömning

Ett antal program för att stödja bättre jordbruksplaner för att hantera torka finansieras. Detta inkluderar tillhandahållande av meteorologiska och andra uppgifter om säsongsbetingade förhållanden för att styra beslut.

Praktisk utbildning och stöd till enskilda bönder för att utveckla lämpligare beslutsstrategier och planer finns också tillgängliga. Detta bidrar till en mer robust och självförsörjande jordbrukssektor.

Sammanfattningsvis ger statsfinansiering för jordbruksinkomster för att undvika fattigdom och för att förbättra besluten om beslutsfattande av jordbruk. Subventioner för insatsvaror eller produktion av jordbruksprodukter har oönskade långsiktiga resursmässig felaktighetseffekter, och de är relativt oklara inkomststödsåtgärder.


Läs mer: Är Australiens nuvarande torka orsakad av klimatförändringar? Det är komplicerat