Dreamtime, vetenskap och berättelser från Ursprungs Australien

Anonim

Denna artikel är ett utdrag ur en uppsats Ägar vetenskapen: makten i partnerskap i First Things First, den 60: e upplagan av Griffith Review.

Vi publicerar det som en del av vår tillfälliga serie Zoom Out, där författare utforskar viktiga idéer inom vetenskap och teknik i ett bredare sammanhang av samhälle och mänsklighet.


Vetenskapliga och inhemska kunskapssystem har ofta varit i konflikt. Enligt min åsikt görs alltför mycket av dessa konflikter; de har mycket gemensamt.

Ursprunglig kunskap tar till exempel i form av en berättelse, vanligtvis en talad historia om hur världen kom. På samma sätt kan evolutionära teorier, som syftar till att förklara varför vissa tecken anpassas till vissa funktioner, också ta form av berättelser. Båda berättelserna är huvudsakligen inriktade på "ursprung".


Läs mer: Fredagsuppsats: när började Australiens mänskliga historia?


Ur ett strikt genetiskt perspektiv har framsteg på ursprungsforskning i Australien varit särskilt långsam. Tidiga antika DNA-studier var inriktade på rester från permafrostförhållanden i Antarktis och coola tempererade miljöer som norra Europa, inklusive Grönland.

Men Australien är väldigt annorlunda. Här är mänskliga kvarlevor mycket gamla, och många återvinns från mycket heta miljöer.

Medan gamla DNA-studier har spelat en viktig roll för att informera om förståelsen för vår art över hela världen är lite känt om nivån av antik genomisk variation i Australiens första folk - även om vissa framsteg har gjorts under senare år. Detta inkluderar landmärkesåtervinningen av genomiska sekvenser från både moderna och forntida aboriginala australiensiska rester.

Hittade eller avslöjade?

Mungo Man och Mungo Lady har varit föremål för både inhemska och vetenskapliga berättelser.

Ur ett vetenskapligt perspektiv, 1968 återfanns de brända rester av en kvinna på Lake Mungo av Jim Bowler, en ung geolog. Sex år senare, efter stort regn, reste Bowler sin motorcykel runt sjön och hittade återigen mänskliga rester, den här tiden hos en man.

Ur ett urfolkssynpunkt var det inte så att Jim Bowler upptäckte dessa forntida människor, men att de hittade honom. Och självklart slås man av det uppenbara tillfället att de båda avslöjade sig för samma person, om än sex år ifrån varandra.

Professor Jim Bowler är en framstående vetenskapsman som har nära band med och förståelse för Australiens första folk, så Mungo Lady och Mungo Man valde väl.

Sedan Dreamtime

Kanske är den mest kända konflikten mellan vetenskapliga och inhemska perspektiv relaterade till aboriginska australiens ursprung.

Ur ursprungsperspektiv har aboriginska australier alltid varit på detta land - sedan Dreamtime. Ur ett vetenskapligt perspektiv finns det starka bevis på att de har varit här i mer än 65 000 år - inte riktigt "alltid".

Ur mitt perspektiv verkar 65 000 år ganska nära "alltid", och dessutom är det troligt att människor blev aboriginal australier när de först satt fot på detta land. Så, i så fall har de verkligen alltid varit här.

När en publikation av professor Alan Thorne, en framstående australiensisk antropolog, och hans kollegor från Australian National University framträdde i tidningen PNAS 2001, uppmärksammades den över hela världen. Författarna rapporterade återhämtningen av kort mitokondriellt DNA från Mungo Man, liksom de andra forntida rester av ett antal personer från Willandra Lakes-regionen.


Läs mer: Förklarare: Vad är mitokondrier och hur kom vi till dem?


Resultaten från deras analys, som inkluderade ett evolutionärt träd med återställda DNA-sekvenser, föreslog att Mungo Man var genetiskt annorlunda än de andra antika människorna som de studerade, som var nära relaterade till dagens aboriginala australier.

Detta innebar att moderna aboriginska australier ersatte en annan befolkning av människor som bodde här först.

Denna slutsats orsakade utbredd brottslighet bland det inhemska folket, fast det var svårt för dem att avvisa de vetenskapliga påståenden. Vissa forskare hävdade att Thornes resultat var mycket osannolikt att de var korrekta, med tanke på resternaåldern och den heta miljön där de hade blivit inblandade. Det var emellertid inte möjligt att motbevisa dessa påståenden utan en detaljerad förståelse för de använda metoderna och möjligheten att göra om experimentet.

Några politiker och kommentatorer grep på resultatet för att argumentera mot konstitutionellt erkännande av aboriginska australier, vilket tyder på att det var stor tvivel om deras första folks status.


Läs mer: FactCheck: Kan det ha varit folk i Australien före aboriginska folket?


Stora personligheter

Stora personligheter har dominerat australiensisk arkeologi och antropologi, och påverkat utvecklingen - Alan Thorne framträdande bland dem. Han blev först involverad i Lake Mungo utgrävningar under arkeologen Jim Bowler 1969, rekonstruera resterna av skelettet Mungo Lady.

Fem år senare rekonstruerade han också Mungo Man och ledde utgrävningar vid andra viktiga begravningsplatser i Victoria. Thorne var mycket känd för sitt arbete på den multiregionala evolutionshypotesen, en modell av mänsklig evolution som bestred den mer kända senaste afrikanska ursprunget (eller "ur Afrika") hypotesen.

I mer än ett årtionde efter att Thornes forskning publicerades gick hans arbete med Mungo Man och andra forntida människor från Willandra till stor del obestridd, trots den oro som orsakade de aboriginska australierna.

Därefter kunde 2010, med tillstånd av Paakantji, Ngyiampaa och Mutthi Mutthi-folk från Willandra Lakes, mina kollegor och jag från Australian Research Center for Human Evolution återpröva dessa viktiga rester.

Med fördelarna med teknik som utvecklats under det föregående årtiondet upprepade vi mycket av det ursprungliga arbetet. Den nya teknologin innebar att vi kunde återställa mycket mindre mängder DNA (om det fortfarande var närvarande i resterna) och sekvens det.

År 2016 publicerade vi också resultaten i PNAS-tidningen. Våra resultat gav starka bevis för att motbevisa fordringar som Thorne och hans kollegor gjorde och visade att det inte var möjligt att återvinna DNA som otvetydigt tillhörde Mungo Man.


Läs mer: Ny DNA-studie bekräftar att gamla aboriginer var de första australierna


Vi återhämtade dock fem separata DNA-sekvenser från hans rester. Men dessa sekvenser avslöjade inga gamla DNA-skademönster, vilket indikerar att de inte var gamla sekvenser - och genetisk analys visade att de var europeiska från ursprung. Tydligen var dessa sekvenser från människor som lämnade sitt DNA på benmaterialet efter att ha hanterat Mungo Man's rester.

Nya tekniker, nytt ljus

Vår studie ställde rekordet rakt. Vi motbevisade påståendet att Mungo Man var medlem i en tidigare grupp människor som tidigare bebodde Australien och inte en aboriginal australiens.

Kanske av lika stor betydelse, vi kunde återhämta väsentlig täckning av mitokondriella genom från en annan gammal Willandra sjöman, som bara begravdes några hundra meter från Mungo Man.

Resterna innehöll omkring 1% humant DNA; från dem kunde vi återställa två kompletta mitokondriella genomer. En av dessa var en tidigare oidentifierad aboriginal australiensisk mitokondriell genetisk typ, nästan säkert från resterna själva. Den andra var europeiskt ursprung, och förvisso en förorening.

Det visade sig att denna man var från Holocene-perioden (det vill säga perioden sedan den sista istiden som slutade omkring 11 700 år sedan); Vi vet detta eftersom skelettresterna inte var tungt mineraliserade. Hans tänder uppvisade ett slitmönster som var typiskt för aboriginala jägare-samlarbefolkningar och inkluderade inga tecken på kaviteter eller tandförfall.


Läs mer: Världens forskare vänder sig till Asien och Australien för att skriva om mänsklig historia


Kombinerat med bristen på mineralisering i benet och dess position i jordskikten vid Mungojön har olika författare föreslagit att resterna var några tusen år gamla. Detta är viktigt, eftersom det betyder att han representerar den bästa "proxy" som för närvarande finns tillgänglig för Mungo Man.

Att han var begravd så nära den äldsta kända australien, om än mycket senare, föreslår en gemensam plats och ett land. Detta är särskilt viktigt med tanke på att miljöförhållandena var mycket olika vid tiden för de två begravningarna, som var cirka 40 000 år ifrån varandra.

Kärntekniska studier av den här mannen, som för närvarande pågår, kommer därför att vara särskilt relevant för vår förståelse av Mungo Man själv. Och eftersom kärngenometet är mycket större än mitokondriet kommer det att avslöja mycket mer information.

Sådana kärngenomstudier gör det möjligt för oss att upprätta släktskapsrelationer mellan människor som bor nu och forntida folk. Sådana studier kommer att ta stor tid och ansträngning och kommer att kräva utveckling av nya innovativa genomiska verktyg.

Etiska överväganden kräver aboriginalt engagemang i både utformningen och driften av sådana nya tekniker, liksom nya forskningsrelationer med inhemska samhällen.


Läs mer: Begravda verktyg och pigment berättar för en ny historia av människor i Australien i 65 000 år