Ner men inte ute: diagnostisera UKIP: s största problem

Anonim

UKIP verkar ha krossat från kris till kris efter att ha uppnått sin grundande ambition - att ta Förenade kungariket ut ur Europeiska unionen. UKIP har dock fortfarande anmärkningsvärt stöd. Det kan vara nere, men det är verkligen inte ute.

Det första och mest uppenbara bakslaget för UKIP var förlusten av sin karismatiska ledare, Nigel Farage. Paul Nuttall, hans ersättare, har anklagats för att vara en fantasist av många av hans motståndare. Hur som helst, är han allmänt tänkt på att ha misslyckats med sitt första stora test som ledare genom att förlora ett by-val i Stoke efter uppsägningen av Labour MP Tristram Hunt.

Nuttall oklart höjde alltför stora förväntningar om att vinna tävlingen, och när den vinsten misslyckades med att materialisera såg han och hans parti ut som större förlorare än de var i verkligheten. En vinst i by-valet skulle ha bekräftat visdom av hans strategi att driva Labour i sitt hjärta.

I stället producerade Stoke-felet mycket negativ nyhetsdekning för att det var över för partiet.

I själva verket var anti-Labour-strategin alltid mycket mer riskfylld än vad som visade sig. UKIP hoppades kunna vädja till väljare för Labour som hade övergivit sin part för att stödja Brexit i juni-folkomröstningen. Men de väljare kunde inte åberopas.

Ett litet känt fakta vid valmötet i 2015 var att medan en UKIP-intervention i en valkrets medförde att den konservativa rösträtten minskade i hela landet tjänade det faktiskt att öka arbetsröstandelen. Detta berodde på att UKIP tog fler röster bort från andra än Arbete - särskilt de konservativa.

Vinner för att förlora

Festen står också inför "vinnarnas förbannelse" efter att ha stött på lämnat sidan i folkomröstningskampanjen. Detta har kraftigt minskat den politiska effekten av den ena frågan som UKIP ägde mycket i väljareens sinnen. Väljaren fokuserar inte längre på huruvida Storbritannien borde lämna EU, utan snarare hur det ska gå.

Även om Nuttall har hävdat att festen kommer att fungera som "vakthund" i Brexit har denna påståelse försvagats av det faktum att Theresa May verkar vara på väg mot en hård Brexit - utanför den inre marknaden och tullunionen.

Den genomsnittliga väljaren skulle ha svårt att identifiera en särskild UKIP-fråga som inte har antagits av maj och de konservativa redan. Slogan "take back control" - som har stor effekt i folkomröstningskampanjen - är mycket starkare än "UKIP kommer att hålla ett öga på regeringen".

UKIP har också förlorat sin status att vara det klara "inget av ovanstående" val för väljare som är missnöjda med de tre stora partiernas prestationer. Den hade denna status när de liberala demokraterna var i regering under koalitionsåren, men nu när den senare parten har gått i opposition, lockar den återigen missnöje flytande väljare, men också "Remoaners" som inte accepterar folkomröstningens beslut.

UKIP står inför en ny konkurrent, eftersom de liberala demokraterna bara var 1% bakom partiet i röstintentioner i en YouGov-omröstning som genomfördes den 8 och 9 mars i år.

Ovanpå allt detta har UKIP blivit racked med infighting bland sitt ledarskap. Detta var tydligt när Farage och miljonären UKIP-givaren Arron Banks bad om att partiets ensamrepresentant i House of Commons, Douglas Carswell, skulle avfasas från festen. Bankerna gick till och med så långt som att säga att han skulle köra mot Carswell i 2020-valet i hans valkrets i Clacton om Carswell inte gick ner.

Potentiella framtida möjligheter

Efter alla dessa problem är det verkligen en anmärkningsvärd prestation att partiet erhöll 11% av röstintentionerna i YouGov-omröstningen som nämnts tidigare. Detta är bara något lägre än den 12, 6% rösträtten som partiet vann i 2015 års val.

Detta resultat är en följd av det faktum att det fortfarande finns en våg av höger populism som växer över hela Europa och i USA som ligger till grund för stödet till UKIP. Denna stödvåg bygger på ett syndrom av ekonomiska missförhållanden, sociokulturella hot och politisk misstro med etableringspartier.

Sedan det grundades 1993 har UKIP skildrat sig som en "gemensam förnuft" -parti som mästar vanliga människors intressen - intressen som det hävdar är undergrävs av en kartell som inte svarar på kulturella, ekonomiska och politiska eliter. Dessa klagomål har ännu inte gått iväg, och om en hård Brexit hjälper till att fälla ut en annan lågkonjunktur, kommer de att vara ett kraftfullt källa stöd för festen i framtiden. UKIP kan fortsätta att ha stöd, antingen i sin nuvarande form eller i form av en ny rebranded radikal rättvis part.