Dubbla jonglera: hur arbetar föräldrarna på skollov och deras jobb

Anonim

Nedräkningen är på väg mot sommarskollov - en tid som många arbetande föräldrar närmar sig med en blandning av förväntan och ånger.

Skollov är viktiga för barn eftersom de erbjuder en paus från skolans rutin och krav. De ger också familjer en chans att spendera tid tillsammans med saker de tycker om.

Antalet lediga anställda får dock inte matcha skollov och för arbetsföräldrar kan sommarskolan vara utmanande, stressfull och dyr.

Vi vet väldigt lite om hur familjer som arbetar med att jonglera de motstridiga kraven under semesterperioden, men vår forskning syftar till att bättre förstå arbetsföräldrarnas övergrepp.


Läs mer: Ska vi förkorta den långa sommaruppehållet från skolan? Kanske inte


Jigsaw för semestervård

Långa skollov är en antikvitet relikvikt av den viktorianska eran. De var en nödvändighet för jordbruksekonomin från 1800-talet när skolorna behövde bryta i långa perioder, så att barnen kunde sova i fälten. Medan datum och längder på skollov i hela världen skiljer sig, är en lång sommarlov fortfarande en funktion i de flesta skolsystem.

I England måste lokala utbildningsmyndighetskolor öppna minst 380 sessioner (190 dagar) under ett skolår. I USA har akademiska året typiskt omkring 180 skolundervisning dagar, vilket krävs av de flesta stater. I Australien varar skolan cirka 200 dagar uppdelad i fyra villkor, liksom Nya Zeeland och Singaporesystem. Minus helgerna kräver alla dessa system fortfarande att barn ska vara på semester i minst 60 veckodagar per år.

Många föräldrar delar tillsammans en sticksåg av barnomsorg, med en blandning av formell och informell (komplementär) barnomsorg i en vecka. Sådana arrangemang tenderar inte att diskuteras bortom hushållets nivå. Som en konsekvens är lite känt akademiskt, på arbetsplatser eller offentligt om hur arbetsföräldrar hanterar jonglera.

Formell barnomsorg under skollov kan innefatta tjänster som tillhandahålls genom statliga, marknads- eller frivilliga institutioner, såsom skola, barnmorskor, idrottsföreningar, kyrkor eller privata semesterprogram. Det är värt att notera att barnomsorg på arbetsplatsen för barn i skolan är sällsynt, särskilt inom den privata sektorn, och Nya Zeeland och Australien är inget undantag. Ännu mindre är känt om användningen av informella barnomsorg alternativ som att förlita sig på vänner och släktingar att ta hand om barn genom arrangemang som speldatum, obetald barnpassning, utflykter med morföräldrar eller lämnar äldre barn hemma ensamma.


Läs mer: För att hålla dina nyfikna barn nöjda med dessa skollov, kolla in Imagine This


Skuld och prestation

Vår forskning undersöker svaren på skollov av företagsmödrar med säte i Nya Zeeland. Vi undersökte hur helgdagar utgör en form av konflikt för arbetsmödrar och mammas uppfattningar om organisatoriskt stöd kring hanteringen av semesterperioden.

Forskningen genomfördes som en del av en större studie med medlemmar i Corporate Mothers Network som grundades 2013 som en Aucklandbaserad nätverksplattform för företagskvinnor som balanserar upptagna familjeåtaganden med en karriär. Nätverket inser att en av nycklarna till framgång i affärer är relationer, så det var utformat för att ge ett forum att höra från inspirerande människor, underlätta affärsrelationer och stödja mammor i sina karriärer. Nätverket har 1100 medlemmar och cirka 350 deltagit i studien.

Skollov skapar tydligt relevanta frågor för mammor i studien. De flesta svarande (90%) har barn under 18 år som bor i sitt hushåll. Precis under två tredjedelar (64%) av respondenterna sa att de upplever konflikt kring hanteringen av skollov. Vidare enades 60% om att skollov gör det svårt att fokusera på arbete och uppnå sina vanliga arbetsprestationer.

Utöver arbetsproblemen, sa 68% att de inte känner sig som en bra förälder under skollov. Detta är ett stort problem.

Minding gapet

Byrån tenderar att falla till familjerna själva för att hantera semesterarrangemang. I vår studie fann vi att majoriteten av respondenterna (71%) ansåg att deras organisation endast tillhandahöll begränsat (eller mindre) stöd, med endast 29% rapporterande någon positiv stödnivå.

I Nya Zeeland är alla arbetstagare lagligt täckta av helgloven (2003), enligt vilken arbetstagare har rätt till minst fyra veckor betalda årliga helgdagar. Föräldrar och barn i grundskolan är dock på skollov i minst 12 veckor varje år. Detta motsvarar ungefär ett fjärdedel av året.

Tystnaden om hur arbetande föräldrar hanterar skollov är fortfarande överraskande.

Fram till att vi har en större gemensam förståelse för hur arbetsföräldrar hanterar semestern när det gäller barnomsorgsbestämmelser, användning av ledighet, kostnaden för tjänster, skuld för att inte vara där för barn och påverkan på deras arbetsprestation, kommer semestern att förbli elefanten i rummet - stort och truende men ignoreras ofta tills stampede.

Potentiella lösningar för att lindra den svåra semesterjugglingen kan innefatta organisationer som erbjuder arbetsföräldrar ökad flexibilitet under skollovens veckor. De kan också överväga att tillhandahålla semesterbarnomsorg eller programbidrag inbyggda i ersättningsalternativ, arbetsplats skollovsprogram för anställda barn och ge personal möjlighet att arbeta på distans och / eller deltid under semesterveckor.

Organisationer kan också visa omsorg om möjligt i planeringsarbetet under året, till exempel genom att inte erbjuda eftertraktade initiativ för ledarskapsutveckling eller lansera stora nya produkter under skollovssveckorna. Om linjeledare hade regelbundna samtal med anställda om skollov för att erkänna att de är medvetna om tilläggstrycket, skulle det vara en bra start.

Vi skulle vilja erkänna bidraget från vår medförfattare Rebecca Armor, grundaren av Corporate Mothers 'Network och en KPMG skattepartner.