Behöver internationella studenter i Storbritannien bättre engelska färdigheter?

Anonim

Början av läsåret närmar sig snabbt, med nya studenter från hela Storbritannien ser fram emot att starta universitetet med en blandning av ånger och spänning.

Storbritannien är också en populär plats för internationella studenter att studera, eftersom det har några av de bästa universiteten i världen. Det innebär att många brittiska studenter som studerar vid ett brittiskt universitet kommer att gå med i föreläsningarna av studenter från hela världen.

Den senaste rapporten från UK Council for International Student Affairs visar att kinesiska studenter som studerar vid brittiska universitet har överskridit någon annan nationalitet sedan 2013. Samma rapport visar också att Kina är det enda landet som visar signifikanta ökningar jämfört med andra länder utanför EU där rekrytering är nästan stillastående.

För många av dessa studenter från Kina kan det vara första gången de utbildas på engelska. Och det är förväntan att de här studenterna kommer att kunna förstå och hålla fast vid andra studenter.

Språkkunskap

Att ha tillräckliga engelska språkkunskaper är viktig för internationella studenter, eftersom det inte finns någon mening i dem som bara går upp på sin första dag för att inse att de inte förstår läroplanen. På samma sätt är denna kompetens också viktig för indianska talare - med tanke på att många kurser kräver en del av grupparbetet och seminariediskussioner. Universitetar vill inte acceptera studenter som i slutändan kommer att misslyckas också.

Internationella studenter erbjuds en plats vid brittiska universiteten, under förutsättning att de har en viss nivå på engelskspråkiga färdigheter. Detta kontrolleras genom ett brittiskt hemkontor godkänt test som kallas det säkrade engelska språketestet.

I teorin sitter studenterna, passerar och ser fram emot att starta sitt nya liv i ett nytt land. Men saker blir problematiska när eleverna inte uppnår den poäng som krävs. I det här fallet kan universiteten erbjuda ett ytterligare pre-sessionalprogram av engelskspråkig studie mot extra kostnad för studenten. Om det är framgångsrikt tillåter detta dessa studenter på sin valda kurs.

Än så länge är allt bra. Men problemet här är att många studenter inte tar det säkrade engelska språketestet i slutet av sitt pre-sessionalprogram. Det betyder att det aldrig är kategoriskt känt om en studerandes språkkunskaper vid slutet av sommarkursen ligger på den nivå som universitetet ursprungligen krävde.

Testtider

Med det sagt är det inte i universitetens intresse att ställa upp en student för misslyckande. Men säkert om inskränkningskravet för en universitetsbana är en viss grad i hemkontoret, då ska samma examen ges i slutet av dessa program. Detta skulle bidra till att bibehålla lika villkor för alla studenter på kursen.

Som någon som arbetar på dessa pre-sessionalprogram som assistent professor, tror jag att det är tydligt ett värde att undervisa engelska för akademiska ändamål. Dessa sessioner är också en tid då unnativa elever kan få en känsla av Storbritanniens akademiska kultur tillsammans med de konventioner som de förväntas följa - något som några brittiska studenter också skulle ha nytta av.

Men naturligtvis handlar det om att få studenterna till en viss standard på engelska. Kanske är svaret därför att hemkontoret godkända tester ska ändras för att bättre reflektera vad som omfattas av universitets pre-sessionalprogram.

Vad allting härmer till är att universitet måste se till att de gör tillräckligt för att stödja internationella studenter. Och detta stöd är särskilt viktigt med tanke på resultatet av EU: s folkomröstning och Storbritanniens uppenbara fixering med invandring. På så sätt talar siffrorna för sig själva - internationella studenter som vill komma och studera i Storbritannien är inte längre något universitet kan helt enkelt ta för givet.