DNA från uråldriga aboriginska australiensiska rester gör det möjligt för dem att återvända till landet

Anonim

Denna artikel var coauthored av Gimuy Yidniji Traditionell Ägare Gudju Gudju Fourmile.


I många decennier har aboriginska australierna kampat för återkomst av förfädernas kvarlevor som fortsätter att lagras i museer över hela världen.

Men i många fall kan dessa rester inte repatrieras - eftersom deras geografiska ursprung, stamförhållande eller språkgrupp aldrig identifierades. Utan denna information är det omöjligt för museer att bestämma lämpliga vårdnadshavare, vilket hindrar deras återkomst.

Vår forskning, som publicerades i Science Advances idag, visar att det är möjligt att bestämma ursprunget för aboriginska australiensiska rester genom att använda DNA-baserade metoder vilket gör att de kan återvända till landet.


Läs mer: DNA avslöjar en ny historia av de första australienserna


Samarbeten börjar

Förgångna orättvisor på grund av handlingar och policyer som genomförts i tidig kolonialhistoria har lämnat luckor i självkännandet hos många nutidiga aboriginska australier.

En nyckelbegrepp i detta sammanhang är "Land": den plats där en aboriginal australiens, eller hans eller hennes förfäder, föddes och bodde. För vissa samhällen omfattar deras land stora geografiska områden; För andra är det mycket mindre.

Aboriginal australier tror att de har en andlig koppling till sitt land - och många tror att för att deras förfader ska kunna vila, måste deras rester återvändas till landet.

Många av våra samarbetspartners med traditionella ägare ville veta mer om sin historia genom DNA-analyser - och för att direkt testa om DNA kan hjälpa till med att återvända av ofrivilliga rester från museer över hela världen till landet.


Läs mer: De våldsamma samlare som samlat inhemska artefakter till Queensland Museum


Vår forskning, som gjordes i samarbete med aboriginal australiensiska traditionella ägare och samhällen över hela Australien, testade om det är möjligt att bestämma ursprunget för antika individer med hjälp av DNA-baserade metoder.

Vi återställde framgångsrikt tio nukleära genom (DNA från cellkärnor) och 27 mitogenomer (DNA från cellmitokondrier) från antika europeiska aboriginala australier som dateras till 1.540 år före nutid - och för vilka vi hade register över landet.

Dessa antika genomiska sekvenser, med känt ursprung, användes som proxies för ofrivilliga rester. Vi jämförde dessa mot referensdataset av samtida aboriginal australiensiska kärn- och mitokondriella genomer.

Tidigare var det enda autentiska preeuropeiska DNA som någonsin återhämtats från aboriginala australiensiska rester det mitokondria genomet av en gammal man från Willandra Lakes-regionen. Här visar vi att det också är möjligt att återställa gamla kärnvapen genom Aboriginal Australian remains, trots att DNA-överlevnad i ett australiskt sammanhang är fattigt på grund av svåra klimatförhållanden.

Mitokondriella vs kärn-DNA

Vi hittade med hjälp av maternellt ärft DNA (mitokondriellt DNA), vi kunde framgångsrikt bestämma ursprunget till 62, 1% av kroppsliga kvarlevor av antika aboriginska australier som ingår i denna forskning.

Men vi kunde inte uppnå detta för de återstående 37, 9% av resterna i studien. För dessa var resultaten antingen ofullständiga (på grund av brist på moderna matcher eller de identifierade matchningarna var utbredda över stora geografiska avstånd), eller resultaten var opålitliga. I två fall var de närmaste moderna matcherna inte från samma geografiska plats, men cirka 635 kilometer bort.

Eftersom återgången till platsen och landet av förfädernas kvarlevor är viktigt för många aboriginska australiensiska samhällen, skulle repatriering till felaktigt land vara extremt problematisk. Därför kan vi inte rekommendera användningen av mitokondriellt DNA ensamt för repatriering.


Läs mer: Dreamtime, vetenskap och berättelser från Ursprungs Australien


Nukleärt DNA (DNA arv från båda föräldrarna) gav de mest exakta resultaten, som arbetar i 100% av fallen och till exakta geografiska platser.

De erhållna resultaten stöddes av flera olika metoder, vilka var och en självständigt visade stor befolkningsstruktur och lokal kontinuitet mellan både de forntida och nutida populationerna på varje geografisk plats.

Men när de kombineras ger dessa analyser starka bevis för att kärn-DNA, som ett redskap för repatriering, är mycket effektivt. Om de tillämpas på ofrivilliga förfädernas kvarstår, tror vi att detta kommer till stor hjälp med deras repatriering.

Ett behov av nationellt samråd och standarder

Traditionell ägare Gudju Gudju Fourmile av Gimuy Yidniji People of Cairns berättade för oss att detta var ett viktigt resultat och en lösning på ett problem som har varit en stor angelägenhet för aboriginska australier i mer än 50 år. Han sa:

Många av våra förfäder finns fortfarande kvar på främmande mark och lagras i museer och samlare. Vi måste göra det rätta för att få dem hem så att deras anda kommer att vila.

Trots vår framgång är emellertid en fråga oansvarad: hur ska det nya verktyget genomföras? Vi tror att innan DNA används för att underlätta repatriering av fornlämningar, bör en detaljerad uppsättning standarder och protokoll utvecklas som bästa praxis för museer och andra institutioner att följa.

Eftersom denna metod kräver förstörelse av obestämd gammal ben, om än i små kvantiteter, är det absolut nödvändigt att dessa standarder utvecklas i nära samråd med ursprungsbefolkningar över hela Australien. Det är viktigt att enighet uppnås och ett beslut fattas av aboriginal australier på nationell nivå. Detta kräver en nationell debatt, men den borde vara bland våra första människor.


Läs mer: Ny DNA-studie bekräftar att gamla aboriginer var de första australierna


Från ämne till forskare

Förutom att utveckla ett effektivt verktyg för att bevisa förfädernas kvarlevor för repatriering är denna forskning betydande eftersom den drivs av aboriginal Australian Traditional Owners och deras samhällen. Deras önskan att lära sig mer om sig själva utvecklades till ett stort forskningsprojekt där de var aktivt involverade och lika partner i den riktning forskningen tog.

Utan insats och kunskap hade denna forskning inte varit möjlig.

Detta är ett väsentligt skifte från aboriginal australier som vetenskapliga ämnen, som tidigare, att de blev forskare i sig själv.