Handikappade tonåringar som lider av psykisk hälsoeffekter av mobbning

Anonim

Nästan hälften av den fattigare psykiska hälsan vi ser hos tonåringar med funktionsnedsättning beror på mobbning, visar vår nya forskning.

Om vi ​​kunde stoppa de höga mobbningsnivåerna som de ungdomar med funktionshinder upplever, kan vi göra en stor skillnad för deras hälsa, lärande och välbefinnande.

Så skol-anti-mobning program måste erkänna sambandet mellan att ha ett funktionshinder, mobbad och fattigare psykisk hälsa.


Läs mer: Skolan är inte alltid en säker plats för studenter med funktionshinder - det måste ändras


Dålig mental hälsa

Ungdomar med funktionsnedsättning är mer benägna att få dålig psykisk hälsa än andra ungdomar.

Men under lång tid har det varit oklart varför. Kan det relateras till negativa erfarenheter som mobbning?


Läs mer: Tonåringar som både är mobbiga och offer har större sannolikhet att ha självmordstankar


Vi vet att ungdomar är en svår tid för många unga, och de är mycket känsliga för sin sociala och kulturella miljö. Deras hälsa och välbefinnande är också knutna till de sociala omständigheterna där de växer upp.

För de uppskattade 9% av australiensiska tonåringar med funktionsnedsättning kan denna period vara särskilt stressande.

Vad är mobbning?

Mobbning är en vanlig och skadlig upplevelse av barndom och ungdomar. Mobbning kan vara fysiskt (tryckande, träffande), verbalt (såsom retande och namnsamtal) eller relationell (exklusive och sprida rykten). Cyberbulning är också en typ av mobbning.


Läs mer: Vad ska jag göra om mitt barn är en cyberbully?


Det finns tydliga bevis för att det är ett offer för mobbning i ungdomar som hör samman med dålig psykisk hälsa.

Internationellt rapporterar ungefär en tredjedel av barn och ungdomar att de har mobbats och mellan 10-14% rapporterar att detta inträffade upprepade gånger under en period av månader.

Internationellt har befolkningsbaserade studier visat att ungdomar med funktionshinder är upp till två gånger så troliga att de mobbar jämfört med andra ungdomar.

Samma sak gäller i Australien. Vår forskning har visat att barn med funktionsnedsättning och från missgynnade familjer blir vanligare mobbade.

Vad vi gjorde

Vi vet redan att funktionshinder är förknippad med dålig psykisk hälsa, mobbning är förknippad med dålig psykisk hälsa och funktionshinder är förknippad med fler erfarenheter av mobbning.

Så vi ville uppskatta hur mycket av den dåliga psykiska hälsan som ses hos ungdomar med funktionshinder beror på att de är mer benägna att mobba.

Genom att veta detta önskade vi att utarbeta hur mycket vi kunde förbättra psykisk hälsa hos ungdomar med funktionshinder genom att förhindra sina mobila erfarenheter.

Vi använde data från en kohort av 3500 ungdomar från longitudinell studie av australiensiska barn, där information samlas in om funktionshinder, mobbning och psykisk hälsa.

Eftersom studien är longitudinell kan vi mäta funktionshinder, mobbning och psykisk hälsa vid olika tidpunkter.

Vi använde en ny metod som kallas orsaksmedelsanalys för att titta på data. Detta gjorde det möjligt för oss att skilja den "totala effekten" av att ha en funktionshinder på mental hälsa i två delar.

Först uppskattade vi effekten av mobbning (den förmedlade effekten) och för det andra mättes effekten av funktionshinder på psykisk hälsa som inte beror på mobbning.

Föräldrar rapporterade sina barns funktionshinder vid 12-13 år gammal. Handikapp inkluderade en rad olika förhållanden som "svårighetsinlärning" och "talproblem" som hade pågått i minst sex månader.

Föräldrar och ungdomar frågades om mobbning när ungdomarna var 14-15 år gamla. Föräldrar, lärare och ungdomar rapporterade också om ungdomars mentala hälsa i denna ålder.

Vad hittade vi?

Våra resultat visade att mobbning medierar (eller förklarar) 46% av den totala effekten av funktionshinder på mental hälsa. Med andra ord är nästan hälften av den fattigare psykiska hälsan som vi ser hos ungdomar med funktionshinder på grund av mobbning.

Vi vet inte vad de övriga 54% är relaterade till. Men det kan bero på att andra stressar i samband med funktionshinder, till exempel skolor och samhället, inte ger tillräckligt med stöd eller hjälp, hantera hälsoproblem eller de missgynnade omständigheterna där ungdomar med funktionshinder ibland bor.

Det kan finnas andra faktorer som kan förklara resultaten. Till exempel kan vissa ungdomar vara mer benägna att rapportera både mobbning och psykiska problem på grund av vissa personlighetsegenskaper. Det är också sant att eftersom uppgifterna om funktionshinder, mobbning och mental hälsa är självrapporterade, snarare än objektivt uppmätta, kan de inte vara korrekta.

Men som information kom från föräldrar, tonåringar och lärare, snarare än en källa, kunde vi testa våra resultat med olika kombinationer av respondenter. Vi hittade liknande resultat över dessa, och det gav oss förtroende för våra resultat.

Vad betyder allt detta?

Våra resultat visar att den stackars mentala hälsan hos ungdomar med funktionshinder inte är oundviklig. Om vi ​​kunde stoppa de höga nivåerna av mobbning som tonåringar med funktionshinder, kunde vi göra en stor skillnad för deras hälsa.

Bullying har sannolikt livslånga konsekvenser för unga med funktionshinder. Det påverkar deras lärande och sociala engagemang samt deras hälsa och välbefinnande som vuxna.

Anti-mobbningsprogram måste också hantera funktionshinder

Anti-mobbningsprogram har med rätta fokuserat på grupper som är utsatta för mobbning, såsom inhemska och etniska minoriteter, liksom LGBTI + ungdomar - men de bör också fokusera på barn och ungdomar med funktionsnedsättning.

Interventioner som minskar mobbning av ungdomar med funktionsnedsättning skulle minska ojämlikheten i psykisk hälsa i samband med funktionshinder.

Interventioner bör omfatta helhetsskolan, inklusive lärarutbildning, främja en inkluderande skolkultur genom tydligt definierade regler, individuell rådgivning och policy samt planer för konfliktlösning.

Det är en sorglig reflektion över vårt nuvarande skolsystem att barn och ungdomar med funktionshinder upplever en sådan dålig behandling från sina kamrater.

Om vi ​​ser på att öka deltagandet och förbättra resultaten för ungdomar med funktionshinder i den ordinarie utbildningen, måste vi agera nu för att förhindra deras mobbning.