Digitala medier är lika smutsiga som oljiga celluloid och vinyl

Anonim

Två årtionden efter att Auty och Mikesell myntade frasen, är "resursförbudet" ett konstant tema för miljöanalys. När vi tittar på en film eller lyssnar på en rekord, är vi kopplade till naturliga och geologiska resurser.

I gamla dagar var celluloid och vinyl båda oljorivat; Idag skryter vi att vi handlar om bitar, inte atomer, som Nicholas Negroponte så minnesligt sätter det. Men vi kan inte rymma naturen så lätt.

Våra stora nätverk av digitala maskiner behöver energi att springa på, och som det står står energi från atomer. Fossila bränslen står för mer än 80% av den energin och olja för betydligt mer än en tredjedel. Elektroniska medier ser alltid rena, eleganta, nästan immateriella ut. Men de smala lederna leder till att de oundvikligen går tillbaka till underjordiska deponier av långt dödade växter och djur.

Att få olja ut ur marken, omvandlas till makten och genomförs till våra kontor och hem är ett smutsigt jobb. Det har varit sedan de gamla Mesopotamierna använde olja som sipprade från marken i vad är nu Irak att bränna sina lampor. Men verksamheten har inte någon renare.

Den andra som energi är gjord av är lag. Inte bara fysikens lagar, utan de rättsliga strukturerna som nu sträcker sig över planeten, precis som tendrilsna kopplar tabletter, bärbara datorer och telefoner till elnätet. Lagstiftningen är att tillhandahålla rättvisa. Det kan eller kanske inte fungera inom en enda nation: när lagen går internationellt blir det mycket mer som politik. Och kallelsen av politik är inte rättvisa men makt.

Shell, den holländska multinationella, vann nyligen en slående seger i en brittisk domstol mot Bodosamfundet i Niger Delta om spillningen av en halv miljon fat olja på sina länder. Ganska varför det här fallet hördes i London i stället för Lagos är svårt att berätta. Fallet har också hört i Lagos: kanske en sida eller den andra ville ha ett annat resultat.

Hur som helst, av Shells konto, innebär rättvisa Akenheads dom att de inte var ansvariga för spill på grund av stöld, en vanlig men farlig praxis i Delta. Å andra sidan tror Leigh Day, advokatbyrån som verkar för Bodo, att de är. Shell erbjuder en kompensation på 30 miljoner pund Bodo söker 300 miljoner pund.

Dessa siffror tränar på antingen £ 6 eller £ 60 per fat. Helt uppriktigt ser ingen figur ut som tillräcklig för att betala för rengöring, än mindre för sjukdomen, förlusten av djur och grödor och den rena obehagligheten av år av förorening.

London eller Lagos, Shell eller tjuvarna? Det finns inga vita hattar i denna verksamhet. Men när vi producerar och konsumerar våra medier, borde vi överväga, med åtminstone en skam av förlägenhet, banaliteten i denna typ av tvist som uppstår varje dag på alla kontinenter. Vi behöver inte ett inbördeskrig i Irak för att påminna oss om att vart som olja har upptäckts har det blivit en förbannelse för de människor som bor i närheten.