Den digitala klyftan: små sociala program kan hjälpa till att få seniorer på nätet

Anonim

I Australien är användningen av internet nästan universell. Slutligen var 86% av befolkningen digitalt ansluten.

Trots den fortsatta stereotypen att många äldre inte är tekniskt kunniga eller att de inte kan lära sig nya saker, hade 79% av befolkningen i åldern 65 år använt internet jämfört med 6% 2001.

Regeringstjänster som myGov och myagedcare är alltmer beroende av att enskilda har tillgång till datorer och internet och kunskapen om hur man använder dem. Äldre vuxna som inte har dessa färdigheter kan därför missa de tjänster och stöd de behöver.

Online-resurser kan inte hjälpa dem som inte redan är online. Men små, sociala, community run program som låter seniorer dela lärande och göra det på egen hand har visat sig vara effektiva.

Faktorer som kan påverka en äldre persons förmåga att gå online

Det australiska digitala inkluderingsindexet (ADII) mäter vilka sociala grupper som dra nytta av den digitala anslutningen, och vilka som efterlämnas. Poängen är baserad på åtkomståtgärder, överkomliga priser och digital förmåga. Det visar hur dessa dimensioner förändras över tid, beroende på människors sociala och ekonomiska förhållanden, samt över geografiska platser.

År 2017 förbättrades Australiens totala poäng från föregående år. Men åldersgapet har ökat stadigt, vilket tyder på att äldre människor faller bakom yngre människor i sin förmåga att få tillgång till och utnyttja internet.

Personer i åldern 65 år är bland de minst digitalt inkluderade grupperna i Australien, särskilt om de är kvinnor, med lägre inkomster eller inte bor i en storstad.

Någon i sina 60-tal är mer benägna att känna till och använda internet än någon i sina 70-tal, 80-årsåldern eller äldre. Detta beror på sannolikheten för att yngre kohorter skulle ha använt sådan teknik i sina arbetsliv.

Självklart finns det många andra variabler som i hög grad kan påverka en äldre vuxnas chans att kunna komma åt och använda webben. Dessa inkluderar kön, utbildning, anställnings status / typ, social och ekonomisk bakgrund, språkkunskaper och nuvarande hälsa och / eller funktionshinder.

Där äldre australier bor kan också vara en avgörande faktor, eftersom många regionala, lantliga eller avlägsna platser inte har den digitala infrastrukturen för att säkerställa tillgång till internet lika med storstadscentra.

Program som för närvarande finns tillgängliga

Intresset för och förmågan att använda digital teknik spelar en roll för att begränsa eller främja tillgång och användning. För de äldre australierna som inte är online, men som vill vara, finns det nu ett antal community- och online-program som kan hjälpa dem att bli tekniskt kunniga.

Ett av dessa program är Telstra's Tech Savvy Seniors program. Onlineprogrammet innehåller ett antal självstudier och självreglerade inlärningsmoduler och innehåller stegvisa videor och instruktionsguider (på 11 språk och engelska) som ger äldre vuxna grundläggande färdigheter att använda datorer, internet och smart telefoner.

Andra leverantörer inkluderar den federala regeringens Connected Program som syftar till att säkerställa att "alla" australierna är online. Det ger också online-lärande moduler. Det går också GoDigi-programmet, som levereras genom ett partnerskap mellan Australia Post och Infoxchange och den australiensiska Seniorers Computer Clubs Association, en organisation som ger tillgång till ett stort antal datorklubbar runt Australien för att stödja äldre australier i att använda datorteknik.

Online-komponenterna i alla dessa program gör antagandet att intresserade äldre vuxna redan har grundläggande tillgång till internet eller åtminstone någon för att hjälpa dem med sin första inrättande och gå online.

För de äldre vuxna som inte har denna typ av stöd och som lär sig bäst med personlig instruktion finns ett antal ansikte mot ansikte träningsprogram i alla dessa organisationer. I många fall hålls dessa program på lokala bibliotek, som spelar en viktig roll som webbplatser för värdevenemang, särskilt i landsbygd och regionala sammanhang.

Det finns också olika sociala företag som utvecklas i syfte att stödja äldre människor till en avgift, till exempel den livliga organisationen. Dessa program kan vara bra för dem som föredrar hjälp hemma. Men de är också problematiska när man tar itu med den digitala klyftan för äldre på låga inkomster, vilket är en av de största hindren för tillgång till internet. Det finns ett verkligt behov av att utveckla program som är gratis för äldre för att kunna hantera överkomliga kostnader.


Läs mer: Australiens digitala klyfta går inte bort


Nyligen har hem- och samhällsorganisationerna erkänt fördelarna som tekniken kan ge till sina kunder. En leverantör implementerade sitt eget teknikprogram för att främja anslutning och lindra social isolering för hem-, samhälls- och bostadsvårdsmottagare. Programmet innehåller ett generationsinitiativ som lagar boende med lokala gymnasieelever som lär dem hur man använder teknik. Programmets sociala aspekter för både studenter och boende visade sig vara lika fördelaktiga som den kunskap som erhölls.

Arbetsgrupper

En annan leverantör, Paraply Multicultural Community Care, inrättar ett "internetcafé" där äldre invandrare närmar sig lokalsamfundet en eller två gånger i veckan för att lära sig hur man bättre får tillgång till internet. Deltagare använde denna möjlighet att göra online shopping, återansluta med familj, platser och vänner från utlandet, samt delta i poesiföremål eller lyssna på musik från sitt hemland.

Program som syftar till att förbättra den digitala färdigheten hos äldre invandrare är mer benägna att bli framgångsrika om de levereras i socialt stödjande miljöer. Internet Cafe ger ett viktigt tillfälle att bygga och behålla sociala nätverk över avstånd.

Ett annat nytt exempel på denna framgångsrika metod för lärande kan ses i iPad Senior Group i WA. Det startades av en volontär som vann en iPad och visste inte hur den skulle användas. Hon bildade en självhjälpsgrupp för att lära sig sig själv och andra som nu har kört i sex år.

Vad dessa program har gemensamt är en vilja att stödja äldre vuxna att lära sig hur man använder internet i en social miljö i egen takt på egen hand, från varandra. Att öka finansieringen och medvetenheten om dessa typer av program har den bästa chansen att överbrygga den digitala klyftan.