Trots Brexit har EU fortfarande värdefulla lektioner för afrikansk integration

Anonim

Under självständighetskampen ansåg ledare som Ghana's Kwame Nkrumah att Afrika bara kunde befri sig från slaveri, kolonialism, imperialism och rasismens svält som en enda enadad enhet. Drömmen var en helt integrerad USA i Afrika.

Istället vore västerländska principer som fokuserar på stats suveränitet och territoriell integritet. Postkoloniala Afrika framträdde som ett samhälle av oberoende, helt suveräna nationer, löst anslutna genom Organisationen för afrikansk enhet (OAU), grundad 1963.

Med kolonialism och apartheid ur vägen blev OAU i stor utsträckning dysfunktionell och ersattes av Afrikanska unionen (AU) 2001.

Nyligen har AU främjat ny dynamik i ett försök att möta globaliseringens utmaningar. Snabbare regional integration är en av dem. Vad detta betyder är att den afrikanska integrationen är tillbaka på bordet.

Europeiska unionen (EU) är det klart mest framgångsrika integrationsexperiment som den moderna världen har sett. Trots de många skillnaderna mellan Europa och Afrika och AU och EU anses den europeiska integrationen allmänt som en modell för regional integration och ett trovärdigt exempel för att Afrika ska överväga.

Men Storbritanniens beslut att lämna EU och andra problem som blocket har mött under det senaste decenniet har visat att unionen är mindre än perfekt. Under de omständigheterna är EU det bästa lagförslaget för afrikansk integration?

Ge upp suveräna krafter

EU bildades som svar på död och förstörelse av andra världskriget. Sedan dess har den framgångsrikt förde Europa till att utveckla en inre inre marknad som syftar till fri rörlighet för människor, varor, tjänster och kapital. Lika viktigt är att EU-institutionerna har befogenhet att laga lagar. Det betyder att medlemsländer har givit EU-institutioner överstatliga befogenheter att fatta bindande beslut. Att ha dessa lagstiftningsbefogenheter har spelat en viktig roll för att driva integrationen.

EU-projektet ledde till att blocket blev en viktig världshandelsstyrka och BNP per capita ligger nu före USA.

Integrationen över Afrika har varit svag och ineffektiv. Effektiv integration skulle ge Afrikanerna möjlighet att gemensamt ta hand om sina skrämmande säkerhets-, socioekonomiska och styrelsesproblem. Och ett enhetligt tillvägagångssätt skulle hjälpa länder att uppnå målen för fred och välstånd för alla afrikanska medborgare.

AU säger att det är engagerat i integration. Men hittills har det varit mycket lite innehåll på denna idé. Det vi finner i Afrika är samarbete utan integration.

AU efterliknar många av EU: s institutioner när det gäller dess formella strukturer. Liksom EU har den sina egna lagstiftande, verkställande och rättsliga organ i form av det panafrikanska parlamentet, en församling (statschefer), verkställande rådet (ministrar) och en domstol. Men till skillnad från EU har institutioner inte överstatliga befogenheter som gör det möjligt för dem att fatta bindande beslut.

I stället förföljer Afrika det som kallas "kooperativ multilateralism" - ett åtagande att samarbeta utöver att hålla principen om icke-inblandning i medlemsstaternas inrikes frågor och respekt för suveränitet och territoriell integritet. Det är här AU: s huvudproblem ligger.

Absolut suveränitet är det polära motsatsen till supranationalism. Detta kommer i vägen för att binda AU beslut fattas och lämnar ett juridiskt vakuum som måste fyllas om medlemsstaterna ska kollektivt utveckla kapacitet och politisk vilja att ta ansvar för Afrikas öde.

Men det blir inte lätt. Nationell suveränitet har förblev en het potatis i EU och ligger i hjärtat av Storbritanniens beslut att lämna. Samtal till "ta tillbaka kontroll" hjälpte till att mobilisera stöd från väljare. Löften om att återställa national suveränitet - öka kontrollen över finans och gränser - lyckades klara det för ledighetskampanjen.

På en ytlig nivå kunde den brittiska folkomröstningen ses som en godkännande av den traditionella syn som afrikanska regeringar fattat att suveräna makter inte skulle äventyras.

Afrikanska stater är inte redo att flytta lojaliteter till ett nytt centrum med politisk auktoritet över nationella stater. De flesta tror att en överföring av makt oundvikligen kommer att äventyra det politiska oberoende. Detta skulle i sin tur utmana straffrihet från ansvarighet som skyddar många afrikanska politiker.

Hitta en balans

Allting är EU fortfarande ett utmärkt exempel på de fördelar som regional integration kan leda till en kontinent som är villig att samarbeta.

Men AU-institutioner bör endast ges överstatliga befogenheter om det är gjort på ett sätt som möter afrikanska intressen och återspeglar en balans mellan regionala och nationella befogenheter.

För att det ska hända, behöver det en djup förtroende för regeringar och vanliga människor. Och målet måste göras för att centrumet kan lägga till mer än det tar bort när det gäller välbefinnande, säkerhet och välstånd.

Nya händelser i EU har visat att det är avgörande att finna rätt balans mellan regionala och nationella befogenheter. Denna balans måste skräddarsys för kontinentala realiteter. Afrikanska nationer måste vara övertygade om att överföringsbefogenheter skulle vara mer fördelaktiga än att hålla fast vid absolut suveränitet.

En maktbalans kan endast uppnås genom att AU: s jurisdiktion begränsas till vissa ömsesidigt överenskomna samarbetsområden. På dessa områden skulle AU-lagstiftningen innebära rättsligt bindande förpliktelser och strida mot nationell lagstiftning.

Samtidigt kan inget nytt arrangemang inte tillåta nationell suveränitet att fortsätta obegränsad.

Att slå på denna balans kan innebära att du fattar svåra beslut. Två stora invändningsområden skulle acceptera en viss inblandning i inrikes frågor och för det andra att göra det panafrikanska parlamentet tillåtet med lagstiftningsbefogenheter.

Afrikanska nationer kan bli övertygade om att anta en modell i EU-stil med de stora fördelarna med handeln mellan medlemsstaterna. Handel inom Afrika har långt ifrån nått sin potential. Intracontinental handel kan förbättras och strömlinjeformas.

Men den verkliga frågan är om den politiska eliten kommer att vara villig att ta dessa lektioner ombord.