Designers griper Wall Street - men kan de förbättra ditt liv?

Anonim

Från orättvist coola öppna kontorslokaler i San Francisco och New York organiserar de en internationell affärsrevolution. Casually klädd och beväpnad med MacBooks, har en ny generation av designledare kommit fram från sina studior för att korsa in i företagets mainstream. De syftar till att undergräva, överträffa och slutligen störta etablerade företag över hela världen. Och de vill förbättra ditt liv.

En kommande dokumentär, Design Disruptors: Hur design blev det nya verksamhetssättet, lovar att berätta om hur designers var integrerade för framgången med nya media jättar som Google, Facebook, Pinterest, Dropbox, Airbnb, Netflix och Twitter. De senaste åren har de också blivit darlings av den bredare affärs eliten. Med ledande titlar som "vice president, design" "VP of Product" och "Director of Design" har deras korthet varit att integrera designfilosofi i de största multinationella företagen från styrelsen. Sådan är deras förtroende att många tror att det inte finns något som deras mönster inte kan fixa. Men som vi kommer att se finns det mycket att de måste bevisa först.

Uppkomsten av dessa designers är en berättelse om två buzzfrases - "design thinking" och "disruptive innovation". Disruptive innovation är ett koncept från Harvard Business School, som karaktäriserar småföretag som ofta börjar i dunkla hörn av marknader. De inledningsvis inte utgöra ett hot, men börjar erbjuda mer vanliga tjänster som är bättre och billigare än de som erbjuds av befälhavare. När de inkommande företagen svarar, ofta genom att efterlikna innovationen, har störarna redan tagit över.

Designtänkande är emellertid ideen att icke-designers kan lära sig att tänka mer kreativt med metoder som bygger på hur designers arbetar - snabbt och upprepade gånger prototyper idéer och firar och tar emot misslyckanden. För några år sedan började detta antas av nybörjare i Silicon Valley. Enligt dokumentären kombinerade nyckeln till deras löpande framgång denna filosofi med störande innovation, plus den hemliga ingrediensen av utmärkta mönster som fokuserade på användarens upplevelse.

Ta Airbnb, som störde semesterhusbranschen genom att erbjuda en billigare service som var trevligare för användarna. Grundat av två designers har företaget alltid haft designtänkande i sin kärna. Framgången för webbplatsen och appen är i små designdetaljer som gör det möjligt för skeptiska resenärer att se främlingar inte som risker utan som välkomnande värdar. Subtila tips som storleken på textrutorna för kommunikation mellan användare och potentiella värdar uppmuntrar meddelanden med precis rätt detaljnivå som står över som vänlig snarare än hemlig eller överbekant. Det här är inte bara webbdesign: det här är design för mänskliga relationer.

Många andra stora företag tittade på dessa framgångar med stort intresse. De började köpa till idén att någon individ eller organisation som lär sig att tänka som designers kan omvandla inte bara deras produkter och tjänster utan även deras processer, företagsstrategier och underliggande institutionella strukturer. Genom designtänkande gick argumentet, de skulle bli mer kreativa och mer kunna bli störande innovatörer själva.

Om designtänkande faktiskt lever upp till dessa löften är omtvistat, men många tungviktiga företag har blivit själva inbyggda "design-ledda företag" med integrerade "designkulturer" - ofta bakom seriösa investeringar. IBM är ett bra exempel. Under Phil Gilbert, designchefen, har den öppnat en rad designstudior världen över de senaste tre åren. Den anställde över 1100 designers och syftar till att nå 1500. Apples framgång beror ofta på Steve Jobs tro på kraften i design och förtroende för ledande designer Jonathan Ive. Men nyligen har mindre uppenbarligen designorienterade företag som 3M, Philips, Pepsico, Barclays och Johnson & Johnson alla anställt en "chief design officer". Var en gång design bara en tjänst som gav stil och funktionalitet till produkter, nu är det ett kärnvärde.

Buga?

Design som bäst kan väsentligt förbättra hur vi interagerar med världen. När Design Disruptors-filmen går live under de närmaste veckorna, bör det uppskattas om den ger den här historien om den positiva effekten av design till en bredare allmänhet. Men det finns en fara att få lite bortförda, liksom några av konstruktionsledarna mot slutet av släpvagnen.

Som musik sväller till en upplyftande crescendo, säger Braden Kowitz, designpartner hos Google Ventures:

Frågorna är nu inte, kan vi bygga den? Orsaken mer och mer svaret är ja, vi kan bygga någonting. Frågan är, hur är framtiden vi vill bygga ihop? För mig är det designens kraft.

Det här är verkligen en bra fråga: om allt verkligen är möjligt, vad ska designers göra med den här kraften? Företag som Google, Spotify och Airbnb gör säkert våra dagliga liv enklare, mer effektiva och trevligare genom att förbättra störningarna på gamla design. Men listan över problem som står inför det mänskliga samhället är så länge som någonsin. Otillbörlighet, fattigdom, fördomar, förskjutning, korruption, konflikt, rädsla, sjukdom - välj dig. Varför hanterar designavbrottarna några av dessa problem?

För att ge bara ett exempel på hur störande design kan få en verkligt meningsfull inverkan är M-Farm en textbaserad tjänst för bönder över hela Afrika. Det låter dem få tillgång till exakt realtidsinformation om marknadspriser och väder. dela och ansluta med tidigare otillgängliga experter och det bredare jordbruket; och sälja sina produkter till bästa pris. I en tid där ägandet av mobiltelefoner har exploderat i Afrika har tjänsten varit mycket framgångsrik när det gäller att hjälpa jordbrukare som tidigare isolerades och utnyttjades. M-Farm har utformats för att möta ett viktigt behov, men det har inte haft någon betydande inverkan från högflygande designers.

Design bör handla om mer än att bara göra bekväma liv behagligare. Om det här är en historia om hur designers vann stor kraft och slutligen slösade bort det, vilket synd det skulle vara. Utopisk optimism från liknar Kowitz är en sak, men handlingar talar högre än ord. Design kan göra skillnad i världen, men designers måste välja vad denna skillnad kommer att bli.