Hjortkvinna är ett arbete med enorm kraft och konstnärskap

Anonim

Recension: Hjortkvinna, Sydney Festival


En av de mest spännande sakerna om Wesley Enochs uppdrag som konstnärlig chef för Sydney Festival har varit den stora ökningen av antalet förstnämnda konstnärer som programmerats, inte bara från Australien utan även Kanada och Aotearoa Nya Zeeland. Festivaler har haft möjlighet att inte bara bevittna en lokal festival som dekoloniseras utan också att lyssna på en alltmer global dialog genom och om First Nations prestation.

Som Gabriel Dharmoos Anthropologies Imaginaires och Cliff Cardinal's Huff på 2017-festivalen är Deer Woman ett arbetet skrivet, riktat, utformat, sammansatt, scenen förvaltas och utförs av First Nations-artister från Kanada. Och liksom dessa verk är det också förankrat av en solo prestanda av hård skicklighet, fokus och precision.

När vi går in i teatern ser vi en sparsam uppsättning: två skärmar står i ungefär 45 grader mot publiken och 90 grader mot varandra; mellan skärmarna finns en kamera på ett stativ och en blå kylare. Skärmarna visar infrarödt material av hjort som nosing om i skogen, deras ögon lyser grönt. I bakgrunden, The Everly Brothers croon "Devoted to You", "Walk Right Back" och "Love Hurts." Harmonierna är vackra men titlarna och texterna går inte bra.

Tystnad faller, förutom cricketsna, och Lila (spelad av Cherish Violet Blood) kommer in från mellan skärmarna. Hon lägger på en hoody, öppnar kylaren, drar ut en burk och sprickar den öppen. Det ger en tillfredsställande hiss. "Hej jag är tillbaka", säger hon - tydligen har vi redan pratat.

Vi har fastställt att vi är mitt i någonting - men vi vet inte vad - Lila börjar ställa in scenen. Den första lagen introducerar oss till Lilas flickvän, Gloria. Lila berättar hur Gloria, som arbetar på ett halvvägs hus, fick gratis biljetter till en prestation och bestämde sig för att ta kvinnorna till utflykt. Unbeknownst till henne, den presenterade en kvinna som hängde på en köttkrok medan en man fisted henne. Publiken hyser på det olämpliga, men vi är inte heller borta den metaforiska kroken.

I stället retar Lila oss om att vi ska se showen, gråta lite, utropa över sin "makt" och "betydelse" och köra hemma känsla som en bra person. "Njut av din smärtporno!" Ropar Gloria som hon och kvinnorna lämnar i intervallet. Vi har å andra sidan redan blivit varnade för att Hjortkvinna inte har något intervall. Hur ska vi förhandla fram de närmaste 90 minuterna?

Detta humör att reta, våga och varna publiken växlar till något lyckligare i den andra akten. Lila står - äntligen - och tar oss tillbaka till sin barndom. Hennes favoritpersoner är Aunty Gary - hennes mammas queerbror, som beskrivs som "vår enda farbror och tante; Vi är verkligen lyckliga, han är båda "- och hennes syster Hammy.

Vi lär oss sedan om Lilas sexuella övergrepp, som hon bestämmer att hon kan ta så länge det håller sin lillasyster trygg och hennes unga vuxenliv i armén. Det är medan hon är borta som Hammy saknar. Det verkar som om Lila skyddar ett land som fortfarande inte skyddar sitt eget. Den tredje lagen behandlar efterdyningarna av Hammys försvinnande, inklusive Lilas detaljerade planer för hämnd.

Hjortkvinna är ett verk av enorm makt - för att åberopa teatregutaren som lurade i den första akten - och, för det mesta, fasthållande. Tara Beagans skript är obevekligt strukturerat, och språket är slående för dess specificitet (välfärdspoppar, Gretzy, Chinook, Sally Ann), poesi (Bob är så "tyst som en stubbe" och Gary är en "pessimistisk cheerleader"), och dyster humor (Gloria hävdar att han deltar i "uni av livet - du uppgraderar genom att inte bli dödad").

Satsen, av regissör och formgivare Andy Moro, är lika effektiv. För det mesta synkroniseras live-utövaren och de två skärmarna men av och till kopplas de av. En skärm kan upplösas i bildspelet på mässområdet medan den andra skärmen kan frysa blodets ansikte med ett visst uttryck. Ljuddesignen är lika diskret: vi hör avlägsen skrik av människor som njuter av åkattraktioner, folkmassor i en rally och en syster sjunger den andra för att sova.

Inget av detta skulle betyda om den felaktiga personen gjordes som Lila och Deer Woman excels eftersom Blood gör. Under hela utställningen balanserar Blood kompetent krav på film och teaterverkan, som kombinerar subtila ansiktsbehållningar inom ramen med expansiva fysiska de bortom det. Det är en fulländad prestanda som oscillerar mellan underhållande, bekänna, disciplinera, våga och leka med publiken.

Inom ramen för årets festival tjänar Hjortkvinna som en viktig motpost mot Adam Lasarus dotter, en av de mest konservativa föreställningarna - i form, innehåll och politik - jag har sett på en stund. Faktum är att jag inte kunde hjälpa till med att tänka på Dotter i öppningsscenerna, när Lila beskriver Glorias katastrofala utflykt till teatern, som har en "vit kille som säger riktiga saker". Medan båda visar är soloföreställningar som handlar om kön och sexuellt våld, det är där likheterna slutar.

Dotter sysslar med teater för att förstärka den högljudda rösten i rummet, det vill säga den privilegierade raka mannen, Deer Woman sätter en queerkvinna i färgcentrets scen, har sin undersökning i rummet och talar hennes önskan att förstöra den. I själva verket, snarare än våldet mot kvinnor, verkade det vara tanken att kvinnor skulle hämnas som chockade publiken. Folk som hade suttit framåt började luta sig tillbaka, flera människor gick ut och en kvinna mumlade till sin följeslagare "det här är hemskt."

Företag ger ofta granskare endast en biljett, vilket innebär att jag regelbundet ser teater själv. När en show slutar går jag alltid snabbt och målmedvetet till parkeringsplatsen eller tågstationen, informerad av en livstid av banala råd: gå som om någon väntar dig, håll dina nycklar redo, ring någon på din telefon, gör inte bära hörlurar, bära skor du kan springa om det behövs.

Men på Deer Woman's natt går jag långsammare, öppna mitt bröst och axlar, känna styrkan i ryggen. Det finns en storasysterhärda där ute, jag tänker på mig själv, och vi kommer till dig. På morgonen skulle nyheterna om Aiia Maasarves mord bryta och jag skulle krympa tillbaka till min normala storlek. Men för ett härligt ögonblick var jag - som Deer Woman - vild och fri.


Hjortkvinna arrangeras som en del av Sydney Festival till den 20 januari.