Dödlig värmespänning kan hota hundratals miljoner, även om klimatmål uppnåddes

Anonim

Dödlig värmespänning förväntas påverka hundratals miljoner fler människor varje år under relativt lite ytterligare klimatuppvärmning. Parisavtalet förbinder det internationella samfundet att begränsa den globala uppvärmningen till högst 2 ℃ över för-industriella (slutet av 1800-talet) lufttemperaturer, med ett ambitiöst mål på 1, 5 ℃. I vår senaste forskning, som såg på effekterna av den globala temperaturökningen på megacities, fann vi att även om 1, 5 ℃ uppnås förväntas stora ökningar i frekvensen av dödlig värme.

Vid 2050 ca 350m kan fler människor som bor i megacities utsättas för dödlig värme varje år.

Människor blir "värmestressade" när kroppen absorberar mer värme än vad som är tolerabelt. Om kärnkroppstemperaturen stiger bara några grader över 37 ℃ kan dödlig värmeslag resultera. Genom att använda sitt kylsystem - svettning - kan människokroppen bibehålla en säker temperatur även om lufttemperaturen stiger över 37 ℃. Denna mekanism fungerar bättre i en torrare atmosfär (varför ångbad känns varmare än bastur - även vid samma lufttemperatur). Värmeindexet är ett mått som kombinerar denna fuktighetseffekt med lufttemperatur för att ge en "känns som" temperatur. Ett värmeindex överstigande 40, 6 ℃ anses vara farligt för människors hälsa.

När globala lufttemperaturer stiger, tyder observationer och experiment med klimatmodeller på att klimatfukthalten också stiger upp. Det betyder att värmeindexet (och hur varmt det känns) stiger snabbare än lufttemperaturen. Eftersom den mängd fukt som atmosfären kan hålla ökar snabbare vid högre temperaturer stiger också värmeindexet snabbare (ett icke-linjärt svar).

Starkt incitament att begränsa den globala uppvärmningen

Detta olinjära svar övergår till definitionen av "global värmestressbörda" som används i vår forskning, som vi definierar som det genomsnittliga antalet dagar per år över landområden med ett dagligt värmeindex över 40, 6 ℃. Med hjälp av ett stort antal simuleringar av klimatmodeller fann vi att denna kvantitet ökar snabbare och snabbare då de globala genomsnittliga lufttemperaturerna ökar. Denna kraftiga ökning av den globala värmebelastningen har viktiga konsekvenser.

För det första kommer en ökning av den globala värmestressen från klimatuppvärmning hittills att vara mindre än den som orsakas av samma ytterligare uppvärmning i framtiden. (Vi har sett en 0, 8-stegig ökning i den globala temperaturen, en annan 0, 8 ℃ uppvärmning kan förväntas leda till en större ökning av värmespänningen än orsakad av de första 0, 8 ℃.)

För det andra kan det bli allt större globala konsekvenser om Parismålen bryts. Vår analys tyder på att den globala värmebelastningen för 1, 5 h uppvärmning kommer att bli nästan sex gånger större än vad som upplevdes under 1979-2005. Men värmespänningen är 12 gånger större om uppvärmningen når 2 ℃. Med 4 ℃ uppvärmning - vilket kan hända om misslyckande insatser misslyckas - tyder vår analys på att den globala värmebeständigheten kan vara mer än 75 gånger större.

Sådana stora höjningar i värmespänning kan vara svåra att föreställa sig, så vi använde senaste värmeböljor för att hjälpa till att kommunicera de effekter som kan ligga framåt.

Till exempel, år 2015 upplevde Karachi och Kolkata i Indien dödliga temperaturer. Vår analys tyder på att i en 2-warmer värld kan båda städerna uppleva dessa dödliga förhållanden minst en gång per år. Om global uppvärmning når 4 ℃, skulle rekordvärmen från 2015 vara vanlig - mer än 40 dagar om året. Andra regioner skulle inte vara immuniska. Med bara 1, 5 ℃ uppvärmning kan två gånger så många globala megaciteter (städer med en befolkning större än 10 m, inklusive Lagos, Nigeria och Shanghai, Kina) börja regelbundet uppleva värmespänning. Vid 2 ° C kan Tokyo (världens mest befolkade stad) påverkas. New York City sammanfogar listan vid 4 ℃.

Om den globala befolkningen växer som förväntat i detta århundrade, kan den driva upp global värmestress ännu mer. Situationen i Lagos illustrerar detta bra. Om den globala uppvärmningen når 1, 5 ℃ i slutet av seklet (vid vilken tidpunkt Lagos befolkning kan ha ökat elva gånger och farlig värme kan vara 100 gånger mer vanligt) kan belastningsbelastningen vara mer än tusen gånger större än den senaste tiden .

Om alla gränser över gränserna bryts om 2050-talet, kan hela 350 miljoner människor globalt regelbundet utsättas för farlig värmestress. Detta är mer än en fyrfaldig ökning jämfört med 1979-2005.

Värmekänslighet för global temperaturökning och de potentiella mänskliga effekterna - även vid 1, 5 ℃ över preindustriella nivåer - ger ett starkt incitament för att begränsa den globala uppvärmningen. Uppvärmning i samband med Parismålen kan låta blygsam nog för att det är brådskande att situationen går förlorad. Vår analys visar att även om ambitiösa begränsningsmål är uppfyllda, kommer behovet av att anpassa sig till extrem värme kvar. Den höga koncentrationen av människor och värme i stadsmiljön gör städerna ett viktigt fokus för dessa anpassningsinsatser.