Klipp invandring och Storbritanniens ekonomiska utsikter kommer bara att bli värre - här är varför

Anonim

Efter att ha varit en av de mest kraftfulla räddningsfaktorer som utnyttjades av Leave-kampanjen under EU-folkomröstningen, fortsätter debatten om invandring i takt med Storbritanniens allmänna valkampanj. Med tanke på dess centrala roll i kampanjen hittills kommer invandringen tydligt att fortsätta att forma Brexit-politiken efter den 8 juni - och fri rörlighet kommer sannolikt att förbli en av Storbritanniens regeringens röda linjer i de kommande förhandlingarna med EU.

Anti-immigrantpolitiker säger ofta att de helt enkelt vill ha en "debatt" om migration. Ändå är mål om nätverksmigration föreslagna utan en rationell debatt om landets framtida ekonomiska behov.

Som vi har sett i länder som Tyskland och Frankrike under det gångna året är "politiskt sentiment" inte en given - modigt politiskt ledarskap kan hjälpa till att forma den känslan. Angela Merkel och Emmanuel Macron har båda argumenterat mot hårda invandringskvoter som en del av sina valbud. När det gäller Förenade kungariket är fakta helt klart. De av oss som tror på de ekonomiska och sociala fördelarna med ett öppet, välkomnande samhälle borde inte vara blyga om att använda dem.

För det första finns det inga bevis för att EU: s invandring har skadat levnadsstandarden för brittiska arbetstagare. Jonathan Wadsworth och kollegor vid London School of Economics visade övertygande att över Storbritanniens lokala myndigheter från 2008-15 hade EU-invandrare ingen statistiskt signifikant inverkan på den reala lönen för brittiska födda arbetstagare. Det har inte heller påverkat arbetsutsikterna för lågutbildade brittiska födda arbetstagare.

För det andra kommer minskningen av invandringen utan tvekan att slå landet hårt. Den brittiska ekonomin är effektivt i full sysselsättning. Vilken arbetslöshet kvarstår är huvudsakligen strukturell på grund av felaktigheter i både kompetens och efterfrågan och utbud i olika regioner. Det kan bara minskas gradvis genom utbildning och större investeringar i områden med högre arbetslöshet.

Det är därför EU-invandringen, särskilt i låg- och medelhögskolor, har ökat över tiden: EU-migranter är per definition mer geografiskt mobila i Storbritannien och beredda att flytta till där jobb finns eller matcha de färdigheter som finns tillgängliga. Gästfriheten och jordbrukssektorn är fall i sak.

Skärande invandring kommer därför att hålla tillbaka ekonomin, som de flesta ekonomiska kommentatorer är överens om. Detta var en viktig del av förutsägelserna att BNP-tillväxten skulle vara lägre efter Brexit. Lägre tillväxt innebär i sin tur färre resurser för de offentliga utgifterna. Byrån för budgetansvar i november 2016, på en rimligt godartad tolkning av Brexit, påvisade behoven en brist i Storbritanniens offentliga finanser på totalt cirka 5, 9 miljarder kronor per år 2020-21.

För det tredje kan dessa negativa ekonomiska effekter förstärkas för vissa delar av Storbritannien. I många år har Skottlands svagare befolkningstillväxt i förhållande till Storbritannien varit en källa till allvarlig oro, vilket påverkar dess förmåga att växa ekonomin.

År 2015 fanns 181 000 icke-brittiska EU-medborgare som bor i Skottland, vilket motsvarar 3, 4 procent av den totala befolkningen. Men de 115 000 icke-brittiska EU-medborgarna 16 år och äldre som var anställda i Skottland utgjorde 4, 5% av den totala sysselsättningen. Resultatet är att EU-medborgare har högre sysselsättningsnivåer i Skottland jämfört med brittiska medborgare för alla åldersgrupper, förutom de som är 35-49 år gamla.

Det betyder att om Skottland ser en betydande minskning av antalet EU-medborgare efter Brexit, kan det drabbas av skattebasen kraftigt och kraftigt begränsa de resurser som skotska parlamentet har till sitt förfogande. Påverkan på NHS, utbildning och andra kärntjänster kan vara djupgående.

För London kan problemet bli ännu större. Arbetskraften har ökat från 4, 3 miljoner människor 2005 till knappt 5, 2 miljoner under de senaste tio åren. Av dessa fanns 682 300 arbetstagare födda i EU (13% av Londons totala antal anställda). Detta har mer än fördubblats under de senaste tio åren från 326 700, med ytterligare 12% av Londons arbetskraft bestående av invandrare från länder utanför EU.

På båda ställena är EU-invandrare trots retoriken i någon av de populära pressen ekonomiskt väldigt aktiva - med ungefär 65% totalt anställda eller studerande. Finansiella tjänster är uppenbarligen en stor del av Londons ekonomiska styrka och 15 procent av befolkningen inom EU är medborgare i EU. Samtidigt är 13% av NHS-läkare i London EU-medborgare - och London har mer än brittiska genomsnittet på 10% av NHS-personalinsatserna ofyllda, så att EU-arbetstagarnas betydelse inte kan minimeras.

Skyll på de andra

Utvetenhet har utan tvekan varit syndabocken för en känsla av alienation i brittisk samhälle. Återigen ger uppgifterna en tydlig förklaring. Trots att BNP har återhämtat sig sedan finanskrisen 2008 har medianalön och levnadsstandard sjunkit, vilket är dåligt jämnt jämfört med andra europeiska länder. Som Rui Costa och Stephen Machin på LSE-noten:

Sedan den globala finanskrisen 2007/2008 har arbetstagarnas reala löner och familjeliv i Storbritannien drabbats i en grad som aldrig tidigare varit föremål för modern historia

.

Vad gäller politikerna under denna valkampanj är att ta itu med de problem som har orsakat detta: låg produktivitetstillväxt, ett skifte i fördelningen av BNP från reallöner till vinst och brist på investeringskultur (inklusive kompetens ). Tyvärr har debatten om hur man ökar produktivitetsökningen hittills varit mindre synlig i kampanjen.

När det gäller invandring finns det två omedelbara slutsatser. En avveckling av invandring med godtyckliga mål som inte erkänner våra arbetskraftsutbud och kompetensbehov kommer sannolikt att minska den ekonomiska tillväxten och därigenom kommer att förvärra, inte läka, sociala spänningar.

För det andra finns det olika behov i olika delar av Storbritannien. En annan inställning till post-Brexit-invandringsordningen för vissa sektorer och ekonomier som Skottland och London kommer därför att vara avgörande. Det skotska parlamentets utskott för kultur, turism, Europa och yttre förbindelser påpekade att andra länder som Kanada, Australien och Schweiz har drivit differentierade invandringssystem. Vi bör överväga detta på allvar.