En aktuell angelägenhet: rörelsen av havsvatten runt Australien

Anonim

Många människor i Australien kommer att gå till stranden i sommar och det kommer sannolikt att innehålla ett dopp eller ett dopp i havet. Men har du någonsin undrat varifrån dessa havsvatten kommer och vilken påverkan de kan ha?

Australien är omgivet av havsströmmar som har ett starkt kontrollerande inflytande på saker som klimat, ekosystem, fiskmigration, transport av havsavfall och vattenkvalitet.

Vi gjorde en studie, publicerad i april 2018, som hjälper oss att bättre förstå dessa havsströmmar.


Läs mer: Ny karta visar att endast 13% av oceanerna fortfarande är riktigt vilda


Gå med flödet: Indiska oceanen

Vår 15-åriga simulering indikerar att vatten från Stilla havet går in i den indonesiska skärgården genom Mindanao-strömmen (norr) och Halmaherahavet (söder).

Det går sedan in i Indiska oceanen som det indonesiska genomflödet mellan många indonesiska öar, med flöde genom Timor Passage som dominerande.

Det mesta av detta vatten strömmar västerut som södra ekvatorialströmmen. Återcirkulationen av SEC skapar östra Gyre som bidrar till Holloway Current. Detta leder i sin tur Leeuwin Current - den längsta gränsströmmen i världen (Oceanströmmar som strömmar intill kusten kallas gränsströmmar)

Leeuwin Current är huvudgränsströmmen längs västkusten och när den rör sig söderut. Indiska oceanen vatten levereras av South Indian Counter Current ökar Leeuwin Nuvarande transport med 60%.

Leeuwin Current växer öster vid Cape Leeuwin, i västra Australiens sydvästra, och fortsätter till Tasmanien som South Australian och Zeehan Currents.

Det finns en stark säsongsmässig variation i styrkan i gränsströmmarna i Indiska oceanen med en progression söderut av topptransporten längs kusten.

Holloway Nuvarande toppar i april / maj (sammanfaller med förändringar i monsunvindarna) når Leeuwin Current maximalt längs väst- och sydkusten i juni och augusti.


Läs mer: Klimatförändringarna saktar ner Atlantens strömmar som hjälper till att hålla Europa varmt


Gå med flödet: Stilla havet

I Stilla havet är de norra grenarna i södra ekvatorialströmmen de viktigaste insatserna som initierar Hiri Current och East Australian Current.

Vid 15 graders sydlig bredd delas strömmarna i två: söderut för att bilda östra australiensiska strömmen och norrut för att bilda Hiri Current som bidrar till en medurs gyre i Papua viken.

Den australiensiska strömmen är den dominerande strömmen i regionen som transporterar 33 miljoner kubikmeter vatten per sekund söderut.

Vid omkring 32S skiljer sig East Australian Current från kusten och 60% av vattnet strömmar österut till Nya Zeeland som Tasmanfronten. De återstående 40% flyter söderut som East Australian Current-förlängningen och bidrar till Tasman Outflow.

Tasmanutflödet är huvudledaren av vatten från Stilla havet till Indiska oceanen och bidrar till Flinders Current, som strömmar västerut från Tasmanien och förbi Cape Leeuwin i Indiska oceanen.

Längs den sydliga kontinentala lutningen framträder Flinders Current som en underström under Leeuwin Current och en ytström längre utanför havet. Flinders Current bidrar till Leeuwin Underströms direkt som ett nordligt flöde, som strömmar till nordvästra Australien i vattendjup 300 meter till 800 meter.

Strömmarnas inverkan

Förståelsen av oceancirkulationen är en grundläggande princip för fysisk oceanografi och forskare har kartlagt vägarna för havsströmmar sedan den amerikanska hydrografen Matthew Maury, en av grundarna av oceanografi, som först kartlade Gulf Stream i 1855.

En av de första kartorna kring cirkulationen runt Australien var av Halliday (1921) som visade rörelsen av "varma" och "kalla" vatten runt Australien. Även om några av de viktigaste funktionerna (till exempel East Australian Current) identifierades korrekt, är en mer finskalig beskrivning nu tillgänglig.

Den unika egenskapen hos havsströmmar runt Australien är att längs både öst- och västkusten transporterar de varmare vatten söderut och påverkar det lokala klimatet, särskilt lufttemperaturen och nedgången, liksom artfördelningen.


Läs mer: Förklarare: hur Antarktis cirkumpolära ström bidrar till att hålla Antarktis frusen


Till exempel är sydvästra sydväst upp till 5C varmare på vintern och får mer än dubbelt så mycket regn som jämfört med regioner som ligger på samma breddgrader längs västkusten på andra kontinenter.

På samma sätt finns många tropiska arter av fiskar i sydvästra Australien som håller en tur på havsströmmarna.

Stilla havet är ursprunget till vatten runt Australien med en direktlänk till öst och en indirekt länk till väst.

Havsvatten från Stilla havet strömmar genom den indonesiska skärgården, en region som är utsatt för hög solvärme och regnavrinning, vilket skapar lägre densitet vatten. Detta vatten, förhöjt av vatten från Indiska oceanen, strömmar runt väst- och sydkusten, konvergerande längs Tasmaniens södra kust.

Så nästa gång du leder efter ett dopp i kustvattnet runt australien, spara en tanke på var det vattnet har kommit från och var det kan gå nästa.