Nyfiken Barn: Hur gör myror sin egen medicin?

Anonim

Detta är en artikel från Curious Kids, en serie för barn. Samtalet ber barnen att skicka in frågor som de skulle vilja ha en expert att svara på. Alla frågor är välkomna: ta reda på hur du anger längst ner. Du kanske också gillar podcast Imagine This, en samproduktion mellan ABC KIDS lyssna och The Conversation, baserat på Curious Kids.


Hur gör myror sin egen medicin? Tack. - Anuva, 5 år, Montreal.

Wow, vilken underbar fråga!

Myror är fantastiska djur. Även om de har hjärnor som är mindre än ett sandkorn, vet de hur man använder kemikalier i sin miljö för att göra sig bättre när de är sjuk.


Läs mer: Nyfiken Barn: Varför flyger flugor på maten?


Hur myror blir sjuka

Om en myra berör sporerna (som är som frön) av en svamp som heter Beauveria bassiana börjar svampen växa inuti sina kroppar. Snart blir de väldigt sjuka.

Myror kan bota sig genom att dricka små mängder av en kemikalie som dödar svampen. Kemikalien kallas väteperoxid.

Väteperoxid finns i två saker, många myror älskar att äta: nektar och honungsdugg. Nektar kommer från blommor och honungslök är en söt vätska som tillverkas av små insekter som kallas bladlus. Myror tycker även om att samla bladlöss och hålla dem i lilla bladplanter.

Forskare tror att sjuka myror i naturen väljer att dricka nektar eller honungsdug som innehåller högre mängder väteperoxid.

Ett vetenskapsexperiment

Du kanske undrar hur forskare upptäckte att myror kan bota sig genom att dricka väteperoxid. När allt kommer omkring är det väldigt svårt att se vad som händer inom en vild myrna.

Forskarna gjorde ett mycket smart experiment där de gav sjuka myror och friska myror ett val mellan honungsvatten som innehöll väteperoxid och vanligt honungsvatten.

Sjuka myror föredrog att dricka honungsvatten blandat med väteperoxid medan friska myror föredrog att dricka vanligt honungsvatten. Sjuka myror som drack väteperoxiden var mer benägna att bli bättre än de som drack vanligt honungsvatten.

Detta experiment visade att sjuka myror skulle kunna välja att äta mat som innehöll kemikalier som hjälpte dem att slåss mot infektionen.

Bladmedicin för matsvamp

Leafcutter myror är en annan typ av myr som kan använda medicin för att behandla sjukdomar. Leafcutter myror är vanliga i sydamerikanska djungler, där de kan ses marschera i långa linjer, bär blad över huvudet som små gröna paraplyer.

Myrorna äter inte bladen. Istället mashar de dem upp i en pasta och använder dem för att mata en speciell svamp som de håller i små trädgårdar. Svampträdgårdar är mycket viktiga för myrkolonin eftersom de ger nästan hela koloninens mat.

Ibland blir fungus trädgårdarna sjuka; När detta händer blir trädgårdsmästarna av med sjukdomen genom att använda en speciell kemikalie som kallas "antibiotikum". Antibiotika arbetar genom att döda bakterier som gör djur (inklusive människor) sjuka.

Naturligtvis kan leafcutter myror inte bara gå till läkarens kontor eller kemist för att få sina antibiotika. Istället växer de en speciell typ av bakterier på sina kroppar. Bakterierna gör antibiotikumet som botar svampen när det blir sjuk. De vänliga antibiotikabekämpande bakterierna är vita, så trädgårdsmyror ser ut som om de har blivit sprinklade med vitt pulver.

Nästa gång du är sjuk, tänk bara på myrorna och deras fantastiska antibiotika!


Läs mer: Nyfiken Barn: Var sover flygande?


Hej, nyfiken barn! Har du en fråga som du vill att en expert ska svara på? Be en vuxen att skicka din fråga till oss. Du kan:

* Skicka din fråga till
* Berätta för oss på Twitter genom att tagga @ConversationEDU med hashtag #curiouskids, eller
* Berätta för oss på Facebook

Vänligen meddela ditt namn, ålder och vilken stad du bor i. Du kan också skicka en ljudinspelning av din fråga, om du vill. Skicka så många frågor som du vill! Vi kommer inte kunna svara på alla frågor, men vi kommer att göra vårt bästa.