Det nyfiken fallet på den saknade arbetsplatsen teskedar

Anonim

Välkommen till serien Detta är forskning, där vi ber akademiker att dela och diskutera öppna åtkomstartiklar som avslöjar viktiga aspekter av vetenskapen. Dagens analys ser på en rolig studie, en unik longitudinell studie - och undersöker vad den här typen av forskning kan och kan inte berätta för dig.


En gång i tiden hittade en grupp av nedslående vetenskapsmän sin tearoom saknade teskedar. Trots att en forskningsassistent skickade till sig att köpa mer - så kunde socker omröras och kaffe levereras - de nyligen köpte teskedorna försvann inom några korta månader.

Förvirrad av försvinnandet bestämde forskarna att de skulle mäta fenomenet. Skal teskedorna verkligen försvinna över tiden?

Svaret var en rungande ja: skedar i forskningsinstitutet tearooms verkar ha ben. Medan det är kul, är forskningen ett bra exempel på en studiedesign benämnd "longitudinell".


Läs mer: Hur bestämmer vi vilken sjukdom som ska förhindras nästa? Långtidsstudier hjälper


Vad är en longitudinell studie?

En longitudinell studie använder kontinuerliga eller upprepade åtgärder för att följa vissa individer - i detta fall teskedar - över långa perioder.

Studierna är i allmänhet observatoriska i naturen: forskarna tittar enkelt och samlar data över tiden. Normalt tillämpas inget externt inflytande under studiens gång.

Utöver att bara arbeta ut där alla teskedar har gått, är den här studietypen också användbar för att utvärdera förhållandet mellan riskfaktorer och sjukdomsutveckling (till exempel hjärtsjukdom) och resultaten av behandlingar under olika längder.

Spåra teskedar

I den här studien var de viktigaste frågorna som våra forskare ställde för att bestämma den totala mängden förlust av teskedar och att utarbeta hur lång tid det krävde för teskedar att gå saknas.

De köpte 70 teskedor (16 var av högre kvalitet), var och en diskret numrerad och fördelades sedan över institutet. Teskedens räkningar genomfördes varje vecka i två månader, därefter två veckor i ytterligare tre månader. Desktops och andra omedelbara synliga ytor skannades också för "felplacerad" skedar.

Efter fem månaders hemlig forskning avslöjades studien till institutet, och personalen blev ombedd att återvända eller anonymt rapportera några markerade teskedar som kan ha hittat sig in i skrivbordsträkter eller hem.

Bra studiedesign

Denna typ av datainsamling ger ett enkelt exempel på vad som gör en god longitudinell studie.

Om vi ​​bryter ner den måste en longitudinell studie:

  • äga rum under en längre tid (denna studie gjordes över 5 månader)
  • var observerande i naturen (teskedar observerades och räknade, det fanns inget ingripande)
  • utförs utan yttre påverkan (teskedanvändare / tjuvar var inte medvetna om att de studerades fram till själva undersökningen).

Läs mer: Jag har alltid undrat: varför sörjer citronsaft färgen på te?


Vad sa uppgifterna?

Resultaten visar att 56 (80%) av de 70 teskedlarna försvann under studien och att teskedarnas halveringstid var 81 dagar (det vill säga hälften hade försvunnit permanent efter den tiden).

Studien visade också halveringstiden för teskedar i kommunala tearooms (42 dagar) var signifikant kortare än för de i forskargruppspecifika tearooms (77 dagar). Nivån på förlust påverkades inte av teskedans värde.

Alla dessa informationstyper svarar direkt på huvudfrågan från forskarna.

Vad studien inte kan säga

En longitudinell studie är fantastisk att följa individer eller teskedar över en tidsperiod och observera resultat. Men per definition betyder designen att det inte finns något ingripande (som vi bara observerar ett fenomen).

Forskarna kunde inte använda ett verktyg eller ett ingrepp för att förhindra att skedar var "felplacerad", och forskarna kunde bara rapportera en sked saknas. Eftersom studien endast är observatorisk, finns det inget sätt att ta reda på vad som har hänt med skeden, bara att det är förlorat.

Författarna kunde dra slutsatsen att förlusten av teskedar på arbetsplatsen var snabb, och deras tillgänglighet i tearoom var ständigt hotad.

Kanske bör du tänka på att få din egen tesked att fungera och hålla den i fickan.


Den öppna åtkomstforskningen för denna analys är fallet med de försvinnande teskedorna: longitudinell kohortstudie av förskjutning av teskedar i ett australiskt forskningsinstitut.