Odla en nation: varför den australiensiska bonden mytos är problematisk

Anonim

Denna artikel är en del av en serie som fokuserar på matens politik - vad vi äter, hur våra syn på mat förändras och varför det spelar en roll ur kulturell och politisk synvinkel.


Liksom Anzac soldaten och bronzed surf livräddare, bonden håller en speciell plats i den australiensiska fantasi. Genom ett hårt arbete på en hård och oförlåtlig kontinent odlade bonden en nation. Eller så går historien.

Är det här hela historien? Jordbruk och jordbruk var avgörande för att etablera den nya nationen, men de var också intimt involverade i bosättare-kolonialt våld och bortskaffande av urbana australiensers land och matvägar.

Bonden mytos

År 1906 firade George Essex Evans bonden i sin dikt, "The Men on the Land". Enligt Evans är det inte bankirer eller kontorsarbetare som "ska göra Australien bra", men:

Hjärtan som bygger nationen är männen på landet.

Den agrariska nationalismen i Evans poesi tappar till en lång historia som betraktar bonden som samhällets ryggrad. År 1785 beskrev Thomas Jefferson, en av grundarna av Amerika, berömda jordbrukare som "de mest värdefulla medborgarna".

Medan fabriksarbetare och hantverkare kunde fly till ett annat land om det blev svårt, sa Jefferson, bönderna:

.

är knutna till sitt land och tillägnad sin frihet och intressen av de mest varaktiga obligationerna.

Som sådan lägger jordbrukarna bokstavliga och metaforiska rötter på plats.

På 1930-talet bildade dessa idéer om jordbruksdiversitet grunden för landspartiet i Australien. Earle Page, 11: e premiärminister och landsledare (1921-1939), använde begreppet "country-mindedness" för att hävda att Australien berodde på bönder och graziers för sin höga levnadsstandard. Det var också bönderna som förfalskade kärnelementen i den nationella karaktären genom att tämpa miljön, göra den produktiv och skapa ett hem.

Därför beror landet på en särskild skuld till bonden.


Läs mer: Vatten i norra Australien: en historia om aboriginal uteslutning


Mythos av den australiensiska bonden som kämpade en hård miljö av torka, översvämningar och bränder fortsätter idag. Även om över 85% av australierna bor i stadscentrum ligger det i busken, skriver historiker Don Watson, där "de verkliga australierna bor".

Förekomsten av dessa "riktiga australier" - bushmanen och bonden - fortsätter att verifiera och fördjupa urbana-australiensers krav på kontinenten. Notera hur premiärministrarna från Bob Hawke till Malcolm Turnbull bär på Akubra hattar och RM Williams-kläder och poserar med traktorer för att bli "autentiska".

Våld att bosätta en ny befolkning

Firandet av bonden för att tama kontinenten och skapa ett hemland för vitt Australien maskerar dock jordbrukets roll i bosättare-kolonialt våld.

Jordbruket spelade en viktig roll för att etablera koloniala samhällen som Australien, liksom Förenta staterna, Kanada och Nya Zeeland. I motsats till exploaterande kolonialism, där en nation tar alla kolonins mineraltillgångar och sedan lämnar, försöker kolonialismen att skapa ett nytt och permanent samhälle.

Jordbruket tillåter en befolkning att bosätta sig, reproducera och växa till kostnaden för ursprungsbefolkningen.

Som Patrick Wolfe, en antropolog som studerade bosättarkoloniala samhällen, har observerat, jordbruk "fortskridande äter in i ursprungsland" för reproduktion av bosättningsbefolkningen samtidigt som den begränsar "reproduktionen av inhemska produktionssätt".

Denna situation har tvingat ursprungsbefolkningen att antingen komma in i en koloniens nya ekonomi, vanligtvis i form av ofrivillig arbetskraft eller raidbåtar för mat, vilka Wolfe-anteckningar är "den klassiska förevändningen för koloniala döds-squads".



I Australien ledde utbyggnaden av jordbruket till många av de blodigaste massakrerna på 1800-talet.

Deklarationer av avsikt att morda var inte tysta. 1824 upptecknade LE Threlkeld, en engelsk missionär, i sitt dagbok ett offentligt möte i Bathurst där en man vid namn William Cox, "en av de största innehavarna av får i kolonin", förklarade:

.

att det bästa som kunde göras skulle vara att skjuta alla svarta och gödda marken med sina carcas, vilket var allt bra de passade för!

I maj och september det året fanns det två separata massakrer inom 50 km Bathurst. Minst 51 Wiradjuri män, kvinnor och barn mördades. Det är okänt om Cox var inblandad, men från Threlkelds konto hade han verkligen gjort sina åsikter tydliga.

Jordbruks- och evolutionära framsteg

Jordbruket inledde inte bara våldsamma konflikter, men användes också som en evolutionär markör. Den "stadiella teorin" av samhällsutveckling, associerad med den skotska upplysningen på 18th century och inflytelserika vid koloniseringsperioden, hävdade att det finns fyra stadier av civilisation: jägare och samla, pastoral och herding, bosatte sig jordbruk och kommersiell utbyte.

På grundval av detta ansågs aboriginal australierna vara det lägsta stadiet av samhällsutveckling, en etapp där det inte fanns några egendomsrättigheter och därför ingen grund för fordringar på territorium.

Så tidigt som Lachlan Macquaries uppdrag som guvernör i NSW på 1810-talet gjordes försök att omvandla lokala urbefolkningar till bosatta bönder.

År 1840 rådde de London-baserade Imperial Land Commissioners NSW Governor George Gipps som:

.

Landets reserver bör göras för [Aboriginal folks]] användning och nytta för att de bästa sätten ska vidtas för att de ska kunna övergå från jakten till jordbruks- och pastorala livet.

Vid 1860-talet var jordbruk och trädgårdsarbete viktiga aktiviteter i protektoraternas och missionernas "civiliserande" process. Man trodde att odling och förbättring av jorden skulle motsvara en odling och förbättring av jaget.

Men i denna process av "förbättring" blev traditionella länder stulna och invecklade kunskapssystem störda.

Det här är inte de historier vi brukar berätta om jordbruk i Australien. Få böcker om jordbrukets historia i Australien nämner våld, borttagande och evolutionära idéer som bidrog till förstörelsen av inhemska matvägar.


Läs mer: Fredagsuppsats: den "stora australiensiska tystnaden" 50 år på


I stället fokuserar vi på lantbrukets motståndskraft och triumf, som kämpar mot elementen och skapar ett nytt hemland. Enligt miljöhistoriker, Cameron Muir, är denna myt:

.

grundat på en uppfattning om den australiensiska miljön som fientlig och värdelös och varför varför den moraliska karaktären hos dem som kämpade landet och gjorde det växa europeiska råvaror växte fram.

Men var miljön fientlig för mänsklig blomstrande?

Tron att Australien var oskötligt ignorerar det faktum att ursprungsbefolkningen hade bott på kontinenten i mer än 60 000 år.

Tragiskt har de inhemska matvägarna successivt decimerat under de senaste 230 åren, och idag förekommer inhemska australierna oproportionerligt från livsmedelssäkerhet och dietrelaterade sjukdomar.

Således firar den kampande jordens myt inte bara men tystnar historiska fel och deras nutidseffekter.

Ett sätt framåt?

Det nyligen erkända arbetet av Bruce Pascoe och andra har utmanat den århundrades gamla "accepterade utsikten" av ursprungsbefolkningen i Australien som:

helt enkelt vandra från anläggning till växt, känguru till känguru i oslagbar opportunism.

Pascoe framhäver inveckladhet och sofistikering av inhemska matvägar vid odling, skörd och bearbetning av livsmedel.


Läs mer: Är Australiens nuvarande torka orsakad av klimatförändringar? Det är komplicerat


På grund av arbetet i Pascoe har Charles Massy, ​​en femte generationens fårbonde i NSW och jordbruksreformen, försökt att främja sitt tillvägagångssätt för "regenerativt jordbruk" inom ramen för det australiensiska jordbrukets historia - en historia som han anser vara miljö- och socialt destruktiva.

Han erkänner vikten av att erkänna det förflutna och fortsatta anknytning av ursprungsbefolkningen till landet och hävdar att:

.

hantera, vårda och regenerera land, då måste vi förstå var det kom ifrån

.

vad det är gjord av, hur det fungerar och fungerar, hur det hanterades före oss.

Medan vi inte kan ändra tidigare fel kan vi börja ompröva de miljömässiga, sociala och politiska konsekvenserna av hur vi producerar vår mat på denna kontinent.

Återställandet av mark och miljö är viktigt, men vi måste också ta itu med jordbruket i avyttring och våld. Det handlar inte bara om att komma ihåg, utan att gå framåt på ett sätt som undviker att upprepa förflutna och kan öppna sätt för att återställa inhemska matvägar och lyssna på rösterna för dem som har lidit och motstått bosättarkolonialism.


Läs andra artiklar i livsmedelsseriens politik här.