Samväldet kan spela en roll i den globala kampen för HBTI: s mänskliga rättigheter

Anonim

På Nelson Mandela International Day den 18 juli kom akademiska och aktivistiska talare från en rad nationella sammanhang i Glasgow för en banbrytande konferens om mänskliga rättigheter för lesbiska, homosexuella, bisexuella, transgender och intersex (LGBTI) i samväldet. Detta skedde i samband med de kommande Commonwealth Gamesna.

Konferensen såg samverkan mellan aktivister och akademiker, och initierade ett engagemang med Commonwealth som syftar till att vara känslig för postkolonialpolitik. I denna anda måste vi komma till ett mer realistiskt erkännande av värdet av att hävda LGBTI: s mänskliga rättigheter i Samväldet, som det hände i den viktiga konferensförklaringen. Vi vänder oss till det inom kort, men först några ord om situationen som den står.

En historia som saknar mänskliga rättigheter

Det moderna Samväldet kom fram från det brittiska riket 1949, men det rörde sig bara för att bekräfta de mänskliga rättigheterna nyligen. Singapore-förklaringen av Commonwealth-principerna från 1971 bekräftade "lika rättigheter", men endast med avseende på specifika ojämlikheter, som rasism. Endast med Commonwealths stadga under 2013 blev mänskliga rättigheter en mer förankrad egenskap hos organisationen.

Frågan vi nu står inför är om Samväldet kan och bör användas för att arbeta internationellt för mänskliga rättigheter, inklusive LGBTI: s mänskliga rättigheter. Samväldet skulle kunna anses ge en institutionell ram för internationell kampanj som uppmärksamhet på sexuell läggning, könsidentitet och intersex erfarenhet växer. Men med tanke på Förenta nationernas existens och olika regionala mänskliga rättighetsmekanismer, och med tanke på Commonwealths koloniala bagage, kan man använda Commonwealth för dessa syften vara riskabelt.

Maktrelationerna i samband med kolonialismen presenterar en särskild utmaning för det moderna Commonwealth i detta avseende. Som folket i tidigare koloniserade nationer korrekt hävdar har Storbritanniens stöd till det neoliberala globala ekonomiska systemet gjort lite för att vidareutveckla sina ekonomiska och sociala rättigheter - såsom rätten till arbete, rättvisa löner, hälsosamma levnadsvillkor eller utnyttja inhemska resurser (som erkänd av FN). Så människor i rika stater kan knappt skylla på dem för att vara skeptiska till den selektiva betoningen på särskilda mänskliga rättigheter, men inte på andra.

År 2011 hjälpte aktivisten Peter Tatchell att övertyga Storbritanniens premiärminister David Cameron att hota att dra tillbaka utvecklingsbistånd från stater som inte följde mänskliga rättigheter för HBTI-personer. Cameron flyttade sig emellertid bort från denna position efter att ha kritiserat sig. Tatchell fortsatte detta tillvägagångssätt i förra veckan vid protesten i Downing Street och uppmanade Cameron att uttala sig mot homofobi och transfobi i samväldet före spelen - samtidigt som Cameron re-shuffling hans skåp med den uppenbara avsikten att utträda Europakonventionen om mänskliga rättigheter. Detta tillvägagångssätt fokuserade på att söka Tory snarare än sydliga statliga allierade verkar osannolikt att störa känslan av koloniala uppdelning inom Commonwealth, särskilt i Afrika.

Försvårande förtryck

Det finns förvisso en försämrad förtryck av HBTI-personer i ett antal stater. Genomgången av Anti-Homosexuality Act 2014 i Uganda utvidgade inte bara straffet för fängelse för sexuella handlingar av samma sex, utan också kriminaliserade alla former av civila rörelser som rör sexuella relationer med samma sex, med inverkan på transpersoner. Denna proposition representerar alltmer allvarlig kriminalisering inom Commonwealth.

Vi har också sett en försämrad situation i Nigeria. Medan områden i norr har infört dödsstraffet på homosexuella under sharia lagar under en tid har samma lagen om sex äktenskap (förbud) från 2013 förbjudit civilsamhällets verksamhet av många icke-statliga organisationer från LGBTI. Under tiden i Indien bekräftade en högsta dom i december i december § 377 i den indiska strafflagen, som förbjuder "onaturliga brott".

Mindre pinne, mer morot

De senaste åren har radikala akademiker varit angelägna om att utveckla vilken amerikanska teoretiker Jasbir Puar kallar en kritik av homonationalism. Detta hänvisar till länder som Nederländerna och Förenade kungariket, som bekräftar västerländska lesbiska och homosexuella identiteter och därmed associerade mänskliga rättigheter, medan de utesluter vissa racialiserade och religiöst definierade grupper, särskilt muslimer. I detta sammanhang kan det hävdas att samväldet utgör risken för "homo-internationalism".

Men även om denna oro kombineras med problemen kring Commonwealths koloniala bagage, betyder det inte nödvändigtvis att organisationen borde helt och hållet undvika HBTI-rättigheter. Trots de uppenbara negativen i den kejserliga erfarenheten lämnade det Commonwealth med viss potential för tvärkulturell förståelse. Det delade engelska språket är till exempel ett kommunikationsmedel, trots det våld som används för att uppnå språklig dominans. Vi måste verkligen behålla en kritisk syn på den brittiska monarken som samvetschef. Men i samband med försvårande förtryck, ignorerar Commonwealths möjligheter att hävda mänskliga rättigheter i samband med sexuell läggning, könsidentitet och intersexstatus är en lyx som inte kan bekostas.

Förra året talade jag på en panel med Storbritanniens parlamentariska statssekreterare för internationell utveckling, Lynne Featherstone. Jag föreslog behovet av att föra tidigare koloniserade röster till framträdande i denna debatt och störa uppfattningar om en klyfta inom Commonwealth. Speciellt rekommenderade jag att den brittiska regeringen skulle uppmärksamma Bahamas, som avkriminaliserades homosexualitet 1991.

Omsorgsfullt brittiskt diplomatiskt arbete, kanske med vissa morötter och utbyten, behövs för att bygga synliga allianser för mänskliga rättigheter med sydliga stater i Commonwealth. Naturligtvis måste vi fördöma kränkningar av de mänskliga rättigheterna i stater som Uganda, men detta kommer bara att vara effektivt om vi också använder andra strategier som försvårar kolonisternas känsla på den ena sidan och koloniserad på den andra.

Som en del av detta måste internationella LGBTI-aktivister visa att de förstår kolonialismen och de strukturerade sociala och ekonomiska skillnaderna som den lämnade efter. Vi i Storbritannien måste lyssna noggrant på röster från frontlinjen, som Frank Mugisha från Sexual Minorities Uganda, och utveckla samarbetande sätt framåt.

Detta är den metod som ligger till grund för det banbrytande uttalandet som kom ut under "LGBTI Mänskliga rättigheter i Commonwealth Conference" i helgen. Först och främst deltagare: "Förklara det brittiska rikets historiska ansvar för kriminalisering av sexuellt beteende och relationer av samma kön. och uppmanar till upphävande av alla brittiska koloniala lagar som kriminaliserar sexuella handlingar av samma sex mellan samtycke vuxna. "

Därefter: "Bekräfta att mänskliga rättigheter på grundval av sexuell läggning, könsidentitet och intersexstatus [

.

] ska hävdas tillsammans med de mänskliga rättigheterna i samband med andra former av diskriminering, såsom i relation till rasism och religion. "

Om detta uttryckligen postkoloniala och tvärgående tillvägagångssätt antas och förgrundas av alla parter i kampanjer att följa, kan en ny transnationell politik för HBTI: s mänskliga rättigheter hjälpa till att uppfinna samväldet själv.