Klimatförändringar och plundrar hotar arkeologin i Mongoliet

Anonim

Mongoliens historia och arkeologi, mest kända platser som är associerade med det största landets imperium i världens historia under Ghengis Khan, är av global betydelse. Men de står inför oöverträffade hot som klimatförändringar och plundring påverkar gamla platser och samlingar.

Klimatförändringar och plundring kan tyckas vara orelaterade problem. Men försämrade klimat och miljöförhållanden resulterar i minskad gräspotential och förlust av vinst för regionens många nomadiska herdare. Parat med en generell ekonomisk nedgång måste herdare och andra mongolier komplettera sina inkomster och vända sig till alternativa sätt att tjäna pengar. För vissa söker den efter gamla skatter att sälja på marknaden för olaglig antikviteter.

Det stora mongoliska landskapet, oavsett om det är slätter, öknar eller berg, är prickat med konstgjorda stenhövar som markerar gravningarna av forntida folk. Övningen började någon gång under den neolitiska perioden (ungefär 6.000-8.000 år sedan) med enkla stenhöjer storleken på ett köksbord. Dessa innehåller vanligen en mänsklig kropp och några djurben.

Över tiden blev begravningarna större (över 400 meter långa) och mer komplexa, med tusentals hästoffer, verktyg, vagnar, gobelänger, familjekomplex och så småningom skatt (till exempel guld, smycken och pärlor).

För mongolier är dessa kvarlevor de varaktiga påminnelserna om deras gamla förflutna och en fysisk koppling till deras ovärderliga kulturarv.

Mongoliet har rimligt bra lagar om skydd av kulturarvet. Men dålig förståelse av lagarna, och den nästan omöjliga uppgiften att genomdriva dem i ett så stort utrymme med relativt få människor och mindre budgetar, håller dessa lagar från att vara effektiva. Och lagar kan inte skydda Mongoliet kulturarv från klimatförändringar.

Förlustförluster

Plundring av arkeologiska platser i Mongoliet har skett under mycket lång tid. Regionala arkeologer har delat anekdoter om att hitta skelett med inbrytningsverktyg gjorda av rådjur i axlar av 2000 års gamla kungliga gravar i centrala Mongoliet. Dessa otur skulle vara tjuvar riskerade de instabila sandarna kollapsade i axlarna ovanför dem för en chans till rikedomar, inte långt efter de kungliga ledarna hade begravts där.

Men många nya gropar grävde direkt till begravningsplatser runt Mongoliet, några som är mer än 3000 år gamla, föreslår att dagens plundring ökar. För den utbildade löparen har någon rockfunktion potentialen att innehålla värdefulla varor och så grav efter att ha grävts av varandra. Många av dessa kommer inte att innehålla mer än människa och djurben.

Arkeologernas intresse för dessa begravningar ligger i den information de innehåller för forskning, men det är värdelöst på den svarta antikvitetsmarknaden. Men att styra plundrar bort från dessa begravningar skulle vara att lära dem vilka som ska rikta sig mot skatt och så undviks denna strategi.

Arkeologer som arbetade i norra Mongoliet år 2017 hittade hundratals plundrade platser, inklusive en 800 år gammal kyrkogård bestående av minst 40 begravningar. Var och en av dem hade blivit fullständigt förstörd av plundrar som letade efter skatt. Mänskliga kvarlevor och diverse föremål, såsom bågar, pilar, quivers och kläder lämnades spridda på ytan.

Efter att ha överlevt över 800 år under jorden, har dessa ovärderliga bågar, pilar, tygfragment och ben sannolikt mindre än ett år på ytan innan de är borta för alltid. Detta är inte att nämna förlusten av vad som helst varor (guld, silver, ädelstenar) som plundrarna bestämde var värdefulla att behålla.

Mumierna

Arkeologiska team arbetar för närvarande mot klimatförändringar, plundrar och varandra för chansen att avgränsa sällsynta mumier i regionen som är kända för att pique allmänintresset inom Mongoliet och utomlands. En 2017-utställning på Mongoliens nationalmuseum presenterade två mumier och deras imponerande begravningsartiklar - varav en hade blivit räddad av plundrar av arkeologer och lokal polis. Trots att de verkade inte ha varit särskilt högklassiga individer, visade deras tillhörigheter otrolig variation, artistry och detalj.

Resultatet av naturliga processer i stället för avsiktlig mummifiering som i forntida Egypten, vissa av dessa mumier bevaras av mycket torra miljöer skyddade i grottor och bergskydd. Andra är ismumier, inblandade i begravningar som konstruerades på ett sådant sätt att vatten sipprade och frös - vilket skapade en unik konserveringsmiljö.

Båda bevarandemiljöerna producerar artefakter som sällan överlever sådana långa perioder. Detta inkluderar mänskliga vävnader som hud och hår, kläder och gobelänger, träartefakter och resterna av växter och djur som är associerade med begravningen.

Som plundrar noll in på dessa platser, och klimatförändringen smälter is och förändrar miljöförhållandena på andra ännu okända sätt, arkeologer racerar för att lokalisera och bevara dessa fynd. Men med liten infrastruktur, små budgetar och nästan ingen specialiserad utbildning i hur man hanterar sådana rester, finns det viss oro för det långsiktiga bevarandet av även de kvarvarande arkeologerna kan rädda.

Arbetet med att tillhandahålla utbildningsmöjligheter, internationellt samarbete med mumiexperter och förbättrad infrastruktur och anläggningar pågår, men dessa samlingar är så bräckliga att det finns lite tid att spara.

Vad Mongoliet kan lära oss

Situationen i Mongoliet kan hjälpa oss att förstå och hitta nya lösningar för att hantera förändringar i klimatet och de ekonomiska drivkrafterna bakom plundring. Människor runt om i världen har i många olika tider mött och måste anpassa sig till klimatförändringar, ekonomiska stridigheter och tekniska innovationer.

Det finns sanning som representeras av en materiell rekord av "saker" som lämnats av forntida folk och i Mongoliet. Studien av denna rekord har lett till en förståelse för effekterna av tidig matproduktion och hästhemning, uppkomsten av nya sociala och politiska strukturer och dominans av ett nomadiskt imperium.