Klimatförändringar: Att fokusera på hur individer kan hjälpa är mycket praktiskt för företag

Anonim

Vad kan man göra för att begränsa den globala uppvärmningen till 1, 5 ° C? En snabb internetsökning erbjuder en översvämning av råd om hur individer kan ändra sitt beteende. Ta kollektivtrafik istället för bilen eller, för längre resor, tåget i stället för att flyga. Ät mindre kött och mer grönsaker, pulser och spannmål, och glöm inte att stänga av ljuset när du lämnar ett rum eller vattnet vid schamponering. Implikationen här är att drivkraften för att hantera klimatförändringen är på enskilda konsumenter.

Men kan och borde det verkligen vara enskildas ansvar att begränsa den globala uppvärmningen? På grund av det bidrar vi alla till global uppvärmning genom de kumulativa effekterna av våra handlingar.

Genom att förändra konsumtionsmönster i stor skala kan vi påverka företag att förändra sina produktionsmönster till mer hållbara metoder. Vissa experter har hävdat att alla (eller åtminstone de som har råd med det) har ett ansvar att begränsa den globala uppvärmningen, även om varje enskild åtgärd är otillräcklig i sig för att göra skillnad.

Ändå finns det minst två skäl till varför det är en skyldighet för enskilda att begränsa den globala uppvärmningen är fel.

Individer är statistiskt oskyldiga

Klimatförändringar är ett hot mot planetskalan och kräver som sådan planeterala reformer som endast kan genomföras av världens regeringar. Individer kan mest ansvara för sitt eget beteende, men regeringarna har befogenhet att genomföra lagstiftning som tvingar industrier och individer att agera hållbart.

Även om konsumenternas makt är stark, ligger det i jämförelse med internationella företag och bara regeringar har befogenhet att hålla dessa intressen i kontroll.

Vanligtvis anser vi regeringar som en skyldighet att skydda medborgarna. Så varför är det att vi tillåter dem att skjuta upp dessa ansvarsområden bara för att det är lämpligare att uppmuntra individuella åtgärder? Att fråga enskilda att bära byrån för global uppvärmning skiftar ansvaret från dem som är avsedda att skydda dem som är avsedda att skyddas. Vi måste först och främst hålla regeringarna till sitt ansvar.

En ny rapport konstaterade att endast 100 företag svarar för 71% av de globala utsläppen sedan 1988. Otroligt var bara 25 företag och statliga enheter ansvariga för mer än hälften av de globala industriutsläppen under samma period.

De flesta av dessa är kol- och oljeproducerande företag och inkluderar ExxonMobil, Shell, BP, Chevron, Gazprom och Saudiarabiens oljebolag. Kina leder förpackningen på internationell nivå med 14, 3% av de globala utsläppen av växthusgaser på grund av sin kolproduktion och konsumtion.

Om fossila bränsleindustrin och de högt förorenande länderna inte tvingas förändras, kommer vi att gå på kurs för att öka de globala genomsnittstemperaturerna vid 4 ° C i slutet av seklet.

Om bara några företag och länder är ansvariga för så mycket av de globala utsläppen av växthusgaser, varför är vårt första svar att skylla individer för sina konsumtionsmönster? Det borde inte vara - företag och regeringar måste ta ansvar för att minska industrins utsläpp.


Läs mer: Klimatåtgärderna måste nu fokusera på de globala rika och deras företag


Regeringar och industrier borde leda

Snarare än att förlita sig på appeller till individuell dygd, vad kan man göra för att hålla regeringar och industrier ansvariga?

Regeringar har befogenhet att anta lagstiftning som skulle kunna reglera industrin att förbli inom hållbara utsläppsgränser och följa miljöskyddsnormerna. Företagen bör vara tvungna att köpa utsläppsrätter - vars vinst kan användas för att hjälpa klimatsåriga samhällen.

Regeringar skulle också kunna skapa förnybar energi, från källor som solpaneler och vindkraftverk, överkomliga till alla konsumenter genom subventioner. Prisvärd och lågkolig masstransport måste ersätta utsläpps-tunga resealternativ, som flygplan och bilar.

Mer måste också göras av rika länder och kraftfulla industrier för att stödja och bemyndiga fattigare länder att mildra och anpassa sig till klimatförändringarna.

Allt detta är inte att säga att individer inte eller inte borde göra vad de kan för att ändra sitt beteende där det är möjligt. Varje litet bidrag hjälper, och forskning visar att begränsning av köttkonsumtion kan vara ett effektivt steg. Poängen är att misslyckande att göra det inte bör betraktas som moraliskt skyldig.

Särskilt personer som bor i fattigare länder som har bidragit nästan ingenting till klimatförändringar förtjänar mest stöd och minsta skuld. De är inte heller de främsta förövare av global uppvärmning eller de som har befogenhet att vidta de strukturella förändringar som är nödvändiga för att begränsa den globala uppvärmningen, vilket skulle innebära att man innehar starka industrier som ansvarar.

Medan individer kan spela en roll, är det något som är beroende av offerklagande, att man vänder sig till individuella dygder för att hantera klimatförändringen, eftersom det förskjuter bördan från dem som borde agera för dem som mest sannolikt påverkas av klimatförändringen. Ett mycket mer rättvist och effektivt tillvägagångssätt skulle vara att hålla de som ansvarar för klimatförändringen ansvariga för sina handlingar.