Cirkulär ekonomi: Forntida befolkningar pionjerade tanken om återvinning av avfall

Anonim

Den cirkulära ekonomin brukar ses som ett progressivt alternativ till vår slöseri med linjär ekonomi, där råvaror används för att göra de produkter som matar dagens rasande konsumentistiska hunger, som sedan kastas bort. Idéen om den cirkulära ekonomin tog bara slut på 1980-talet, men det betyder inte att praktiken i kärnan i en cirkulär ekonomi, till exempel reparation, återvinning, renovering eller återställande, är lika roman. Alla dessa strategier syftar till att hålla material i bruk - vare sig som föremål eller som råa komponenter - så länge som möjligt. Och alla är knappast revolutionära.

Återställandet av föremål och material kan vara lika gammal som själva verktyget. Vid palæolitiska tider gjordes mindre flintverktyg från gamla handaxlar. Människor i den neolithiska perioden hade inga problem att återanvända stående stenar för att bygga sina gravar, som ses i Locmariaquer i Frankrike. Även keramik, gjord av lera och därmed tillgänglig i överflöd, återvanns ofta. Gamla keramik slipades ofta ner till pulver och användes i lera för nya krukor. På Minoan Kreta användes även detta keramiska pulver, känt som grog, för att tillverka mudbrickorna från vilka hus byggdes.

På bronsåldern i Ungern, där jag grävar, växer spindelhalsar från brutna krukfragment regelbundet upp. Stora stenar på denna sida utgör ett tolkningsp dilemma på grund av deras kontinuerliga återanvändning och återställande, från slipsten till mothåll och dörrsteg till väggstöd. Faktum är att fram till och med 1900-talet, reparation, återanvändning och repurposing var vanliga sätt att hantera materialkulturen. Den slöseriösa linjära ekonomins dominans är en verklig historisk avvikelse när det gäller resursanvändning.

Men vi bör vara försiktiga så att vi inte faller i den "ädla vilde" fällan. Våra förfäder var inga ekologiska helgon. De förorenade sin omgivning genom gruvdrift, brände ner hela skogar, och de skapade också stora mängder avfall. Titta bara på Monte Testaccio, en stor artificiell kulle i Rom består helt av brutna amforer.

När saker är i överflöd, accepterar människor enkelt en slösig och exploaterande attityd. Men för det mesta av det förflutna var de flesta saker inte i överflöd, och så antogs en kärnpraxis av en cirkulär ekonomi. Detta hände inte på grund av ideologisk motivation, utan av nödvändighet.

Förhistorisk återvinning

Arkeologer använder vanligtvis inte den cirkulära ekonomins terminologi och beskriver de ovanstående exemplen helt enkelt som återanvändning. Detta kan delvis förklara varför de djupa rötterna i den centrala ekonomins kärnpraxis inte diskuteras i större utsträckning. Detsamma gäller också för återvinning.

När man antar en mycket bred definition av återvinning (tänk på det, till exempel som användningen av tidigare bortkastade föremål), kan ursprunget till denna praxis spåras hela vägen tillbaka till palæolitiska perioden. Men låt oss fokusera här på förståelsen för återvinning som är anställd idag. Det här är en övning där avfall (använda föremål) helt omvandlas, blir råmaterialet för nya produkter.

Denna övning av fullständig omvandling gick också in i repertoaren för mänskligt beteende långt tidigare än du kanske tror. Det blev kärnpraxis för en ekonomi för länge sedan som bronsåldern.

Från ca 2500BC började förhistoriska människor att kombinera koppar och tenn regelbundet, vilket gör metall känt som brons. Massanvändningen av detta konstgjorda material orsakade betydande förändringar. Sammanslutningar omorganiserade sig ekonomiskt eftersom brons betydde rörliga material över långa sträckor. Anslutning av källor med slutanvändare ledde till en förstärkning av handeln. Av dessa skäl anses bronsåldern vara en formativ epok i Europas formation, där vi bevittnar uppkomsten av paneuropeiska utbytesnät och storhandel.

Brons fick också folk att tänka på nya sätt. Processen för metallbearbetning skiljer sig markant från andra, tidigare hantverk. Trä och sten carving innebär borttagning av material, varför de är kända som reduktiv teknik. Basketry, vävning och keramik, under tiden, är additivteknik. Brons är annorlunda eftersom det är en transformativ teknik. Råmaterialet smälts ner till ett flytande tillstånd och hälls i en form. Mögel var de allra första ritningarna, dokumenterade utformningen av ett objekt som skulle produceras - och reproduceras. Det här kanske inte låter väldigt spännande för oss nu, men för de förhistoriska personerna som berörs måste detta ha varit ett banbrytande sätt att arbeta material.

Tänk dig, om din stenöx bröt, kan du omarbeta bitarna, men du skulle inte kunna återskapa den axeln. Däremot, om din bronsöxa bröt, kunde du omsmälta den och producera samma öx med samma kvalitet igen. Återvinning, som en viktig ekonomisk praxis, uppfanns under bronsåldern.

Cirkulära ekonomier

Brons var inte den första metallen som skulle användas på ett sådant sätt; Ursprunget av metallanvändning börjar med att ren koppar hamnar i form. Men det är först i bronsåldern att återvinningen börjar ske i stor skala.

Från medeltiden i bronsåtervinningen återvunnet brons i hela Europa. Vi vet detta eftersom arkeologer har analyserat metallsammansättningen av hundratals föremål, vilket visar uttömningen av vissa beståndsdelar, som ett resultat av frekvent återvinning. Dessutom handlades "gammal" metall. Ett skeppsbrott som upptäckts utanför Dovers kust bar en stor mängd franska bronsobjekt daterade till 1100 BC, som skulle återvinnas i Storbritannien.

Som politisk term skulle vi kanske vilja behålla den cirkulära ekonomin i nutiden, men de metoder som ingår i den har länge varit en del av människans existens. I detta avseende kan bronsåldern ses som det första exemplet på en cirkulär ekonomi i praktiken. Brons var ett viktigt material i denna period, och dess ekonomi snedde kring återvinning. Erkänn detta, och vi börjar se att det inte är den cirkulära ekonomin som är ny. Det är snarare den linjära och slöseriösa ekonomin som är anomali.

Skönheten i detta är att vi kan sätta förflutet till god användning. Kärnvärdena för en cirkulär ekonomi är förankrade i vårt förflutna och på så sätt kan de hjälpa till att forma och inspirera ett modernt hantverk som i grunden borde rotera kring hållbarhet och hållbarhet.