Att välja fel college kan vara dåligt för din mentala hälsa

Anonim

Att gå på college kan vara en källa till ångest för vissa studenter, men när en student är på campus borde det inte vara totalt drag.

Men det tenderar att hända oftare när en elev hamnar på en högskola där studenten är svagare akademiskt övergripande än den där studenten gick till gymnasiet.

Detta var det viktigaste resultatet av en ny studie som vi nyligen genomfört. Fyndet är särskilt viktigt som högskola-bundna gymnasieelever i hela nationens tillvägagångssätt National Decision Day den 1 maj.

Vi är båda forskare med ett stort intresse för att förstå vilken inverkan en människors miljö har på deras övergripande välbefinnande.

I vår studie fann vi att 50 procent av eleverna går till ett college med "mindre" akademisk förmåga i förhållande till en gymnasium - ett fenomen som kallas "undermatching". Vi fann att dessa studenter i genomsnitt upplever en ökning med 27 procent av symtomen av depression. Detta resultat hölls även efter att vi redogjorde för ett antal andra faktorer, inklusive familjeinkomst, föräldrars utbildning och kön. Vi tog också hänsyn till övergången mellan gymnasium och högskola.

Högre utbildning som nedare

För vår studie analyserade vi data från 1 453 respondenter i den nationella longitudinella studien av ungdomar till vuxenhälsa. Deltagare från cirka 100 representativa gymnasier runt om i USA fullbordade frågeformulär under gymnasiet och några år senare när de var inskrivna i fyraåriga högskolor.

Studenterna fick en rad frågor som var utformade för att mäta depression och självkänsla. För att mäta depressionsnivåer frågades eleverna hur ofta de senaste veckan hade "bluesen", njöt av livet, stördes av saker som vanligtvis inte stör dem, saknade energi, hade problem att koncentrera sig och kände att andra ogillade dem. För att mäta självkänsla blev de frågade hur mycket de kom överens med uttalandena "du har många bra egenskaper", "du har mycket att vara stolt över", "du gillar dig själv precis som du är" och "du gör saker bara om rätt. "

Vi mättes i skolans akademiska förmåga med hjälp av genomsnittliga skol- och kognitiva förmågastester. Vi undersökte sedan effekterna av att gå till ett college med högre, lägre eller samma genomsnittliga poäng i förhållande till gymnasiet på studentdepression och självkänsla.

Tidigare forskning har granskat konsekvenserna av skolvetenskaplig förmåga på olika resultat, såsom akademisk prestation och självbild. Från dessa studier framkom ett tydligt resultat: lika höga studenter har en lägre akademisk självbild i högskolor än i lågskolor, ett fenomen som kallas "storfisk-liten dammseffekt".

Men eftersom tidigare forskning hade fokuserat på specifika skolor snarare än skolövergångar i allmänhet, kan forskare ha misslyckats med att upptäcka att rörelse till en lägre förmågaskola kan vara skadlig för en studerandes mentala välbefinnande. I synnerhet går det att studera som en misslyckande genom att gå in i en lägre förmåga akademisk inställning. Om en sådan elev upplever förhöjda depressionsnivåer kan det vara resultatet av oförmättade eller frustrerade förväntningar på att uppnå personlig framgång och vara kring kamrater som har liknande intressen, vanor och mål.

Vad vi hittade lägger till den växande forskningen som undersöker den ökade prevalensen och allvarlighetsgraden av psykiska problem i högskolestudenter.

Vad detta betyder för studenter

Våra resultat tyder på att när det gäller att välja ett högskola är det viktigt att tänka på mycket mer än om kollegiet ligger nära hemmet eller hur mycket det kostar att delta. Om studentkårens övergripande akademiska förmåga inte beaktas kan eleverna sluta gå till ett college där de är mer benägna att sluta känna sig nere. Denna större medvetenhet är speciellt viktig för låginkomststudenter och traditionellt underrepresenterade grupper, som är mer mottagliga för collegeundermatching.