Barnens välbefinnande går hand i hand med sina pappas mentala hälsa

Anonim

Vi vet från ny forskning att barn vars mödrar är deprimerade kan reagera annorlunda mot stress, har förändrat immunitet och har större risk för psykiska störningar. Detta arbete bidrar till att undersökningen visar att barn kan påverkas på negativa och långsiktiga sätt genom deras mödrars psykiska ohälsa.

Men hur är det med pappor?

Mänsklig mental hälsa är mer på samhällsradaren idag - men mindre så vad gäller faderskap. Detta område har varit relativt underforskat. Så hur viktig är en fars psykiska hälsa på det sätt som ditt barn växer och utvecklas? Mycket viktigt, som det visar sig.

Farsor har en stark inverkan på sina barn

Faderns mentala hälsa och kvaliteten på deras föräldraskapsrelationer har en kraftfull inverkan på barns utveckling. Bevis visar att fäder som är känsliga och stödjande har barn som utvecklar bättre sociala färdigheter och språk, oavsett socioekonomisk status, ras och etnicitet.


Läs mer: Vilken typ av förhållande ska jag ha med min medföräldrar nu skiljer vi oss?


Forskning visar också när fäder upplever psykisk sjukdom, deras barn har högre risk för beteendemässiga och känslomässiga svårigheter. Storleken på denna risk liknar när mödrar upplever psykisk sjukdom.

Data från longitudinell studie av australiensiska barn visar att fäder som upplever problem med snöbollning är mindre konsekventa när de fastställer och verkställer tydliga förväntningar och gränser för deras barns beteende, och visar mindre värme och större fientlighet gentemot sina barn när barnet är åtta till nio år av ålder.

Det finns också framträdande bevis för att visa stödjande pappers mental hälsa tidigt i sin föräldraresa har positiva effekter på barn.

Vi vet också för att trivas, utvecklas bra och segla relativt smidigt fram till mognad, barn behöver föräldrar som känner sig trygga, stödda och utrustade med rätt kompetens för att navigera i det ibland häckiga vattnet i föräldraskapet.

Det är kritiskt viktigt att vi förstår hur både mödrar och fäder gör när det gäller mental hälsa. För deras egen hälsa och deras barns välbefinnande.

Nya insikter på australiensiska pappor

Ny forskning som utförs av föräldraforskningscentralen skjuter lite nytt ljus på de australiensiska fädernas mentala hälsa. Forskningen hittade en av fem pappor har upplevt symptom på depression och / eller ångest eftersom barn har barn. Detta inkluderar nästan en av tio pappor som rapporterar att de upplever postnatal depression.

Det här låter överraskande, men det ger oss pålitliga australiska data ur perspektivet av ett stort och representativt urval av fäder. Det hämtas från en ny analys av föräldraskapet idag i Victoria-undersökningen av 2600 föräldrar, varav 40% var pappor.

Fadern med fattigare psykisk hälsa berättade att de var mindre benägna att känna sig effektiva som föräldrar och var mindre självsäker i sin egen föräldraskap. De var mer kritiska till, mindre patient och mindre konsekvent i föräldrabeteenden med sina barn. De spenderade också mindre tid med dem, var mindre benägna att vara involverade i deras barns skola eller tidig utbildningstjänst och mindre troligt att de kände sig trygga för att hjälpa dem med sitt skolarbete.


Läs mer: Mammor och pappor av mycket förtida barn är mer benägna att bli deprimerade


Andelen pappor som rapporterar symptom på depression och ångest i denna undersökning är lägre än för mammor (en av tre). Men de undersökta papporna var mindre troliga än mammor för att identifiera någon som de litade på att de kunde vända sig till för råd.

Farsorna var generellt mer positiva än mammor om hur mycket stöd de fick från sin partner. Men det faktum att många pappor sannolikt kommer att kämpa med ingen klar bild av var man ska få hjälp ska låta alarmklockor.

Forskning om medföräldraförhållandet (inklusive för separerade föräldrar) visar nivån på stödföräldrar som ger varandra genom att dela med sig av vardagliga föräldraansvar, påverkar barnets resultat.

Så vad kan man göra?

Det är viktigt att notera att de flesta av de undersökta papporna gjorde det bra. Generellt sett finns det en mycket positiv övergripande bild av farandet i Australien. Detta motsätter sig föråldrade antaganden. Fäder är mindre involverade eller mindre effektiva än mammor när det gäller barns hälsa och utveckling.


Läs mer: Delad föräldraskap: Vad är verkligen viktigt när pappor flyttar sig


Men vi kan inte ignorera det relativt stora antalet pappor som inte reser så bra. Denna forskning lyfter fram tre viktiga områden som kommer att skörda belöningar för barn om vi fokuserar på dem nu:

  1. göra det rutinmässigt att ta itu med fädernas och mödrarnas mentala hälsa i tjänster för nya föräldrar - detta sker inte för närvarande i moder-, familje- och barnhälsovårdstjänster

  2. erbjuda stöd till föräldrar kring medföräldraskap och vad det innebär att stödja varandra, särskilt de som är medföräldra för olika typer av familjelivsordningar för att hjälpa dem att komma på samma föräldrasida

  3. arbeta på sätt att bättre engagera pappor på två områden: i föräldraskapsstödstjänster för att ge dem strategier för föräldraskap med självförtroende och i tidiga utbildningsinställningar och skolor, där att ha båda föräldrarna involverat resulterar i fördelar för barnet.

Forskningsutställningar som involverar båda föräldrarna i föräldraprogram snarare än bara en är mer fördelaktiga för barn. Vi bör överväga vad vi vet om pappas motivation för att delta eller inte delta i föräldraprogram eller utbildningsseminarier (som brist på tid eller känner sig obekväm och ber om hjälp) och skräddarsy strategier specifikt till pappor som tar hänsyn till dem.

Fäder tenderar att leta efter information och råd om att höja sina barn på nätet, snarare än att konsultera eller delta i gruppsessioner. Några 76% av de undersökta papporna sa att de gick online för föräldrainformation eller råd. Men många (omkring 66%) sa att de använde böcker. Dads behöver tillgång till trovärdig föräldrainformation i format som de kan utforska på egna villkor.

Fem fria resurser för pappor

Den australiensiska finansierade webbplatsen raisingchildren.net.au har massor av bevisbaserad, pappaspecifik och allmän information om föräldraskap i form av artiklar, videor och gratis webinars som kan ses när som helst.

University of Newcastles SMS4dads är en textmeddelandeservice som syftar till att checka in med pappor via sin smartphone före och efter deras barns födelse.

Movember Foundation-webbplatsen har en sektion speciellt avsedd för mental hälsa som uppmuntrar män att starta en konversation om sin egen mentala hälsa och komma ut för hjälp och råd.

Beyondblue har en fyrdelad webbserie som heter Dadvice, som följer fyra pappor på sin resa till faderskap.

Health Direct, finansierad av den federala regeringen och de flesta australiska stater, erbjuder information om depression hos män och var man söker hjälp.

Om du är en pappa som behöver tala omedelbart om någon psykisk hälsoproblem, ring Lifeline på 13 11 14.