Charlie Hebdo: Houellebecq roman matar fantasier av Frankrikes arga rätt

Anonim

Michel Houellebecqs senaste roman, Soumission, publicerades några timmar före attackerna på Charlie Hebdos kontor. Det konsoliderar sitt rykte - för bättre eller sämre - som en av de få samtida författarna i Frankrike (eller i Europa) som tar upp frågan om islam i det västerländska samhället.

Bekväm med sin bild som enfant fruktansvärt av fransk litteratur, beskriver Houellebecq Soumission som "politisk fiktion". Set i Frankrike år 2022, föreställer Soumission de utmattade gamla vänster och högerföreningsstyrkorna för att återställa ledaren för den muslimska broderskapen för presidenten, och accepterar införandet av sharialagen i Frankrike för att stoppa makt Front National.

Patetisk farce

Allt om boken, som nu har upphävts av författaren, har uppstått beräknat för maximal provokation. Dess titel lyssnar medvetet på 2004-dramatuppsändningen, en kontroversiell film om kvinnor i islam vars regissör Theo van Gogh mördades efter det att den släpptes.

Och romanen kunde knappast vara mer politiskt relevant. Frankrikes muslimska befolkning är den högsta i Västeuropa och växer. Med tanke på att den demografiska svällningen, den fortsatta uppgången av den högra högra Front National under Marine Le Pen och utsikterna till radikaliserade unga muslimer som återvänder från Syrien var frågan en explosiv en långt före de chockerande händelserna på Charlie Hebdos Paris-kontor.

Medan höger Le Point ansåg Soumission "ett angrepp på blindhet, tystnad, passivitet och medkänsla för center-vänster media och intellektuella", vände den vänstra dagliga libérationen det som en "patetisk och provocerande fars" och en hängivelse av rätt - Att tänka på den franska "höga" kulturen, "värma upp läget för Marine le Pen på Café de Flore" - den berömda mötesplatsen Sartre, Camus och de Beauvoir.

För sin del, Charlie Hebdo befordrade boken med en omslag som visar Houellebecq som en tecknadstrollare en svindlande, louche-figur som sprutade sin "prediktion" för 2022 att han skulle observera Ramadan.

Denna mycket provocerande skildring borde inte vara någon överraskning, eftersom Houellebecq har uttryckt högt kaustiska syn på islam för det mesta av hans karriär.

På stativet

Medan hans roman Atomised 1998 var kontroversiell för sitt avslag på välskötta post-'68-idealer, var det hans 2001-arbetsplattform som landade honom i domstol, anklagad för att uppmana religiöst och rashat.

Plattformens karaktärer avviker islam och muslimer i de starkaste termerna: "Varje gång jag hörde att en palestinsk terrorist, ett palestinsk barn eller en gravid palestinsk kvinna hade blivit nedslagen i Gaza-remsan, kände jag en sken av entusiasm

.

Ord som talas av en karaktär i en roman är en sak, men Houellebecq fortsatte med att utarbeta dessa provokationer i en tidning: "Det är mer än förakt jag har för islam, det är hat." Han kallade det också "det mest alla dumma religioner "men också nekade att vara en rasist och säga att" jag har aldrig förvirrad araber och muslimer ".

I domstol hävdade rektor i Paris-moskén att "yttrandefriheten slutar där den kan skada

.

Jag tror att min gemenskap har blivit förnedrad, min religion är förolämpad och jag vill att rättvisa ska göras. "

Yet Houellebecq frikändes av incitament till hat. Domarna var överens om att medan hans anmärkningar varken var "eleganta eller subtila", var de väsentligen "riktade mot islams religion och inte dess anhängare", och att medan anmärkningarna "inte präglades av varken en särskilt ädel outlook eller av subtiliteten av deras formulering "de var inte straffbara enligt fransk lag.

Samma kan mycket väl sägas om Mohammeds teckningar som publicerades av Charlie Hebdo (2011), som också passar in i Frankrikes långa tradition för att skydda yttrandefriheten och den republikanska principen om laïcité.

Nedgång och fall?

Vad som förmodligen är mer skadligt om Houellebecqs arbete är dess omtanke av tanken på déclinisme - tanken att Frankrike, och till och med Europa, är i ett ostoppbart sätt av kulturellt, intellektuellt politiskt och ekonomiskt misslyckande.

Några figurer till höger i Frankrike, som Eric Zemmour i hans skaramongering Le Suicide français, har föreslagit att Houellebecqs vision i Soumission kan vara ett genomförbart framtidsscenario - men andra, såsom den framstående politiska forskaren Olivier Roy, har diskrediterat teorin, i stället pekar på den ökande sekulariseringen av europeiska muslimer.

Det är denna stämning av politisk pessimism att Front National, med sitt ursprung i den katolska, monarkistiska rätten, försöker överklaga. Förmodligen "avgiften" av sitt antisemitiska förflutna under Marine Le Pen, vann FN sin första plats i den franska senaten 2014.

Med tanke på svängen till höger som äger rum i hela Europa, representerat av FN, UKIP i Storbritannien och grupper som PEGIDA i Tyskland kommer Charlie Hebdo-massakern att ha en inverkan långt bortom Frankrikes gränser - och den franska debatten om islam i samhället, stoked av figurer som Houellebecq, kommer raser på.