Kan teknik och "max fac" lösa den irländska gränsspetsen? Expert förklarar

Anonim

Hur kan Storbritannien ta tillbaka gränserna utan att göra gränsen i Irland något svårare. Ett förslag på bordet är maximal lätthet (max fac). Detta tillvägagångssätt undviker inte skapandet av en tullgräns mellan Nordirland och Republiken Irland, men syftar snarare till att göra gränsen så osynlig och friktionslös som möjlig genom användning av teknik. Detta inkluderar elektronisk tullregistrering, diskreta screeningstekniker och till och med tekniken bakom Bitcoin.

Men tillämpningen av teknik kan inte sockerbelägga det faktum att det finns en väsentlig inverkan på den irländska gränsen för att vara utanför tullunionen. Sådana slagkrafter med den brittiska regeringens åtagande att den irländska gränsen skulle ha "ingen fysisk infrastruktur eller relaterade kontroller eller kontroller". För det är helt klart vad en tullgräns mellan EU och EU skulle innebära. Varor som rör sig mellan de två skulle vara föremål för tullövervakning och det innebär kontroller och kontroller.

Elektronisk tull

Anpassade myndigheter runt om i världen är angelägna om att hitta tekniska medel för att förbättra effektiviteten. Pappersformulär har stadigt ersatts av elektroniska tulldeklarationer, som kan lämnas in enklare och möjliggör snabbare rörlighet mellan olika tullzoner. Av detta skäl är både Storbritannien och EU på väg att skapa helt elektroniska tullsystem.

Singapore har bara avslöjat världens första blockchain-baserade plattform för elektroniska ursprungscertifikat (eCOs). Blockchain är ett sätt att registrera transaktioner i ett decentraliserat offentligt register som är mycket svårt att manipulera med, och är tekniken bakom bitcoin. Verifiering av eCOs via ett privat blockchain-nätverk hjälper till att förhindra bedrägerier och ändringar av ursprungsintyg. Detta kan ta upp en fråga som Storbritannien och EU står inför.

Men det går inte någonstans nära att lösa risken för tullbedrägerier på den irländska gränsen. Svårigheten att polisera denna gräns utnyttjades av smugglare även när den var starkt värdepapperiserad.

Mer grundläggande måste varje lösning ta itu med den irländska gränsens historiska, ekonomiska och geografiska verklighet samt dess politiska och sociala betydelse.


Läs mer: Good Friday-avtalet i Nordirland vid 20 - The Anthill podcast


Samla information

Effektiviteten av maximal underlättnad i tullmyndigheterna står eller faller på omfattningen och kvaliteten på den information som systemen mottar. Denna typ av gränskontroll kräver att operatörer och resenärer förregistrerar för tullkontroller och ständigt lämnar korrekt information till alla relevanta parter.

När fordon passerar genom godkända korsningar kan tjänstemän spåra framstegen på registrerade fordon (om än utan kunskap om vad de bär). Om den används i massskala kan stora data användas för att identifiera mönster av misstänkt aktivitet.

Det är också möjligt att samla in information som inte är villig - eller inte - lämnas av de som passerar gränsen. Sensorer begravda i marken eller mikro syntetisk bländarradar på dronor i luften kunde upptäcka oväntad fordonsrörelse över en gräns.

Sådan teknik kan ha sina användningar på obestämda, oskötliga sletter där gränsövergångar nästan automatiskt misstänker. Men som ett medel för att övervaka en gräns som bokstavligen korsas med små vägar och sträckts av gårdar, hushåll och församlingar, är den lika överflödig som den är offensiv.

Tänk bara hur invånarna i Dover eller Holyhead skulle svara på tanken på att bli ständigt bevakad av dronor eller mobilspårning. De i den irländska gränsområdet har senaste erfarenheter av nära övervakning och gränskontroller. Tjugo år efter avtalet Good Friday (Belfast) är de negativa följderna av militariserad säkerhet vid den irländska gränsen tydliga: ekonomiskt, socialt och politiskt.

Det är absolut nödvändigt att uppskatta att uppnåendet av en porös, obevakad irländsk gräns är ett mycket uppskattat tecken på fredsprocessen. Därför löftet att undvika en hård gräns.

Kontrollera varor

En annan oro för tullkontroll är frågan om hur dessa kan uppstå. Godsbehållare inspektioner kräver fysisk infrastruktur och mänskliga resurser. Erfarenheter på den irländska gränsen visar att rutinmässiga tullinspektioner kan eskalera till allvarliga operationer som kräver säkerhetsskydd. Politiker hoppas tekniken kan lindra detta.

Det har varit stadiga framsteg i icke-påträngande screeningtekniker. Ånganalys med hjälp av det som kallas neutronaktiverad spektroskopi kan göra det möjligt för tullen att detektera närvaron av vissa kemiska föreningar. Gamma ray scanning kan användas för att ge en typ av röntgenbild av vad som finns inne i en behållare, medan Muon-tomografi kan hjälpa tullen att bedöma volymen och platsen för innehållet i en behållare.

Men dessa tekniker är väldigt dyra och opraktiska. De är utformade för en viss uppgift, till exempel att upptäcka en specifik typ av smuggling, och är varken snabba eller osynliga.

Mänsklig kontroll av varor kommer att förbli avgörande för tullövervakningen. Detta kräver åtminstone lager som är tillräckligt stora för att inspektera frakt. Att lokalisera dem från gränsen betyder inte några gränskontroller, bara mindre effektiva. Ju längre från gränsen dessa ligger, desto större är möjligheten att lasten byts eller stulen.

Socker belägger det verkliga problemet

Högsta möjliggörande kan inte göra mer än vad namnet antyder - underlätta tullförfarandena. Det kan inte sluta behovet av tullkontroller. Det är faktiskt beroende av dem.

Ju mer dold teknik som övervakar en tullgräns är desto större är behovet av övervakning och datainsamling. Förflyttningar, transaktioner och kommunikation över den irländska gränsen är en dyrbar del av vardagen för så många i Irland, norr och söder. Att samla data om sådana rörelser, transaktioner och kommunikation för att upprätthålla en tullgräns som ingen i Nordirland vill se är knappast en livskraftig (än mindre demokratisk) lösning.

Max fac kan säkert bekräfta effektivare och oroväckande gränskontroll än tidigare existerat mellan Storbritannien och Irland. Men teknologins sockerbeläggning skulle knappast ligga länge innan den bittera verkligheten för att upprätthålla en tullgräns mellan Storbritannien och EU i Irland avslöjades.