Briterna är ovilliga att vara delaktiga i en brittisk expatgemenskap i Frankrike - Brexit kan förändra det

Anonim

I kölvattnet av Storbritanniens Brexit-omröstning har många invandrare till Storbritannien gjorts för att känna sig som ovälkomna utomstående. I slutet av ett besök i landet i början av maj sade FN: s särskilda rapportör om rasism, Tendayi Achiume, att Brexit hade ökat i "uttrycklig ras, etnisk och religiös intolerans".

Men britter har länge varit invandrare på annat håll. Min egen forskning bland brittiska personer som bor i sydvästra Frankrike visade hur de ofta är besatta av sin egen integration i franska samhället.

Integration är ett svårt begrepp att mäta eller definiera. Det återspeglas i social sammanhållning och med att kunna arbeta och umgås med människor utanför din egen kultur. Men det är inte en envägsgata. Integration beror på en grad av acceptans från befintlig befolkning - vissa har till och med argumenterat för att det måste finnas en mer aktiv tvåvägsprocess för anpassning till varandra.

Bland dem som jag intervjuade speglade deras besatthet med integration ibland sina attityder gentemot invandrare i Storbritannien. En intervjuad jämförde vad han såg som isolerade kluster av invandrare i England med huddles av britter som bodde utomlands tillsammans. Han sa:

I England kallar vi dem ghettos, när du får alla karibiska människor som bor här och alla polska människor som bor där. Det borde inte vara. Det borde inte vara i England och det borde inte vara här ute.

Många intervjuade citerade stereotyper av britter utomlands: att de isolerar sig från lokalbefolkningen, beror på brittiska matar, tjänster och varandra, och de lär inte språket. Det var kritik av "andra" britter som de tyckte var att göra saker på fel sätt. Stereotyperna förstärktes också i dussintals pressartiklar om britterna i Frankrike.

Från och med 2016 års folkomröstning i media har mediernas rapporter om det stora antalet britter som arbetar i Europa använt stereotypa bilder som innebär att britterna i EU spenderar sin tid att sitta i barer som draperas i Union Jack-flaggan. Ingen vill vara anpassad till den stereotypen, och britterna i Frankrike som jag pratade med var angelägna att undvika att ses som en del av ett brittiskt nätverk eller samhälle.

Lättare sagt än gjort

Många av de jag talade med kände att de lyckades ganska bra på franska på "behovet av att känna grund", förlitar sig på mer kompetenta bekanta att översätta dokument och till och med följa med dem till sjukhusavnämningar. Ett sådant beroende strider emellertid mot idén om att bli integrerad.

Vad förvånade mig var hur kreativa människor blev när man formulerade en känsla av vad det innebar att vara integrerat - för dem. Ett par, vars låga nivå franska begränsade sin verksamhet, skummade över sin brist på socialisering och betonade att de överensstämde med franska hemvistlagar. De kontrasterade sig med "deltidsanställda" som fortfarande körde runt med brittiska registreringsskyltar.

Ett annat par pratade om hur man behandlades som "freaks" eller "royalty" vid grannens bröllop - där alla ville ha ett fotografi tagit med dem eftersom de var engelska - visade hur de integrerades ordentligt. Men deras språkval låter mer som om de placerades som utomstående av sina franska grannar.

Samma folk hade stolt sagt att de fyllde bilen med bacon och tepåsar på sina två gånger årliga resor hem, bara några minuter efter att ha beskrivit andra britter som ledsen och fel för att fortsätta att äta brittiska livsmedel. De tillade att fransmännen förväntade sig att visa vad britterna åt, och därför var de bara att ta itu med en "plikt" att visa de franska saker som fisk och chips och haggis.

Nästan alla jag pratade med var ovilliga att positionera sig inom något slags brittiskt samhälle. Folk hävdade att de inte blandade sig med andra britter som bodde i närheten, även om det blev klart att de flesta kände varandra.

Det blev klart att integrering kan betyda mycket olika saker för olika människor. Britterna som jag intervjuade i Frankrike var så angelägna att undvika den brittiska stereotypen att de tolkade begreppet "integration" för att passa kring sitt eget beteende.

Post-Brexit

Allt detta skulle kunna förändras i det turbulenta Brexit landskapet. Britterna står nu inför en osäker framtid när det gäller rätten att bo i Frankrike om de nuvarande planer som anges i utkastet till avtal om återkallelse mellan EU och Storbritannien hamnar igenom.

Efter att ha träffat en av mina intervjuade efter omröstningen i slutet av 2017 upptäckte jag en känsla av förskjutning, eller frånkoppling, från Storbritannien själv. Detta fick mig att undra hur långt Brexit nu skulle kunna stärka känslan av att vara en del av ett brittiskt samhälle i Frankrike, inför ett gemensamt hot.

Människor söker visserligen stöd i antal, till exempel det flytande RIFT-nätverket (Remain in France Together), en kampanj och supportgrupp på över 6000 medlemmar. Dessa typer av nätverk verkar generera en starkare manifestation av en brittisk-i-frankrike identitet.

Samtidigt misstänker jag att de kommer att dämpa en del av motviljan att vara en del av det. Som brittiska incomers söker solidaritet är min gissning att de kommer att bli mindre motvilliga att ses som en del av det brittiska samhället i Frankrike.