Brittisk allmänhet öppen för att kompromissa med Brexit-avtalet, finner nya forskningsresultat

Anonim

När hon pressade på detaljerna i sina planer för att lämna EU i december 2016 erbjöd Theresa May inte något innehåll. Hennes svar var helt enkelt att hon ville ha en "röd, vit och blå Brexit". Som vi och kollegor visar på ny publicerad forskning verkar det som om den brittiska allmänheten håller med henne - så länge som den röda, vita och blåa hon refererar till är den norska flaggan.

Ett av flera viktiga resultat från vår forskning var att, med tanke på hur mycket värdet det offentliga stället i Storbritannien gör egna handelsavtal och ha tillgång till den inre marknaden, föredrar de att ha ett förhållande till EU som liknar norge. Detta möjliggör frihandel med andra länder, samtidigt som de återstår inom den inre marknaden och accepterar fri rörlighet och viss förlust av suveränitet till EU-institutioner, till exempel EG-domstolen.

För att nå denna slutsats använde Policyinstitutet vid King's College London, tillsammans med RAND Europe och University of Cambridge, ett ekonomiskt tillvägagångssätt som kallades "uttalade preferens diskreta val experiment" för att mäta hur brittiska allmänheten värderar olika delar av en Brexit-affär. Detta är strängare än traditionell omröstning och involverade intervjuer med 917 personer, dragna från dem som deltog i undersökningen om brittiska sociala attityder.

Vi bad människor att göra val och avvägningar, mellan hypotetiska alternativ för en Brexit-affär, för att framkalla sina preferenser. Detta står i motsats till opinionsundersökningar, som ber människor att rapportera sina preferenser direkt, och genom att göra det kan det bli föremål för olika snedvridningar, såsom trycket för att ge sociala acceptabla svar. Vårt tillvägagångssätt gjorde det möjligt för oss att också bedöma den relativa styrkan hos människors preferenser för varje attribut av en Brexit-affär, vilket innebär att vi kunde kvantifiera hur acceptabelt en rad olika scenarier sannolikt kommer att vara för befolkningen som helhet.

Inre marknaden trummin invandring kontroller

Vad vi hittade motsäger en del av den mottagna visdomen om Brexit-omröstningen. Resultatet av folkomröstningen har tolkats av många som ett avgörande avslag på Storbritanniens invandringsstrategi. Men vår forskning visade att för allmänheten är det inte lika viktigt att begränsa rörelsefriheten som förmågan att göra handelsavtal och behålla tillgången på den inre marknaden. Faktum är att det inte fanns restriktioner för den fria rörligheten i sig som folk brydde sig om mest - deras önskan om sådana begränsningar verkade utgöra oro över pressen på offentliga tjänster.

Forskningen visade en preferens för kravet på att EU-medborgare som bor eller arbetar i Storbritannien måste ha jobb för att få tillgång till offentliga tjänster - och motsvarande för samma villkor som gäller för brittiska medborgare i EU-länder. Och vid rörelse för helgdagar, medan allmänheten föredrar att alla ska ha sjukförsäkring för att täcka nödsituationer, var de angelägna om att det skulle vara så lite byråkrati som möjligt. Deras önskan att människor ska kunna resa visumfritt - om britter som besöker Lissabon eller bulgarer som besöker London - var det starkast värderade uttalandet i alla de attribut som ingår i studien.

Lite aptit för "ingen affär" Brexit

Forskningen tog också upp frågor om en annan av premiärministerns minnesvärda deklarationer om Brexit - att "ingen affär är bättre än en dålig affär". Denna ofta hörda mantra har kommit under ökad granskning de senaste dagarna. I början av juli fann en undersökning av brittiska företag att 98% av de frågade tror att "ingen affär" på Brexit är oacceptabel.

Några dagar senare tyckade den utländska sekreteraren Boris Johnson föreslå att det var faktiskt inte ett realistiskt alternativ för regeringen att lämna EU utan en överenskommelse. "Det finns ingen plan för ingen affär eftersom vi kommer att få en hel del", sa han.

Vår studie visar att den brittiska allmänheten också har stora reservationer om ett "no deal" -scenarie. Enkelt så verkar det som om de skulle vara oense med premiärministerns påstående: de vill ha en ordentlig Brexit-överenskommelse och önskar inte att Förenade kungariket ska falla ut ur EU på villkor av Världshandelsorganisationen.

Alla föreslår att allmänheten är mer gynnsam för kompromisser än vad som kan ha antagits. De känner igen att det inte är möjligt att ha allt de vill ha - och är villiga att göra eftergifter. När den andra rundan av Brexit-förhandlingarna börjar den 17 juli återstår att se huruvida regeringen kommer att gå in i diskussionerna med en liknande tankegång. Det kan vara angeläget att ge allmänheten vad de vill ha - men vår forskning tyder på att detta inte är en Brexit till varje pris.