Storbritannien har talang - utveckla det kan vara nyckeln till att lösa produktionen pussel efter Brexit

Anonim

Produktivitetsutvecklingen i Förenade kungariket har påtagligt försvagats bakom andra G7-länder sedan den globala finanskrisen. De senaste kvartalsfigurerna fortsätter det som har kommit att bli känt som Storbritanniens produktivitetspussel.

Denna produktivitetsplanering har varit oöverträffad i efterkrigstiden. Produktivitet (som mäter produktionen per timme och / eller produktionen per arbetare) skulle ha varit 16% högre år 2015 om produktiviteten före lågkonjunkturen hade bibehållits. Att denna produktivitetsnedgång har gått långt bortom finanskrisen har blivit en viktig politisk fråga, eftersom produktivitetshastigheten avgör en nations materiella välbefinnande.

Samtidigt har ansträngningarna för att skaka patienten tillbaka till livet tagit på sig en särskilt brådskande luft i ansiktet av Brexit. Rädslan för en "talangflykt" i kölvattnet av Storbritanniens återtagande från EU, i kombination med en eventuell begränsning av migrantflöden och den inverkan detta kan ha på affärer, har satt alarmklockor ringande.

Så har också verkligheten av snabbare tekniska förändringar och den därmed följande missbildningen mellan de kompetenser som anställda har idag och de färdigheter som de sannolikt kommer att behöva i framtiden. Små undrar att alla större politiska partier har krävt bättre utbildning och förbättrad kunskap i Storbritanniens befintliga personalstyrka. Det är väl etablerat att en förbättring av kompetensen bidrar till att öka produktiviteten.

Men hur uppnås bäst uppnås? Statsstödda ansträngningar handlar idag om Investors in People-standarden, vilket är ett riktmärke för bra utbildning och personalutveckling i organisationer. Företag som anmäler sig till initiativet och uppfyller sina riktlinjer belönas med ackreditering.

Med Brexit i horisonten och produktivitetspusslet kvarstår verkar vi snart närma sig den punkt som effektiviteten i detta frivilliga system är ifrågasatt eller kräver ytterligare investeringar.

Kombinera uppskärningsinsatsen

Initiativet Investors in People har hjälpt tusentals företag sedan lanseringen 1991 - mer än 10 000 under de senaste 27 åren. Och min senaste forskning som ser på dess effektivitet visar att det ger företagen genuina fördelar när det gäller arbetskraftsuppskilling - och det drar också nytta av den bredare ekonomin.

Jag undersökte data från Arbetsförhållandeundersökningen på arbetsplatsen, en nationell undersökning av alla brittiska företag med fem eller fler anställda, vilket ger en övergripande bild av organisationernas attityder till arbetskraftsutbildning. Uppgifterna inkluderar svar på frågor som rör olika aspekter av utbildning på arbetsplatsen, t.ex. dator, teamwork, ledarskap, problemlösning och kundservice. Analysera dessa och fokusera på nästan 900 panelorganisationer i undersökningarna 2004 och 2011 var en tydlig och positiv koppling mellan Investors in People-ackreditering och uppskattning inom den privata sektorn.

Detta är solida bevis för att initiativet är effektivt. I synnerhet var det kopplat till hjälporganisationerna att utbilda personal i mjuka färdigheter som teamarbete och kommunikation och mer praktiska sätt att öka produktiviteten, såsom datorutbildning och drift av ny utrustning.

Utbildning på jobbet, åtminstone på kort sikt, är därför ett av de mest trovärdiga politiska verktygen för att övervinna Storbritanniens stackars produktivitetstillväxt, förbereda sig för en utmanande Brexit och den växande kompetensbrist som detta kan förvärra.

Uppskalning uppskilling

Trots den tydliga framgången med Investors in People-initiativet och antalet företag som det har hjälpt, dikterar logik ensam att många tusentals har ingenting att göra med det. Antalet brittiska små och medelstora företag (ensamstående företag) är enbart mer än fem miljoner.

Tanken att göra Investors in People och liknande initiativ obligatoriska låter opraktiskt - att rymma fem miljoner ackrediteringssökande företag verkar fantasifulla. Men med ett tryck för att förbättra kunskapen i Storbritanniens befintliga arbetskraft, aldrig så intensiv, finns det ett behov av att säkerställa att uppskilling sker i en verkligt stor skala.

Upskilling-initiativ kommer inte helt att lösa produktivitetspusslet. Men det är en bra start och bäst tillämpad på den privata sektorn. Den offentliga sektorn, som inkluderar NHS, förbrukar en betydande mängd offentliga resurser och strider fortfarande för att möta efterfrågan på sina tjänster. Det är i desperat behov av en produktivitetsökning, särskilt med tanke på att den är beroende av EU-arbetstagare. Ändå fann min forskning att Investors in People-ackrediteringen inte var lika effektiv för att förbättra kompetensen inom den offentliga sektorn. Det kan därför behöva ett eget specialdesignat uppskalningsprogram.

Det är självklart att lösa Storbritanniens produktivitetspussel är en skrämmande framtid. Men bevisen kring uppskolning visar att åtminstone några av landets problem kan lösas genom att utöka fler träningsprogram. Talangen är där. Det måste utvecklas bättre.