Brexits inverkan på småföretag: experterna kan trots allt vara fläcken

Anonim

Brexit har potential att grundligt skriva om regelboken för hur företag gör affärer i Storbritannien - och det har verkligen inte varit någon brist på allvarlig oro. Med tanke på storleken på imponderables kopplade till Brexit har det tydligt potential att öka osäkerheten vilket kan få skadliga konsekvenser för den ekonomiska aktiviteten.

Den överväldigande vikten av bevis förutsäger att Brexit-inducerad osäkerhet kommer att få en signifikant negativ effekt på den brittiska ekonomin. Ekonomiska prognoser är ofta felaktiga, men det är också viktigt att titta på företagets känslor också.

De flesta akademiska och media fokus kring Brexit undersöker dess inverkan på stora företag. Analysen har ofta undersökt vad Brexit betyder för framtiden för storskaliga utlandsägda tillverkningsanläggningar som Nissan i nordöstra England.

Men det finns få bevis på hur små och medelstora företag (SMB) sannolikt kommer att påverkas, trots att de ofta betraktas som ryggraden i den brittiska ekonomin. Av detta skäl försökte ett team forskare vid universiteten i St Andrews och Essex undersöka det.

Ryggraden i ekonomin

I Storbritannien finns cirka 5, 7 miljoner små och medelstora företag, som står för över 99 procent av privata företag och 60 procent av den totala sysselsättningen inom den privata sektorn i Storbritannien. De små och medelstora företagen står också för 73% av alla arbetstillfällen inom den privata sektorn i Förenade kungariket och skapar cirka 2 miljoner jobb sedan 2010. Därför har småföretagens svar på osäkerheten som uppstår genom Brexit betydande konsekvenser för ekonomin.

För att bedöma hur Brexit påverkar små och medelstora företag analyserade vi en stor offentlig undersökning av cirka 10 000 brittiska små och medelstora företag. Regeringen hade ställt olika frågor till dessa företag angående Brexit och dess troliga inverkan på deras framtida strategiska avsikter. Till skillnad från de simulerade data som ofta används i ekonomiska prognoser har detta fördelen att de är baserade på företagarnas verkliga världsutsikt.

Så vad säger resultaten till oss? Den större, mer innovativa, mer exportinriktade och högteknologiska en SMB, desto mer sannolikt är det att det gäller problem med Brexit. De som arbetar inom högteknologiska och servicerelaterade industrier är också de mest berörda.

I diagrammet nedan ser vi att större små och medelstora företag är mer oroade för att Brexit kommer att fungera som ett hinder för deras affärsverksamhet. Omkring en fjärdedel av de större små och medelstora företagen (10+ anställda) ser Brexit som ett stort hinder för sin verksamhet. Detta kan väl relateras till det faktum att större små och medelstora företag är mycket mer benägna att handla internationellt (både i import och export):

Innovativa och exportinriktade små och medelstora företag verkar särskilt oroade över konsekvenserna av Brexit. Som framgår av nästa diagram, visar dubbelt så många innovativa företag och nästan tre gånger så många exportörer jämfört med icke-exportörer Brexit som ett stort hinder. Särskilda äganderätt verkar också kopplas till akut osäkerhet, särskilt i städerna, familjeägt och yngre små och medelstora företag.

Som framgår av tabellen nedan är Brexit-relaterade problem inte känsligt över hela Storbritannien. Små och medelstora företag baserade på Nordirland och Skottlands syn Brexit verkar oroligare än sina motsvarigheter i England och Wales. Detta kan återspegla röstmönstret för hushållen med tanke på båda dessa områden röstade med eftertryck för att förbli inom EU. I det specifika fallet i Nordirland kan det vara korrelerat med den starkt inbäddade naturen av nationens integration inom den bredare irländska ekonomin.

Avgörande har vi också undersökt vad Brexits troliga inverkan var för små och medelstora företag. Vi fann att Brexit sannolikt kommer att leda till lägre kapitalinvesteringar, minskad tillgång till extern finansiering, minskad innovativ aktivitet och lägre tillväxtnivåer. Framtida planer för kapitalinvesteringar inom innovativa små och medelstora företag verkar särskilt sannolikt påverkas.

Negativa effekter

Tydligen visar denna studie att Brexit har en väsentlig inverkan på beteendemässiga förväntningar hos entreprenörer och chefer inom små och medelstora företag. Oroande är att dessa upplevda negativa effekter verkar vara främst i sinnena av entreprenörer som ligger i de typer av innovativa och exportinriktade företag, ofta betraktad som morgondagens höga tillväxtstjärnor. Med andra ord, företag trodde mest betydelsefulla för att öka produktiviteten och den ekonomiska tillväxten har de största reserverna för Brexit för deras framtida framgång.

I framtiden är den ganska osammanhängande och oförsonliga "ingen affären bättre än en dålig affär", förhandlingspositionen för den nuvarande brittiska regeringen i kombination med den höga politiska opaciteten kring Brexit kommer säkerligen förlänga och förstärka osäkerhetsnivåerna i företag av alla storlekar. Denna långvariga process är mycket sannolikt att skada landets ekonomi, särskilt på kort till medellång sikt.

Före EU: s folkomröstning, förklarade pro-Brexit Storbritanniens politiker Michael Gove famously (i hans uppsägning av den överväldigande majoriteten av ekonomer som varnade för den potentiella ekonomiska skada som orsakats av Brexit) "att människor i detta land har fått tillräckligt med experter". Baserat på resultaten av vår studie verkar det som att "experterna" kanske har fått det rätt.