Brexit, främlingsfientlighet och internationella studenter: hur man bekämpar "offentlig paranoia" över invandring

Anonim

Ingen bransch i Storbritannien har mer entusiastiskt anammat globalisering än högre utbildning. Högsta universitet har uppfört campus i nya kontinenter, utökat sin andel av studenter från utlandet och prydde deras instruktion om "globala medborgare".

Oxford University, till exempel, skryter med att den "internationella profilen rivaler som på alla universitet i världen". Min egen institution märker sig själv "Londons globala universitet".

En sådan märkning appellerar osannolikt till en ny klass av internationella eliter. Ändå är UK-universitetens nuvarande missnöje mot bakgrund av globaliseringshöjningarna i Brexit. Detta gäller speciellt när det gäller att utbilda "utländska" studenter.

En tidigare omröstning har funnit en stor majoritet av den brittiska allmänheten stöder ett lock på internationella studenter. Och enligt några universitetsadministratörer: "Utländska studenter avskräcks från kurser vid brittiska universitet på grund av" offentlig paranoia "över invandring."

För många studenter?

Kulturell främlingsfientlighet kan förklara viss antipati mot internationella studenter. Men min egen forskning med Stanford politiker Carlos X. Lastra Anadón målar en mer komplex bild. Det verkar som om allmänhetens uppfattade självintresse spelar en avgörande roll när det gäller att utforma attityder.

Vi upptäckte att människor var ungefär 15% mer benägna att gynna antalet internationella studenter när de började tänka på dem som "tränger ut" inhemska studenter på universitetets antaganden. Bottom line: människor är mer benägna att avvisa internationella studenter när de uppfattas som ett hot mot dessa människor eller deras barn.

Inom progressivernas elfenbenstorn knyter nöden till de mer immateriella fördelar som internationella studenter, som mångfald och multikulturalism, får välförtjänt beröm. Våra resultat föreslår dock att övertygande skeptiker om internationella studenters fördelar också kräver att man är intresserad av egenintresse. Genom att visa hur internationella studenter hjälper till att finansiera hemstuderande, till exempel.

Forskning vid London School of Economics professor Stephen Machin och Richard Murphy vid University of Texas i Austin visade att genom att betala högre avgifter subventionerade internationella studenter i praktiken vissa inhemska studenter.

Andra fördelar

En nyligen genomförd studie lyfte också fram de fördelar som internationella studenter ger till den brittiska ekonomin. Resultaten från högskolan och Kaplan International Pathways avslöjade hur internationella studenter överstiger sina kostnader med ungefär tio gånger.

Utbildning av internationella studenter kan till och med bidra till att främja Storbritanniens nationella intressen. Antonio Spilimbergo, ekonom vid Internationella valutafonden, visade hur internationell studentutbyte med demokratiska länder underlättar spridningen av demokrati utomlands.

På samma sätt visade min tidigare forskning med Daniel Krcmaric vid Northwestern University i USA hur utvecklingen av världsledare som utbildas i väst är mer benägna att driva demokratiska reformer i sina hemländer. På sikt gör alla länder - inklusive Storbritannien - säkrare och mer välmående.

Värderbara färdigheter

Om internationella studenter har en nackdel är det det de ofta lämnar efter examen. Detta berövar ekonomin av värdefulla färdigheter. Ändå är detta ett problem med restriktiv invandringspolitik, inte talangfulla internationella studenter.

Som Jasmine Whitbread, VD för London First, klagade en icke-vinstdrivande advokatgrupp:

Med företag som kämpar för att fylla kompetenshålor och lediga platser som överstiger de människor som är tillgängliga för att fylla dem, är det ekonomiskt galenskap att skicka dessa begåvade ungdomar packning så snart studierna är över.

Som någon som undervisar på ett av världens mest internationella universitet, känner jag för första gången de unika fördelarna med internationella studenter. Att balansera en global studentkropp med ett engagemang för nationen är inte ett nollsumman spel. Storbritanniens universitet vet detta, men de behöver göra bättre för att förklara varför.

Om, som min forskning visar, egenintresse driver offentligt stöd till internationella studenter, då är det viktigt att britterna känner till fakta. Internationella studenter erbjuder enorma fördelar för Storbritannien - och de bör välkomnas med öppna armar.