Brexit förhandlingar fas två - här är vad som händer nästa

Anonim

Europeiska kommissionen kommer att ge råd till ledarna för de 27 EU-medlemsstaterna som möte vid Europeiska rådet den 15 december för att fortsätta med andra fasen av Brexit-förhandlingarna. Det bedömer att det har gjorts tillräckliga framsteg på de tre huvudfrågorna som den insisterade borde utgöra den första fasen av samtalen. Det är medborgarnas rättigheter, den irländska gränsen och Storbritanniens ekonomiska avräkning.

Det betyder inte att en slutlig lösning har uppnåtts om någon av dessa frågor - bara att det finns tillräcklig gemensam förståelse mellan EU27 och den brittiska regeringen för att fortsätta till nästa fas av förhandlingarna.

Så vad nästa? Förvänta sig mer av samma: tidstryck, ett väl koreograferat tillvägagångssätt från EU: s ledarskap och en svag brittisk regering som gradvis överensstämmer med den europeiska situationen.

Avfall av den andra fasen

Brexiteers kan vara förvånad över att finna att andra fasen av förhandlingarna inte kommer att fokusera på ett framtida handelsavtal mellan Storbritannien och EU, men att avgöra Storbritanniens återtagande från EU. Även om detta Brexit-avtal måste ta hänsyn till det framtida förhållandet mellan EU och Storbritannien, inklusive handel.

Lösningar kommer först att behövas för de tre frågor som förhandlats under de senaste sex månaderna. Michel Barnier, EU: s Brexit-förhandlare, har rekommenderat att en del av dessa förhandlingar särskilt bör fokusera på den irländska gränsproblemen.

På medborgarnas rättigheter verkar det finnas ett övergripande avtal mellan Förenade kungariket och Europeiska kommissionen. Europaparlamentet har emellertid fortfarande oro över vilken roll EU-domstolen kommer att spela för att hantera dessa rättigheter. Det vill också ha större klarhet om huruvida brittiska medborgare fortfarande kommer att kunna flytta fritt i EU efter Brexit, om processen för att få "bosatt status" i Storbritannien, och om rättigheterna kommer att utvidgas till EU-medborgarnas framtida partner . Europaparlamentets uppfattning är viktigt för att ratificera den eventuella Brexit-affären. Huruvida EU27 införlivar dessa frågor i fas två förhandlingsagendan kommer att bli tydligare vid Europeiska rådet nästa vecka.

Förenade kungarikets finansiella uppgörelse måste utarbetas under andra fasen av förhandlingarna också. Metoden för att utarbeta den slutliga utestående räkningen (uppskattad mellan 40 och 40 miljarder euro) har avvecklats men slutgiltigt tal och betalningsplan har ännu inte kommit överens om.

En annan förhandlingslinje kommer att fokusera på den brittiska regeringens vision för sitt framtida förhållande till EU - vilket varit vagt hittills. Storbritanniens kansler (finansminister), Philip Hammond, bekräftade i början av december att skåpet ännu inte har diskuterat frågan. EU: s tjänstemän vill ha mer klarhet för att se till att avtalet om återkallelse informeras av den framtida affären - och avgörande för att bestämma villkoren för varje övergångsperiod. Storbritannien har begärt en övergångsperiod på två år under vilken den kommer att förbli en del av den inre marknaden och tullunionen.

Brexit-förhandlingarna i fas två kommer också att omfatta Storbritanniens återkallande från Euratom - den europeiska atomenergigemenskapen - och eventuellt framtida samarbete om säkerhet, försvarspolitik, utrikespolitik, terrorism och internationell brottslighet, samt domstolen EU i styrningen av Brexit-avtalet.

Klockan tickar

Precis som i den tidigare fasen av förhandlingarna sätter den tippande Brexit klockan påtryckningar särskilt på den brittiska regeringen. Det finns tio månader kvar för att slutföra förhandlingarna om Storbritanniens återkallelseavtal. Michel Barnier har klargjort att detta avtal måste vara klart före oktober 2018 så att det kan ratificeras av medlemsstaterna och Europaparlamentet senast den 29 mars 2019 - tidsfristen som markerar två år sedan Storbritannien utlöste artikel 50 med uppsägning av sin avsikt att dra tillbaka.

Det har gått sex månader att tillräckligt konvergera på tre grundläggande frågor så det är svårt att förutse hur de utestående objekten, inklusive en vision för det framtida sambandet mellan Storbritannien och EU, kan lösas inom tio månader. Artikel 50 möjliggör en fördjupning av förhandlingsprocessen, som kan överenskommas mellan Förenade kungariket och EU när som helst under Brexit-förhandlingarna. Men det här inbyggda flexibilitetsverktyget kommer att vara svårt för den brittiska regeringen att distribuera med tanke på att den införde tid och datum för Brexit i EU: s uttagsförslag.

Storbritanniens åtagande att hitta en gränslösning på ön Irland innebär att det inte längre är möjligt att lämna EU utan en överenskommelse. Dessutom är mjuk Brexit det enda resultatet som kan leverera en sådan lösning. Förenade kungariket har onödigt inriktat sig på att förhandla fram ett avtal om Brexit inom tio månader, så skillnaderna hemma, utflykter till Bryssel och sista minuten-erbjudanden kommer sannolikt att bli normen.

Power asymmetri

Brexit-processen är inte en vanlig internationell förhandling. Artikel 50 har utformats som avskräckande och en gång utlösts sätter maktbalansen fast vid EU. Erfarenheten från de senaste sex månaderna illustrerar kraftymmetri mellan Storbritannien och EU27. EU27 har upprätthållit en solid, enhetlig röst medan tidigare bekymmer om en Bexit-dominoeffekt på hela kontinenten har blivit övertygade.

Den brittiska regeringen förlorade sin förhandlingsfördel genom att utlösa artikel 50 i mars 2017 trots att den var oförberedd för omfattningen av förhandlingarna framöver. Sedan dess har den försvagats av en minskad majoritet i parlamentet och dess beroende av Nordirska Demokratiska Unionistpartiet och avsaknaden av en konkret vision om sitt framtida förhållande till EU.

"Den svåraste utmaningen är fortfarande framåt", varnade Europeiska rådets president, Donald Tusk, att man hänvisade till nästa fas av förhandlingarna. EU27: s enhet kommer att testas nu eftersom nationella preferenser sannolikt kommer att bli tydligare i nästa fas. Men som hittills varit fallet kommer trycket - från olika motstridiga intressen - mycket kvar på den brittiska regeringen.