Eftersom förhandlingarna i Brexit går på ett avgörande stadium är EU inte hemma och torr

Anonim

Nu när Europeiska rådet har bekräftat utkastet till Storbritanniens återkallande från EU och de nya artikel 50-förhandlingsriktlinjerna, kan dess främsta Brexit-förhandlare Michel Barnier öppna förhandlingar om en övergripande ram för ett framtida förhållande mellan EU och Förenade kungariket .

Med tanke på den brittiska regeringens åtagande att lämna tullunionen och den inre marknaden erkände Europeiska rådet att ett framtida ekonomiskt förhållande sannolikt kommer att ha formen av ett balanserat, ambitiöst och omfattande frihandelsavtal.

Överraskande har de återstående 27 EU-länderna, som kallas EU27, lyckats upprätthålla en enhetlig röst under Brexit-förhandlingarna. Europeiska kommissionen, som förhandlar på EU: s vägnar, står fast i förarplatsen, eftersom den effektiva utformningen av avtalet om återkallelse visar upp. Under tiden har den brittiska regeringen blivit svagare och mer uppdelad som Brexit-förhandlingarna har utvecklats.


Läs mer: Brexit övergång: tre missförstånd om affären förklaras


Trots att återkallelsesavtalet i stor utsträckning återspeglar EU: s preferenser, och eftersom "ingenting är överens om det är överens om allt", står EU inför tre viktiga utmaningar under de kommande månaderna för att se till att förhandlingarna gör det till hemsträckan: hantera den tickande förhandlings klockan och säkerställa enhet.

Undvik ett no-scenario scenario

Både artikel 50-processen, som reglerar Storbritanniens återkallande förhandlingar och EU: s Brexit-strategi, är inriktade på att säkerställa Storbritanniens ordnade avgång - och detta kan bara uppnås om utkastet till återkallelseavtal ratificeras av både Storbritannien och EU. Den svåraste utmaningen för EU är att se till att den brittiska regeringen ratificerar avtalet. Detta förvärras av inhemska faktorer som i stor utsträckning ligger utanför EU: s kontroll.

Den brittiska regeringen kämpar för att förfalska olika och ibland överlappande fraktioner hemma. Det har prioriterat boende av en bred kyrka av pro och anti-Brexit röster, till nackdel för att göra hårda och väsentliga politiska val om det framtida sambandet mellan EU och Storbritannien, eller den irländska gränsen.

Men tiden för politiska val har kommit fram. För att avtalet om återkallande ska slutföras måste regeringen lägga fram robusta förslag på den irländska gränsen och bidra till den politiska förklaringen - som åtföljer avtalet - som kommer att utgöra ramen för det framtida förhållandet. EU har i sina begränsningar för skadestånd erbjudit förslag på dessa frågor, nämligen ett "gemensamt regelområde" för Irland, och ett ambitiöst frihandelsavtal efter Brexit. Men det finns inget mer EU kan göra om inte regeringen slår ut sin stall.

Dessa val kommer inte att stödjas i stor utsträckning och om premiärministern Theresa May står inför ett Brexiteer-uppror i hennes parti eller ett tillbakadragande av stöd från Demokratiska Unionistpartiet i Nordirland, kan det inte vara ett attraktivt scenario . Om hennes konservativa regering skulle falla, kan utsikterna till en arbetsledande regering inte vara ett väsentligt bättre scenario - med tanke på partiets egna interna avdelningar och brist på tydlig strategi för Brexit bortom ett löst engagemang för en framtida tullunion.

EU har två tillgångar i sitt bud för att undvika ett icke-scenario. Först Europeiska kommissionen, en erfaren förhandlare, med en mängd politisk och teknisk expertis som har visat sig kunna lyckas förblir i förarsätet och driva förhandlingarna framöver trots Storbritanniens tvekan. För det andra, det överväldigande beviset på den negativa effekten av inget avtal för Storbritannien och EU. Inget återkallande avtal skulle innebära Storbritanniens brådska avgång, antagandet av handelsnormer för handeln i Världshandelsorganisationen, och slutet på samarbetet mellan Förenade kungariket och EU om viktiga områden som kärnskydd, datautbyte, terrorism eller luftfart.

Hantera den tickande förhandlings klockan

Den slutliga texten i Brexit-avtalet måste vara klar vid Europeiska rådets möte i oktober. Denna tidsfrist är nödvändig för att säkerställa att texten kan ratificeras av Förenade kungariket, och på EU-sidan, av ministerrådet och Europaparlamentet i tid för Brexit-dagen, den 29 mars 2019. Den tickande Brexit klockan är som högt som någonsin tills återkallelsen avtalet ratificeras och genomförs.

Efter slutet av mars 2019 blir kryssrutan tystare för EU, eftersom övergångsperioden - fram till december 2020 - ger 21 ytterligare månader för att förbereda sig för de negativa effekterna av Brexit.


Läs mer: Brexitransitionsavtal: medgivande om det möjliga i hopp om det hypotetiska


Det är osannolikt att förhandlingarna om det framtida sambandet mellan Storbritannien och EU kommer att slutföras under övergången. Det är inte långt att hävda att EU begär en förlängning av övergångsperioden för att ytterligare förhandla om det framtida förhållandet mellan Förenade kungariket och EU. Det kommer inte att finnas några begränsningar med en hård deadline, och Storbritannien kommer att ha blivit ett "vassal state" med minskat inflytande på EU-topplistan. I vilket fall som helst är den brittiska regeringen angelägen om en längre övergång. Det finns inget i uttagsavtalet som begränsar det här alternativet.

En enhetlig röst

Eftersom förhandlingarna om ett ramverk för ett framtida förhållande till Förenade kungariket börjar, kan enskilda medlemsstater vara mer uttryckliga om sina specifika nationella preferenser. Även om återkallelsesavtalet endast kräver kvalificerad majoritet i ministerrådet, kommer ett framtida handelsavtal att kräva enhälligt omröstning. Beroende på vilken typ av överenskommelse det skulle kunna kräva stöd från de regionala parlamenten - vilket skulle öka antalet möjliga vetorättare.

EU27 har dock åtagit sig att skydda den inre marknaden och för att undvika Brexit-smitta - så Storbritannien kommer inte att få samma fördelar som en medlemsstats. Med det europeiska valet som löper ut 2019 och medlemmarna är upptagna med andra gemensamma och inhemska problem är det troligt att EU27 kommer att fokusera på vad som förenar dem snarare än vad som skiljer dem för att säkerställa både en ordnad Brexit men också ett fördelaktigt handelsavtal efteråt. Fortfarande kan en enad front inte vara tillräcklig för att se till att återkallelsesavtalet ingås och ratificeras.

Nio månader i förhandlingsprocessen och med tanke på vad som uppnåtts kan ledarna i EU27 få en lättnadssycka när mötet i mars i Europeiska rådet avslutas. Men när Brexit-förhandlingarna går in i en annan avgörande fas är EU: s Brexit-framgång beroende av att man undviker ett no-scenario-scenario, behåller en enhetlig röst och ser till att återkallelsesavtalet gör det till hemsträckan.