Brexit, komedi och "Britishness" - vad ska man göra när parodi blir verklig

Anonim

Om som det sägs komedi är tragedi plus fördel av tid, ibland tillåter tiden att komma i full cirkel. När 1999 Edward och Tubbs, tecken från BBCs The League of Gentlemen, förklarade deras Royston Vasey bybutik "en lokal affär för lokalbefolkningen", skrattade jag för att deras smala minded localist zeal verkade så groteskt utav brittiska världens globala och mångkulturella attityder. Men i efterdyningarna av Brexit-omröstningen, där inte "lokal" blev en figurativ, juridisk eller bokstavlig pinne för att slå andra, har Edward och Tubbs förlorat en komisk glans och fått en otrevlig relevans.

I mycket film- och tv-komedi i de nya arbetsåren - som Simon Pegg-filmen Hot Fuzz (2007), där medborgarnas stolthet dolde sataniska ritualer av lokal "rensning", eller Wallace och Gromit: Wales-förkanens förbannelse (2005) ), där hotet mot lokalt producerar bybor med en mob-mentalitet - det är en inkluderande, mångsidig, lekfull känsla av "brittiskhet" som är det underförstådda alternativet till dessa överskott. När jag kände igen brittiskheten i dessa filmer och hur jag identifierade med den, insåg jag att i stor utsträckning denna brittiska egentligen inte existerade - eller åtminstone bara fanns som en ironisk gest eller parodi. Alternativet var självklart att hävda den kulturella och rasistiska essentialismen som länge varit bland de otrevliga myterna som nationalisterna använde världen över.

Jag skrattar med att jag känner att brittiskhet definieras här genom att inte ta begreppet brittiskhet alls på allvar. Det här är inte en inatt brittisk kvalitet, men det kan ses som en viss post-imperialistisk tendens i komedin som har format en framträdande del av den brittiska kulturen sedan 1960-talet. Den typ av komedi som är lika mycket besatt av historiska myter om brittiskhet som det härrör från dem: Beyond the Fringe, Monty Python's Flying Circus, Ripping Garns, Blackadder, och The League of Gentlemen.

Denna komiska lekfullhet om brittiskhet har blivit ett viktigt medel för att främja brittisk kultur utomlands genom enormt framgångsrika rom-coms som Notting Hill eller Love Actually. Att Storbritannien toppar de senaste indexerna av global mjuk kraft beror mycket på den självutsläppande och storstadsliga charmen av filmer som dessa. Det är också lämpligt att Rowan Atkinson's Mr Bean persona, Storbritanniens mest exporterade komedimärke, borde ha funnit en central roll i inledningsceremonin för OS i London i London 2012.

Det inspirerade valet att ha Atkinsons trötta keyboardist dagdrömmer sig igenom en travesty av Vagnens öppningsplats - en film som oftare är förknippad med flaggvinkande jingoism - hjälpt till att omarbeta ceremoniens traditionella kulturella uppgift till mindre aggressivt nationalistisk eller historiskt väsentlig terräng. Minns också att showen började med Hennes Majestät hoppar från en helikopter som är fastspänd till en unions Jack fallskärm. Men samma uppladdning av den brittiska ikonografin tjänade också i ceremoniens sammanhang som en form av mjuk patriotism: en som samtidigt drack en linje under Storbritanniens imperialistiska förflutna var inte mindre självständig även genom parodi av sin nya kulturella ställning i världen .

Men det var 2012. Händelserna från 2016 pekar mot politisk isolationism och mer ordentligt förskrivna begrepp av nationell identitet, med betydande återverkningar för brittisk komedi. Hur försonar vi till exempel de divergerande komiska impulserna att lämna eller stanna kvar? Ligaens by Royston Vasey är hämtad från födelse namnet Roy "Chubby" Brown, en foul-mouthed och anarkisk brittisk komiker som har gruvd kulturella och etniska fördomar till en ständigt populär effekt. Den obekväma styrkan i ligaens mörka komedi kommer från deras vilja att flörta med känslor som tydligt inte har blivit förbannade till det förflutna, men som fortfarande slår bort strax under ytan.

Lärdomarna av "Chubby" Brown och en helt annan tradition av brittisk komedi från 1970-talet (konstigt nog, årtiondet som Storbritannien gick in i Europeiska ekonomiska gemenskapen), som The Carry On-filmer, det är inte Half Hot Mom, och Kom ihåg ditt språk, den komedi kan lika enkelt förstärka exklusiva och kulturellt fasta tankar om nationell identitet, eftersom det kan skingra dem. Inte heller kan vi bara skratta bort sådan komediens starka överklagande, hur mycket det kan få oss att skämma ut.

Komediens roll när det gäller att förhandla inte bara en hård eller mjuk Brexit, utan en hård och mjuk uppfattning om brittiskhet, kommer att vara en angelägen fråga både för komediproducenter och de som skriver om det. Det var kanske passande att det här av alla somrar borde se BBC försöka, i en uppenbarligen nostalgisk gest, att återuppliva populära sitcoms från 1970-talet, och lika apt som veckan efter att EU-folkomröstningen såg frisättningen av Absolut Fabulous - en mycket knowing komediavbildning av nationellt självförnekande. Den bredare effekten av händelserna 2016 på de kommande kulturella och komiska tendenser återstår att se.