Brexit: champagne, parmesan, prosecco och feta kunde snart vara i centrum för förhandlingarna

Anonim

När Brexit dag kryper närmare, är ett problem som fortfarande inte löser det sätt som livsmedelsnamn kommer att skyddas i Storbritannien och EU. Från parmesan och feta till cornish pasties och bayerska öl är EU starkt skyddande över skyddade ursprungsbeteckningar (PDO) eller skyddade geografiska beteckningar (BGB).

Ett antal mycket populära produkter skyddas enligt denna rättsliga ram som dikterar att vissa produkter endast kan produceras i vissa regioner. Så champagne måste produceras i Champagne-regionen i Frankrike och prosecco i en liten ficka i nordöstra Italien. Det här är produkter med stora marknadsandelar i Storbritannien, med konsumentlojalitet uppbyggd och konsoliderad genom användandet av dessa ansedda geografiska namn.

Frågan är också viktig för Storbritannien. Många brittiska produkter är också skyddade enligt EU-reglerna. Det bidrar till att skydda både deras kvalitet och värde.

Men när Förenade kungariket lämnar EU kommer det inte längre att vara enligt de lagar som styr dessa produkters skyddsstatus. Regeringens nyligen lanserade vitbok, som skisserade Storbritanniens planer för Brexit, förklarar att Storbritannien kommer att inrätta ett eget skydd för geografiska namn för att säkerställa kontinuerligt skydd för brittiska produkter i Storbritannien. Men det nämns inte någon fortsättning av EU: s skyddssystem.

Några i Bryssel har uttryckt rädsla för att brittiska producenter kommer att börja utnyttja tidigare skyddade europeiska namn. Men i stället ironiskt sett skulle brittiska produkter inte förlora sin status i EU (och kan fortfarande söka nya EU-registreringar i framtiden), eftersom EU tillåter skydd av geografiska namn från länder utanför EU. Det är en obalans som tycks tacka brittiska förhandlare.

Således frestar Europeiska kommissionen att efter Brexit kan den höga skyddsnivå som europeiska produkter för närvarande åtnjuter i Storbritannien enligt EU-lagstiftningen förångas. Vitaprojektet står i motsats till kommissionens förslag, vilket tyder på att Förenade kungariket fortsätter att skydda geografiska beteckningar, som det gör inom EU.

USA: s inblandning

Men EU: s önskan att Post-Brexit Britain behåller sitt skydd för geografiska beteckningar är bunden att kollidera med amerikanska strategiska intressen. USA: s ställning är en viktig faktor för att ta hänsyn till i Brexit-förhandlingarna. Om Förenade kungariket tecknar handelsavtal med Förenta staterna kommer det sannolikt att kollidera med många EU-bestämmelser - inklusive bestämmelser om användningen av geografiska namn för mat och dryck.

USA spelar olika regler när det gäller skyddet av dessa namn. Det finns många amerikanska livsmedelsföretag som fritt använder europeiska geografiska uttryck (inklusive parmesan och feta för ost) för att identifiera produkter som inte har producerats på relevanta europeiska platser. I USA anses dessa vara generiska namn som beskriver produkterna och kan inte monopoliseras av någon, inte ens av producenterna som kommer från det relevanta europeiska geografiska området.

Det är därför som USA lobbyr Storbritannien att överge EU: s skydd av geografiska beteckningar, nämligen att tillåta amerikanska livsmedels- och dryckesföretag att komma in på den brittiska marknaden genom att fritt använda europeiska namn. Ett handelsavtal mellan USA och Storbritannien skulle sannolikt vara en förutsättning för att Storbritannien skulle släppa skydd för geografiska beteckningar på EU-nivå. Men detta skulle i sin tur leda till utsikterna till ett handelsavtal med EU - en ännu större handelspartner för Storbritannien.

Stickpunkt

EU har kontinuerligt lagt stor vikt vid skyddet av dess geografiska namn under handelsförhandlingar. Det visade sig vara en stor knappunkt i förhandlingarna om transatlantiska handels- och investeringspartnerskap (TTIP). Frankrike och Grekland hotade till exempel att veto en affär med USA om det inte behöll sina geografiska beteckningar. Mer sistnämnd noterade Italiens jordbruksministern att Italien inte kan ratificera EU: s handelsavtal med Kanada eftersom det enligt hans uppfattning inte skyddar italienska geografiska namn på ett adekvat sätt.

Det är därför inte en sträcka att säga att hela Brexit-avtalet skulle kunna leda till geografiska beteckningar. Det råder ingen tvekan om att en skyddsnivå i Förenade kungariket som kan jämföras med det nuvarande EU-systemet - till exempel genom ett ömsesidigt erkännandesystem för EU / Storbritannien - skulle underlätta ett avtal inte bara om den specifika frågan om geografiska namn utan även av hela Brexit-affären. Detta skulle emellertid göra mindre gynnsamma handelsavtal mellan Storbritannien och USA. Kampen om geografiska beteckningar kommer säkert att fortsätta.