Brexit brinkmanship: en spelteoriexpert där Jeremy Corybn och Theresa May går härifrån

Anonim

Om Brexits förhandlingsprocess gör en sak för brittisk politik, skiner det ett mycket starkt ljus på politiska manövreringen av politiker på alla håll. Och enkel spelteori kan berätta mycket för hur processen spelar ut bland de olika fraktionerna i parlamentet.

Många olika spel har spelats hittills, inklusive delar av kyckling och brinkmanship. Det har blivit övertygelse och förhandlingar och åtaganden och hot. Några av löften har varit tomma, andra mer trovärdiga.

Men ingenstans är den strategiska manövreringen tydligare demonstrerad än i Jeremy Corbyns nuvarande ställning att han inte kommer att gå in i samtal med Theresa May tills ingen Brexit är borta från bordet. Det här är förmodligen det viktigaste spelet som spelas hittills - och det som kommer att vara avgörande för det eventuella resultatet, vad som än är.

Spelet mellan maj och Corbyn

I spelteori är varje spel fundamentalt grundat på målen för sina spelare. Det är rimligt att anta att Corbyns huvudmål är att vara premiärminister. Han kommer självklart att ha dottermål men det här huvudmålet kommer att driva sina substantiva handlingar, strategier och positioner. Och för att uppnå det måste han tvinga ett generalval.

I maj kan hon, förutom sitt engagemang att gå ner som premiärminister före nästa val, rimligen anta att hennes huvudsyfte är att leverera fram till 2016 folkomröstningsresultatet, det vill säga att leverera Brexit, i någon form. Ett dottermål är sannolikt att göra det så ordnat som möjligt. Men det är inte orimligt att anta att hon kanske ens kan tänka på någon variant av ett bröllop utan Brexit om det var det enda sättet att få Brexit genom parlamentet.

Vissa spel har också en historia och ett sammanhang. Historien om det spel som för närvarande spelas mellan premiärministern och oppositionens ledare har fyra kärnelement. Först blev maj uttagsavtal besegrad massivt i parlamentet. För det andra överlevde hon ett missförtroende i sin regering. För det tredje har hon nu begränsad tid att ändra eller revidera sin affär och försöka få den reviderade affären genom parlamentet. Och för det fjärde har hon nu lagt ett erbjudande på bordet för att prata med olika parlamentsmedlemmar för att försöka hitta ett sätt framåt.

Corbyn har dock vägrade att delta i dessa diskussioner, istället för att han ställer sig att han inte kommer att prata om inte premiärministern utesluter en brådskande Brexit. Tillämpningen av principerna för spelteori kan återigen berätta mycket för det strategiska värdet av detta.

Ett no-deal scenario

Om regeringen sa att det inte skulle tolerera en icke-överenskommelse, skulle eurosceptiska parlamentsledamöter sannolikt förena starkt med premiärministern. Detta skulle i sin tur driva ytterligare uppdelning i det konservativa partiet, eventuellt under reparation, vilket gör festen tillräckligt svag för att ge Corbyn sitt bästa skott när han vann ett generalval.

Naturligtvis är allt detta känt för både May och Corbyn. Och därför är det absolut ingen anledning att premiärministern kommer att ta ett bröllop utanför bordet.

Vad nästa?

Under de närmaste veckorna måste maj besluta mellan två breda strategier: antingen att slappna av en eller flera av hennes röda linjer och komma överens om en relativt mjukare Brexit; eller att hålla sig nära sin nuvarande affär, men med tillräckliga förändringar för att tillfredsställa DUP-parlamentsledamöterna och eurosceptiska parlamentsledamöter i hennes parti. Hennes föredragna tillvägagångssätt för närvarande verkar vara att få Brexit genom parlamentet med stöd av dessa mycket eurosceptiska parlamentsledamöter och DUP-medlemmarna.

Men det här är långt ifrån en färdig affär och hittills har strategin inte fungerat. Men hon kommer sannolikt att försöka igen, under den kommande veckan eller så, för att försöka hitta ett sätt att få dem ombord. Men om hennes andra försök misslyckas med att få en något reviderad version av hennes avtal genom parlamentet - för närvarande planerat till 29 januari - kan hon då överväga det alternativa sättet att slappna av en eller flera av hennes röda linjer och omplacering mot en relativt mjukare form av Brexit.

Vid den tidpunkten i det dynamiska spelet kan hon mycket sannolikt vilja ge Corbyns tillstånd att ta Brexit utan bord. Men tyvärr, då kommer han sannolikt att ringa till en annan otillåten röstförklaring i sin regering, som hon kan förlora, eftersom de euroseptiska Tory-parlamentsledamöterna (och till och med DUP-parlamentsledamöterna) antingen kan rösta mot henne eller i bästa fall avstå. Och i så fall kommer ett val att följa.

Så, i ett nötskal, kommer Corbyns strategi att han inte kommer att prata med premiärministern om hon inte tar bröllopet utanför bordet, ge honom den bästa chansen att tvinga ett generalval, vilket, om det uppnås under de kommande veckorna, skulle också ge sin bästa chans att vinna den.

Det är svårt att förutsäga om det kommer att fungera. Det är självklart att många politiska spel är höga risker. Kompromiss är nödvändigt för att nå ett avtal i livet, och i vilket sammanhang som helst - och den grundläggande förhandlingsprincipen gäller även i samband med den nuvarande Brexit-dödsfallet. Både premiärministern och ledaren för oppositionen måste på något sätt kompromissa på något sätt. Hur långt ner på vägen vi får innan de spelar den strategin, återstår att se.