Att bryta upp slagträkolonier eliminerar inte hälsoriskerna

Anonim

Den senaste tragiska döden hos en ung pojke från australiensisk bat lyssavirus (ABL) producerade en förutsägbar kor av samtal för att sprida flygande rävkolonier och döda flygande rävar, allt för folkhälsan. Men förföljer flaggor verkligen oss säkrare?

Skydd för fladdar reduceras. I Queensland måste alla som vill sprida en koloni få ett skadeståndsanslag. Hittills omfattade regler för dessa tillstånd alla skyddade djur i Queensland. I den senaste versionen av regelverket ges flygande rävar en separat delklausul som befriar dem från det mänskliga testet som gäller för andra djur. Detta är ett viktigt steg, vilket gör det mycket mer troligt att tillstånd för att sprida flygande rävar kommer att beviljas.

Queensland Premier har föreslagit att han kan gå vidare och höja möjligheten att anställa statliga "bat squads" för att avlägsna flygande kolonier från stadsområden.

Varför culling och spridning inte fungerar

Dispersering och dödning av flygande rävar kan inte eliminera risken med fladdermusslus. Alla folkhälsoorganisationer säger att det inte finns någon inneboende folkhälsorisk som orsakas av flygfoxkolonier. De rekommenderar att allmänheten inte rör pärmar och att de söker läkare om de har direkt kontakt med en. Dessa två enkla åtgärder eliminerar praktiskt taget risken för infektion med viruset.

Culling kan förhindra överföring av ett kontaktspridande virus som australiensisk bat lyssavirus, men endast om det minskar tätheten hos en fladderbefolkning till en nivå där infekterade djur dör innan de kan överföra sjukdomen till en annan värd. Med tanke på de låga nivåerna av ABL-antikroppsprevalens i flygande rävar är nivån av uttömning som krävs för att bryta överföringscykeln inom fladderbefolkningen fenomenal.

Om flygande rävar var statiska personer på ett definierat territorium kan det vara möjligt att döda tillräckligt många av dem för att uppnå detta mål. Men flygande rävar lever peripatetic liv, flytta från koloni till koloni över imponerande avstånd. Fladdermöss som dödas i städernas kolonier ersätts helt enkelt av andra, vilket ger ingen långsiktig minskning av storleken på stads kolonier eller poolen av djur som kan utsättas för ljussavirus.

Försök att sprida kolonier fragmenterar dem generellt. Fragmenten blir mindre kolonier i angränsande förorter och privata utrymmen, höjer, snarare än att minska den möjliga nära kontakten mellan invånare och flygande rävar. Kolonier omformar och återupptar roosts, så dispersion är en process som måste upprepas gång på gång.

Frank Beveridge, borgmästarens torn borgmästare, har haft stor erfarenhet av brutskraftkoloniespridning och erkänner att det inte fungerar. Hans råd håller på att inleda ett långtidsintrodukt som syftar till att på ett hållbart sätt flyga rävar till ett nytt offentligt godtagbart rostplats.

Fladdermöss och skogsbiodiversitet

Funktionella samhällen med flygande rävar ger ekonomiska fördelar - vill vi verkligen riskera dem genom att kasta ut? Flygande rävar är de viktigaste pollenerna av många trä- och honungsträd. Förlust av pollinatorer har mätbara effekter på skogens vitalitet som ger konkreta ekonomiska fördelar för samhället.

Flygande rävar utför sina roller av pollinatorer och fröspridare kollektivt, deras effektivitet är starkt knuten till närvaron av en kritisk massa djur i miljön. Att döda flygande rävar i den skala som krävs för att påverka förekomsten av ljussavirus skulle störa en kritisk länk i skogens biologiska mångfald, hälsa och produktivitet.

Skogar kollapser inte över natten. De glider bort, och kommer, om förlust av flygande rävar läggs till de andra utmaningarna de står inför.

Utöver hälsorisker

Australiensisk bat lyssavirus har nu hävdat tre människoliv. Det skulle trivialisera effekten av dessa dödsfall för att komma in i argument om viruset i jämförelse med andra dödsorsaker. Men det är viktigt att notera att det här är ett sällsynt virus, som mätt av antikroppsuppträdande i fladdermus och upplevelsen av fladdermänniskor. Det är dåligt att använda krafthärdiga reaktiva metoder för att lösa ett komplicerat problem.

Om slakt och dispergerande slagträkolonier inte kan motiveras av folkhälsoskäl är det svårt att undvika slutsatsen att den hysteriska reaktionen på att ha flygande rävkolonier i stadsområden kommer mer från invånare som inte tycker om buller, lukt och tillfällig skada på vegetation orsakad av stora flygande rävläger.

Våra politiska ledare behöver göra mer än bara papegoja om deras mest valda beståndsdelar. Sambandet mellan människors hälsa, vilda djur och miljön blir alltmer erkänd. Enkla eller populistiska förhållningssätt till konflikter mellan människor och vilda djur kan leda till långtgående konsekvenser för ingen övergripande fördel.