Brasiliens Cerrado-skogar kommer inte att räddas av företagens löften om avskogning

Anonim

Söder om Amazonasbassängen ligger en stor savannah som kallas Cerrado. En gång en blandning av gräsmark och skog, har mycket av Cerrado nu förvandlats till de stora sojabönderna och boskapsrancherna som har gjort Brasilien till en jordbrukskraftmakt. Det finns också gott om orörd mark - men att skydda den kräver en ny metod för avskogning.

Nyligen undertecknade 23 stora livsmedelsföretag upp till "Cerrado Manifesto" som kräver brådskande åtgärder för att "såg och nötköttsförsörjningskedjor inte bidrar till avskogning".

Logiken är att genom att underteckna deklarationen skickar företagen en tydlig signal till marknaden: konsumenter vill ha produkter som inte är resultatet av avskogning - och efterfrågan på soja och nötkött kan tillgodoses av befintliga grödor och betesmarker. I teorin kommer detta att försvaga fallet för att omvandla ytterligare naturlig vegetation till jordbruk - men om det bara var så enkelt.

Vissa rapporter har föreslagit att avskogningen i regionen ökar på grund av framgången med bevarandepolitiken som har "drivit" jordbruksföretag ut ur Amazonas. I verkligheten blev Cerrado till stor del förvandlad till jordbruksmonokulturer för decennier sedan. När livsmedelsföretag undertecknade Amazon Soy Moratorium 2006, köpte de redan det från Cerrado.

Från savanne till soja

Ranchers bosatte sig först på de inhemska gräsmarken i början av 1900-talet och betade nötkreatur vid låga densiteter. Detta kan ha sparat vegetationen genom att imitera betesvanen hos inhemska djur, varav många avgick av jägare.

På 1950-talet byggdes den nya nationella huvudstaden, Brasilia, i hjärtat av Cerrado och kopplades till "powerhouse" -staterna Sao Paulo, Rio och Minas av nya motorvägar. Samtidigt utökades Brasiliens gruv- och stålindustrier, och Cerrado-skogarna tillhandahöll en klar källa för timmer som behövs för bränsle.

Under 1960-talet lyckades stora investeringar i jordbruksforskning utveckla sojabönder och bomullssorter som kunde växa på sura Cerradojorden. Under de följande årtiondena konsoliderades marken i storskaliga monokulturer. I början av 2002 hade jordbruket nått gränserna för savannen: minst 50% och kanske så mycket som 70% av detta stora område hade omvandlats till jordbruket.

Däremot började avskogningen i Amazonas mycket senare, under mitten av 1990-talet. När världen började bry sig om Amazonas, hade mycket av Cerrado redan gått vilse.

Spara den sista av Cerrado

Ett återstående område av inhemsk vegetation är tillräckligt stor för att förtjäna allvarliga bevarandeåtgärder. Detta är en mosaik av gräsmarker, lundar och veredas - en typ av oas som inte finns någon annanstans - i Matopiba-regionen mot norra änden av Cerrado.

Manifestet uppmanar den brasilianska regeringen att skapa mer skyddade områden och att stärka "Skogskoden". Koden är lagstiftning som säger att privata markägare bara kan "konvertera" upp till 80% av sin naturliga vegetation - resten måste lämnas orörd. Det skyddar därför något land, men kan också tolkas som att legalisera avskogning. I Amazonas minskade 2002 års förändring andelen mark tillgänglig för avskogning till bara 20%, och manifestets signatärer kräver liknande åtgärder i Cerrado.

Men saker i Amazonas är väldigt olika. På 1960-talet saknade det mesta landet där juridisk titel och Brasiliens militära regering tog dem under federalt ägande. Efterföljande omfördelning har varit långsam och begränsad, vilket möjliggör skapandet av stora skyddade områden och gör skogskodsbegränsningen mindre kostsam att genomföra.

I Cerrado är allt i privat ägande. Den brasilianska ekonomin är för svag för regeringen att köpa upp markar med jordbruksvärde - särskilt när efterfrågan på soja fortfarande är hög - vilket lämnar det med färre befogenheter. Att minska skogskodens 80% -bidrag kan inte vara politiskt genomförbart. Detta beror på att när koden ändras i Amazonas, organiserade sig arg och oroliga markägare politiskt in i den kraftfulla "ruralista" -rörelsen. Regeringen medverkar i Cerrado riskerar att inflamma samtal för att återlämna miljöskydd.

Vad ska man göra?

Kanske kommer en miljardärbevarande ängel att visas, en som är villig att köpa värdefullt mark och återlämna det till naturen. Mer realistiskt är det bästa hoppet för statliga och lokala myndigheter att effektivt utnyttja sina befogenheter för att jordbruksmark och implementera skogskoden.

Livsmedelsföretag behöver byta från att "välja bort" avskogning till att "välja" i landskaps restaurering. Det är svårt att verkligen välja bort avskogning eftersom jordbruksvaror upprepas aggregeras, bearbetas och aggregeras igen vilket gör dem svårare att spåra. Att skapa "certifierade försörjningskedjor" är också komplicerat och dyrt - det är mycket enklare och billigare för företagen att istället välja att köpa (eller inte köpa) från en viss region. I Amazonas, där skogar är stora och jordbruk relativt nyligen, lovar den här typen av att inte odla ett visst område förnuftigt. I Cerrado krävs en opt-in restaureringsbelöning.

Initiativ för att återställa nedbrutna länder till en blandning av jordbruk och naturlig vegetation ökar fart. Till exempel har Brasilien nu ett mål att återställa 220 000 km² av försämrat mark, kopplat till sina åtaganden enligt klimatavtalet i Paris. Företagen kan förbinda sig att bara använda mat som produceras i regioner i Cerrado som ingår i denna restaureringsprocess.

Företagsförpliktelser för att undvika avskogning välkomnas av media, icke-statliga organisationer och bolagen själva. Den svåra verkligheten är att äkta bevarande sker i lokala myndigheters och lokala företags lokaler snarare än i företagsstyrelser. Om dessa företag vill spela sin roll måste de engagera sig i att lösa utmaningar snarare än att undvika dem.