Svarta studentaktivister står inför straff i antaganden

Anonim

Tillbaka när jag lärde mig på ett övervägande vitt, selektivt liberal arts college, kom jag över en bok som heter "Acting White? Rethinking Race i "Post-Racial" America. "

I boken hävdar de juridiska forskarna Devon Carbado och Mitu Gulati att i den post-racial-tiden föredrar vittstyrda organisationer att anställa "goda svarta" som kommer att tänka på sig själva som människor först och svarta människor andra. "

"De kommer inte heller att" spela loppet "eller generera rasemotstånd eller spänningar på arbetsplatsen, säger boken. "De kommer inte att låta vita människor vara skyldiga att vara vita; och de kommer att arbeta hårt för att assimilera sig i företagets kultur. "

Detta gör det möjligt för en arbetsgivare att inse fördelarna med mångfald utan att behöva hantera problem av ras, Carbado och Gulati argumenterar.

Deras kritik fick mig att undra: Går amerikans högskolor och universitet på samma sätt mot svarta studenter i antagningsprocessen?

Baserat på en nyligen genomförd landsbygdsstudie som jag utfört är svaret ja.

Vad jag hittade är att historiskt och övervägande vitt institutioner är mer benägna att omfamna svarta studenter som inte berättar intresse för rasdiskriminering.

Inställningar vid spel

Med andra ord, på samma sätt som författarna till "Acting White" hävdar att vita arbetsgivare som svarta medarbetare som ser sig själva som människor först och svarta människor andra, fann min studie att vita högskolor som svarta studenter som ser sig själva som studenter först och svarta studenter kanske andra eller tredje eller fjärde, om alls.

Varför är det här?

Det är viktigt eftersom det här är en tid när frågor om ras och rasism på campus - och studentledda ansträngningar för att bekämpa rasism - fortsätter att ge stor uppmärksamhet. Svarta studenter kräver att vita högskolor anlitar mer fakulteten av färg, tar bort rasistisk ikonografi, till exempel statliga soldater och byter namn på byggnader som hylder slavägare.

Min forskning tyder på att svarta studenter som säger att de planerar att kämpa för sådana saker kanske aldrig får chansen att sätta fot på campus på högskolan efter eget val.

Racial fientlighet på campus

Det spelar också roll eftersom det här är en tid då svarta studenter står inför fientliga miljöer på campus. På Yale, till exempel, tidigare i år kallade en vit student en polis på en svart student som nappade i ett gemensamt område. Jag skulle argumentera för att det här är en tid då USA: s college campus behöver fler studenter som är angelägna om att bekämpa rasism, inte bara erkänna.

Det är inte att vita högskolor inte vill ha svarta studenter - många gör det. En rapport från 2014 visade att nästan alla registreringsledare vid hundratals offentliga och privata historiskt och övervägande vitt institutioner visade ett mål att anmäla "olika studenter". Forskning visar att det ofta betyder svarta studenter.

Men vad min studie visar är att dessa institutioner är mer benägna att skärpa ut svarta studenter som stämmer motstånd mot rasism.

Jag hänvisar till denna förväntan om en offentlig, postracial hållning och politik som den färgblinda imperativen. Avvikande från det kan leda till negativa konsekvenser, särskilt för svarta, eftersom sådana individer ofta ses bland många vita som avskyvärda, racial rabble-rousers, som jag själv har varit.

En närmare titt

För att undersöka om vitt admissionsrådgivare skärmade svarta gymnasieelever som inte följer den färgblinda imperativen, genomförde jag en rikstäckande revisionsstudie. Jag började genom att generera och testa en lista med tydligt svarta namn, till exempel Lakisha Lewis och Keshawn Grant, som skulle signalera till vita antagningsrådgivare att de studenter som mailade dem var svarta. Sedan skapade jag ett e-postkonto för varje namn.

Därefter skapade jag fyra e-postmallar som representerade svarta studenter intresserade av 1) matematik och engelska, 2) miljöhållbarhet, 3) afroamerikansk historia och kultur, och 4) anti-rasism. I den ena frågade den fiktiva studenten om han eller hon skulle vara en bra "passform" för skolan baserat på deras intressen och aktiviteter.

Jag skickade ett slumpmässigt urval av 500-plus vita antagningsrådgivare på samma antal privata, historiskt och övervägande vitt högskolor över hela USA, två av de fyra e-postmeddelandena från två fiktiva svarta gymnasieelever ungefär en månad från varandra. Jag har valt ut små och medelstora högskolor och universitet från US News & World Reports 2013-lista över bästa högskolor.

Att identifiera vita antagningsrådgivare, en forskningsassistent och jag använde profilbilder från collegewebbplatser eller webbplatser som LinkedIn och Facebook. Endast de rådgivare som vi båda självständigt kom överens var vita var klassificerade som vita.

Mina resultat avslöjade att vita antagningsrådgivare var i genomsnitt 26 procent mindre benägna att svara på e-postmeddelanden av svarta studenter vars intressen och engagemang fokuserade på anti-rasism och raslig rättvisa. Kön av rådgivaren och studenten spelade också roll. Vita manliga rådgivare var 37 procent mindre benägna att svara mot antirasistiska svarta studenter. Och när svarta kvinnor eleverna begicks mot anti-rasism skickade vita vita rådgivare, var de 50 procent mindre benägna att få svar.

Det mest extrema konstaterandet var skillnaden i svarsfrekvensen för vita manliga rådgivare som svarade på svarta kvinnor. Svarta kvinnor intresserade av miljöhållbarhet fick en svarfrekvens på 74 procent, medan de som presenterade den antirasistiska berättelsen fick en svarsfrekvens på 37 procent. Förklarade annorlunda var vita manliga antagningsrådgivare dubbelt så sannolikt att de svarade på svarta kvinnor om de åtagit sig att bekämpa miljöförstöring istället för vit rasism. Detta indikerar att det inte var aktivism som deprimerade svarsfrekvensen för antirasistiska svarta studenter, utan snarare fokuseringen av deras aktivism.

Rasens medvetenhet

Det är också anmärkningsvärt att konstaterandet att vitt admissionsrådgivare var lika mottagliga för måttligt rasande medvetna svarta studenter som deltog i kulturellt resonansverksamhet, som ett jazzband och gospelkor och som nämnde frasen "tvärkulturell förståelse" som de var till svarta studenter som avslöjade inget intresse av rasistiska involveringar. Detta föreslår med andra ord att det inte bara var rasmedvetande utan en kritisk rasmedvetande - en som otvivelaktigt utmanar validiteten hos den färgblinda ideologin - som tycktes vara otrevlig för vissa vita antagningsrådgivare.

Det är viktigt att screeningsmönstret som jag upptäckte inte nödvändigtvis visar att antagningshandledare försiktigt diskriminerar mot rasistiska svarta studenter, men det utesluter inte heller det. Vad som än är fallet finns det tydliga, konkreta och omedelbara åtgärder som administratörer kan vidta för att begränsa den här diskriminerande praxisen.

Politiska lösningar

Vissa tror att lösningen är för svarta studenter som aktivt bekämpar rasism till maskerad som något som de inte är. Ett problem med det här tillvägagångssättet är att det är svårt, om inte omöjligt, att vara röst mot rasism och inte lämna bevis på sin antirasistiska aktivism i sitt digitala fotavtryck. Därför fokuserar jag på mina lösningar på vilka institutioner som kan göra, inte hur svarta studenter ska kompromissa sig för att passa in i en vit miljö.

För det första bör chefer för administratörer införa sig och deras personal med forskningen om rasismdiskriminering.

För det andra bör skolor inleda policyer som kräver antagningshandledare att svara på alla förfrågningsemails. För närvarande har National Association for College Admission Counseling inga bästa praxis för e-post eller förfrågningssvar, enligt en föreningens tjänsteman som jag talade med för den här artikeln.

För det tredje ska chefsinspektionsadministratören utveckla ett system där alla inspelningspersonal e-post är slumpmässigt granskade för lyhördhet, innehåll och ton.

För det fjärde, och viktigast, liksom diskriminering på arbetsmarknaden, måste det finnas lämpliga sanktioner och konsekvent verkställighet för att maximera efterlevnaden. Ett sådant system skulle stimulera intrångsrådgivare att agera på ett icke-diskriminerande sätt mot inte bara svarta studenter utan alla elever engagerade sig i att bekämpa vit rasism och vitt övermakt.

Kan detta ingripa till en ekonomisk kostnad för högskolor och universitet? Kanske. Men det borde inte vara en förbjuden. Hur som helst är det nödvändigt. Om några vita antagningsrådgivare inte ens svarar på ett förfrågningsmeddelande på grund av en svart elevs engagemang för rasdiskriminering, hur kan de vara betroda att behandla dessa elever rättvist på ansökningsstadiet?