Svart historia är den svarta boken av kapitalismen

Anonim

Medan idén om att historien skrivs av segrarna ofta citeras, klarar det inte tillräckligt med information om vår kulturella förståelse av vårt förflutna. Historien borde vara historien, inte bara för vinnarna, utan för alla vars liv har bidragit till att göra världen vad det är nu.

Detta är särskilt viktigt när du markerar Black History Month, som bara kommer till ett nära i Storbritannien och kommer att observeras i USA och Kanada i februari.

Månaden tar alltid med sig en debatt om huruvida det ens skulle vara en sådan sak. För vissa finns det förbittring att en händelse bör fokusera på en viss grupps historia, i motsats till resten av det nationella samhället. Men för många finns det ett speciellt behov av att känna igen särskilda arv och prestationer som sällan har informerat vanliga berättelser.

I Amerika firar svart historia månaden svarta nordamerikaner och deras traditioner, medan i Storbritannien var händelsen tänkt 1987 för att omfatta övervägande av afrikanska, karibiska och asiatiska folk, som var och en spelade viktiga roller i Storbritanniens historia och dess historiska välde. Man trodde att Storbritannien endast kunde bli en befolkning genom att lägga till dessa andra till sin uppfattning om nationella tillhörigheter.

Men både kritiker och försvarare bör komma överens om att svart historia inte är särskilt för svarta människor, det är grundläggande för världens historia som vi alla bor. Medan vi allmänt tänker på den här tiden som ett tillfälle att fira prestationer, är svart historia också historien om prestationens kostnad och förstörelsen påverkade de många genom att skapa rikedom för några.

Svart historia är en försiktighetshistoria om girighet och ambition, ett tillfälle för sorg inte mindre än för firandet. När allt kommer omkring är källan till svarthet och många av dess kulturföreningar slaveri. Och slaveri hjälpte till att bygga den moderna kapitalistiska världen.

Var vi är idag

På grund av den stora västindiska historikerens Eric Williams arbete har flera nya böcker om slaveri av Edward E Baptist, Sven Beckert, Nicholas Draper, Greg Grandin, Catherine Hall, Walter Johnson och andra förbättrat vår förståelse för den absoluta betydelsen av slaveriets institution till tillväxten av imperier, nationer och global kapitalism. Risken att offra nyans och komplexitet hos dessa sofistikerade texter kan glättas på följande sätt: Inget slaveri, inget socker, tobak, ris eller bomull; inget socker, inget brittiskt imperium ingen tobak och ris, nej USA; ingen bomull, ingen industriell revolution.

Den engelska handelsmannen och författaren Daniel Defoe satte det på samma sätt tillbaka 1713:

Fallet är så tydligt som orsak och konsekvens: Markera klimaxen. Ingen afrikansk handel, ingen neger; inga neger inga sockerarter, gingers, indicoes etc; inga sockerarter etc inga öar, inga öar ingen kontinent ingen kontinent ingen handel.

Vi har också fått en bättre känsla av hur katastrofalt skapandet av imperium, nation och kapitalism var för de enslavade, de som arbetade och lidit för att göra allt möjligt. När allt kommer omkring är en av de mest uttalade egenskaperna hos den kapitalistiska utvecklingen den samtidiga produktionen av rikedom och fattigdom. Svart historia är då den svarta boken av kapitalismen.

Två plantager

En ny volym visar, i noggrann detalj, kostnaderna för slaveri för ungefär 2.000 svarta människor i 18th och 19th century America. I fyra årtionden minskade Richard Dunn inventeringslistorna över Mesopotamia-egendom i Jamaica och Mount Airy-plantagen i Virginia. På så sätt sammanfogade han ett porträtt av slavlivet på de två plantagen. I smulrande kontorsböcker och på bräckliga pappersskrapor hittade Dunn namnen på dessa hundratals män, kvinnor och barn som listas bredvid mulor och nötkreatur och grisar.

Dessa var nakna spår av slavernas existens, avgjorda av sina fångare i form av proprietär redovisning. Genom att tolka sådana register mot kornet och vid sidan av andra källor skapade Dunn familjediagram och biografiska skisser som framhäver kamp för identitet, anslutning och tillhörighet. Några av dessa kan ses online.

Detaljerna i dessa två plantager sammanfattar enormiteten av den tragedi som slaveri utfört på individernas och familjernas liv. Det visar att folket i Mesopotamien och Mount Airy led oerhört men på olika sätt. Trots deras försök att bibehålla inhemsk integritet var dessa familjer i kris, besatt av ojämn sjukdom, överarbete, hög dödlighet och störning.

Vid Mesopotamien, där dödsgraden var långt högre än födelsetal, importerade planteringarna enorma mängder nya slavar från Afrika för att ersätta de döda arbetarna. I Virginia möjliggjorde den naturliga ökning av befolkningen slavägare att flytta slavarna som "överskottskapital" till nya plantager i de växande zonerna av bomullsodling i Deep South. På båda ställen ropade de döda och de försvagade som de beklagade uppdelningen av sina familjer.

Så, i vilken månad vi firar mångfald, prestation och arv, kan vi också ta tid att begrunda dessa förslaskade familjer i Jamaica och Förenta staterna, för vi har ärft sina förluster. Underskottet uppträder mest dramatiskt i samtida ojämlikheter mellan svarta och vita på båda sidor av Atlanten.

Under lång tid har det varit fashionabelt att skylla på ojämlikhet på det olyckliga kulturella beteendet. Jamaicanska slavehavare hävdade även att dödsgraden var så hög eftersom slavarna stannade sena och drickade vid varandra i begravningen. Med andra ord dödade de sig med sorg.

Kanske är det dags att tänka annorlunda om arv, mindre om kulturer än om de omständigheter som härrör från privilegier och nackdelar som ackumuleras över tiden. Om vi, som de nya historierna om slaveri visar, kan koppla vår gåva till slavarhållningens arv och den skada som görs för de enslavade, kanske kan vi också formulera ett sätt att ersätta.