Utöver "dumma" tester: NAPLAN måste värdera regionala, lantliga och avlägsna studenter

Anonim

NAPLAN-testningen startar denna vecka. Med ansökningsomgångar kallar många utbildningsexperter NAPLANs framtid. I denna serie tittar experterna på alternativ för att ta bort, byta ut, ompröva eller återuppta NAPLAN.


Den nyligen offentliggjorda oberoende granskningen av landsbygds-, regional- och fjärrutbildning återigen noterade studenter i icke-storstadsområden utförs i genomsnitt under de i storstadsområdena. En sådan åtgärd som vanligen används för att göra detta påstående är elevernas NAPLAN-resultat.

Men problemet med NAPLAN är att det är ett "dumt" test: administreras till alla studenter, oavsett kontextuella faktorer som plats och kultur. Detta sägs vara en fördel, eftersom det ger en åtgärd jämförbar över alla studenter.

Övervakning av systemets prestanda är en viktig och nödvändig offentlig politisk process. Men i praktiken kan inget verktyg neutralisera påverkan av kontextuella faktorer.


Läs mer: Standardiserade tester är kulturellt förspända mot landsbygdsstudenter


Relevans över en storlek passar alla

Översynen ifrågasatte hur relevant den "tunnelbana-centrerade" karaktären av dessa bedömningar var för dem på landsbygden. Översynen gav exemplet "en fråga som frågade vad du kunde se på den upptagna tågstationen - varav många lantliga, regionala och avlägsna studenter saknar erfarenhet och därför inga koncept att kunna svara exakt".

Översynen fortsatte med att fråga "har landsbygds-, regional- och distansstudenterna (och andra) kunskaper och färdigheter som de värdesätter och tycker är användbara men som inte mäts och därför inte värderas i större utsträckning?"

Problemet med relevans väcker två möjligheter för NAPLANs framtid i sin nuvarande form: införandet av olika frågor som bygger på olika kunskaper eller frågor som ställs på olika sätt som fortfarande bedömer samma grundläggande färdighet.

I modern utbildningsbedömning är det inte nödvändigt för alla elever att sitta samma test, som ställer samma frågor, samma dag. Vi är smartare än det. Vi kan testa samma färdigheter som behöver övervakas genom olika typer av frågor som skiljer sig åt elevernas sammanhang och tidigare lärande. På detta sätt kan vi bygga på erfarenheterna från eleverna i stads- eller landsbygdsskolor, eller två storskolor i kulturellt olika samhällen.

Har en fråga att dra på exemplet på en tågplan för att bedöma numeracy, eller fråga eleverna att skriva om en "dag på stranden" för att bedöma skrivning? Logiskt skulle svaret vara nej. Det kan vara var flyttningen till online avsiktligt testade test kan vara till nytta.

Vi kan till exempel ta med exempel på landsliv i läroplanen, såsom kalvning, och fråga frågeställningar från storstadsstudenter om livet i landet - för att främja en gemensam förståelse av landslivet.

För närvarande gör vi inte, men vi inkluderar bland storstadsexemplar som lyfter fram grunden för denna bias. Detta är återigen ett problem som tagits upp av granskningen av landsbygds-, regional- och fjärrutbildning som noterade behovet av direkt deltagande av utbildare och samhällen i utvecklingen av läroplaner och bedömning. Alltför ofta är samråd frivilligt och inte representativt för samhället själv.


Läs mer: Så här löser du Australiens landsbygdsskolans utmaning: fokus på forskning och samhällen


Utbildning är kontextuellt meningsfull

Eleverna gör det bättre när kursmaterialet är mer relevant för dem. Skapa en läroplan baserad på mer universella begrepp och låta lärare välja de exempel de använder för att illustrera koncepten är uppnåeliga. Det händer i ACT, South Australia och Queensland, där lärare måttlig bedömning över skolor som en del av deras arbete.

Tidigare hade vi "Country Areas Program" som syftade till att arbeta med samhällen för att göra skolan meningsfull och relevant för elevernas liv.

Men detta ersattes 2009 av nationella partnerskap, som baserades på läskunnighet och numerisering. Det antogs också att alla icke-storskolor var låga socioekonomiska statusskolor på grund av deras NAPLAN-poäng - ignorerar testets kulturella relevansproblem. Som sådan tillämpades en tunnelbana-centrerad one-size-all-approach till skolförbättring.

Det var ungefär samma gång som de tester som föregick NAPLAN (till exempel grundläggande färdighetstest i NSW) gick "high stakes" genom att publiceras offentligt på MySchools webbplats. Klart vill vi att alla barn når miniminivåer, men det här tillvägagångssättet prövar inte referensens karaktär eller hur det mäts.

Istället är resultatet en högstatsmått som tillämpas på ett folkräkningsmönster - samma test för alla - som snedvrider praktiken. Det är kanske inte förvånande att analysen visar att resultaten inte har förbättrats och föreslår en minskning av resultaten för missgynnade grupper under de tio år som NAPLAN har varit verksamt.


Läs mer: NAPLAN berättar bara en del av historien om studentprestation


Mediet är inte meddelandet

Vi har haft tester i många år utan de nuvarande problemen med NAPLAN. En del av problemet är publikationen för att jämföra prestation och de därmed höga insatser som skapas. Detta förvärras av NAPLAN-testets karaktär som ett "dumt test".

En enkel förändring skulle vara att fortsätta NAPLAN-testningen, men använda "smartare tester" och värdera lärarprofessionalitet genom att engagera sig i moderering. På detta sätt kan vi få en verklig bild av hur alla studenter, oavsett plats och kulturell bakgrund, reser.

Detta tillvägagångssätt skulle öka vår uppskattning av studenternas mångfald och öka yrkets kompetens. Lärare skulle jämföra arbetsprover som svar på frågor som bygger på den lokala kunskapen om studenter från Menindee och Manly. Detta skulle tvinga lärare att fokusera på färdigheter i läskunnighet och numeracy, och förstå hur de tillämpas olika på olika ställen.

Alternativt är testning av slumpmässiga skolor som prov ett lika giltigt sätt att övervaka ett system. Detta används i internationella tester som PISA och TIMSS.

I slutändan måste vi vara smartare. Vi måste flytta ifrån dumma tester som behandlar yrket som oförmögna att mäta studentprestanda på ett giltigt och meningsfullt sätt, samt studenter och samhällen som neutrala kulturer utan historier.