Bier och fjärilar är hotade från urbanisering - här är hur stadsborna kan hjälpa

Anonim

Pollinatorer som bin, hoverflies och fjärilar, är ansvariga för reproduktionen av många blommande växter och hjälper till att producera mer än tre fjärdedelar av världens växtarter. Globalt uppskattas värdet av de tjänster som pollinatorer tillhandahåller uppgå till mellan 235 miljarder US-dollar och 577 miljarder US-dollar.

Det är alarmerande då de pollinatorer hotas av faktorer som mer intensivt jordbruk, klimatförändringar, sjukdomar och förändrad markanvändning, som urbanisering. Men nyligen har studier föreslagit att stadsområden faktiskt kan vara fördelaktiga, åtminstone för vissa pollinatorer, eftersom högre antal biarter har registrerats i brittiska städer jämfört med närliggande jordbruksmark.

För att ta reda på vilka delar av städer som är bättre för bin och andra pollinatorer, utförde vårt forskargrupp fältarbete i nio olika typer av mark i fyra brittiska städer: Bristol, Reading, Leeds och Edinburgh.

En enkel vinst

Stadsområden är en komplex mosaik av olika markanvändningar och livsmiljöer. Vi undersökte pollinatorer i allotments (även kända som gemenskapshagar), kyrkogårdar, kyrkogårdar, bostadsområden, offentliga parker, andra gröna utrymmen (till exempel lekfält), naturreservat, vägbanor, trottoar och konstgjorda ytor som parker eller industriområden.

Våra resultat tyder på att tilldelningar är bra ställen för bin och andra pollinerande insekter, och att skapa fler tilldelningar kommer att gynna pollinatorn i städerna. Allotment är till nytta för människors hälsa och välbefinnande, och hjälper också till att öka lokal livsmedelsproduktion.

I Storbritannien finns det väntelistor för tilldelningar på många områden, så lokala myndigheter och stadsplanerare måste erkänna att skapa fler tilldelningsplatser är ett vinnande drag som kommer att gynna människor, pollinatorer och hållbar matproduktion.

Bra tips för gröna tummar

Vi registrerade också ett stort antal pollinerande insekter i trädgårdar. Bostadshagar uppgjordes mellan kvart och en tredjedel av den totala ytan av de fyra städerna vi samplade, så de är verkligen en viktig livsmiljö för bin och andra pollinatorer i städerna. Därför behöver stadsplanerare och utvecklare skapa nya bostadsutvecklingar med trädgårdar.

Men det är inte bara den mängd trädgårdar som spelar roll, det är också kvaliteten. Och det finns mycket att invånarna kan göra för att deras trädgårdar ger en bra miljö för pollinatorer.

Istället för att belägga, däcka och snyggt gräsmatta, måste trädgårdsmästare plantera blommor, buskar och buskar som är bra för pollinatorer. Välj växter som har gott om pollen och nektar som är tillgängliga för pollinatorer, och syftar till att ha blommor under hela året för att ge en konstant matförsörjning. Vår forskning tyder på att borage och lavendel är särskilt attraktiva för pollinatorer.

Ofta är växter och frön i trädgårdscentra märkta med pollinatorlogo för att hjälpa trädgårdsmästare att välja lämpliga sorter - även om en ny studie visat att de prydnadsväxter som säljs kan innehålla bekämpningsmedel som är skadliga för pollinatorer, så bör trädgårdsmästare kontrollera detta med återförsäljare innan de köpas.

Ogräs är också viktiga; våra resultat tyder på att maskrosor, smörgåsar och brambles är viktiga blommor för pollinatorer. Så skapa mer utrymme för pollinatorer genom att klippa mindre ofta för att tillåta blommor att växa och lämna väderliga hörn, eftersom ostörda områden gör bra nestningsplatser.

En urbana tillflyktsort

Parker, vägar och andra grönområden utgör ungefär en tredjedel av städerna, men vår studie fann att de innehåller långt färre pollinatorer än trädgårdar. Våra resultat tyder på att öka antalet blommor på dessa områden, eventuellt genom att klippa mindre ofta, kan få en verklig fördel för pollinatorer (och spara pengar). Det finns redan flera initiativ på gång för att uppmuntra lokala myndigheter att klippa mindre ofta.

Att säkerställa att det finns friska bestånd av pollinatorer kommer att gynna de naturliga växterna och ekosystemen i stadsområden, liksom alla som odlar mat i sin trädgård eller tilldelning. Städer och städer kan fungera som viktiga tillflyktsorter för pollinatorer i det bredare landskapet, särskilt eftersom jordbruksområdena kan begränsas när det gäller habitat de tillhandahåller.

Det är viktigt för lokala myndigheter, stadsplanerare, trädgårdsmästare och markförvaltare att göra sin bit för att förbättra hur städerna och städerna hanteras för pollinatorer. De nationella pollinatorstrategierna finns redan i flera länder, och lokala pollinatorstrategier och handlingsplaner bidrar till att samla de viktigaste intressenterna i städerna. Bredare antagande av denna typ av enhetlig strategi bidrar till att förbättra städer och städer för både de människor och pollinatörer som bor där.