Banksy slår igen: Basquiat, graffiti och frågan om upphovsrättslagar

Anonim

Banksy är tillbaka, i sin egen ikoniska stil.

Två murmålningar av den brittiska gatukonstnären har upptäckts på väggarna i Barbican Center i London, som är värd för Boom for Real, en stor utställning som är avsedd för genialet av den amerikanska konstnären Jean-Michel Basquiat.

Den första målningen representerar ett pariserhjul (med Basquiat-inspirerade kronor som ersätter hjulets personbilar) med personer som köper upp på biljettbåsen. Det är roligt med utställnings arrangörerna, bekräftat av Banksys Instagram-post som presenterar det nya konstverket: "Stor ny Basquiat-show öppnar på Barbican - en plats som vanligtvis är mycket angelägen att rengöra graffiti från dess väggar."

Basquiat startade sin karriär på 1970-talets sprutverk, meddelanden och taggar på gatorna i New York City, ofta med sin skollkompis och graffitiartist Al Diaz.

Den andra Barbican-muralbilden visar en figur som är friskad av två poliser, som har mer än bara en likhet med Basquiats 1982-stycke Boy and Dog i en Johnnypump. Återigen verkar Banksy mocka utställningen som firar en tidigare graffitiartist och framhäver hur hårda gatukonstnärer som ofta möter allvarliga rättsliga konsekvenser, inklusive fängelsetid, behandlas av polisen.

Spara värdefull konst?

Skulle det vara möjligt att förhindra borttagning av Banksys nya skapelser? Det är svårt att förutse vad ödet av dessa potentiellt mycket värdefulla väggmålningar kommer att vara. Väggarna hör till City of London Corporation, som ännu inte har bestämt sig för att behålla dem eller till och med skydda dem. Som det tidigare har hänt med Banksys gatukonstverk kan de snart klippas från väggen, uppvisas och sedan erbjudas till försäljning för sexfiguriga belopp.

Den elusive Bristol street artisten har starkt ogillat sådana borttagningar. Men han har aldrig vidtagit rättsliga åtgärder för att försöka förhindra borttagning genom att förlita sig på lagar om upphovsrätt och moral rättigheter.

Det beror förmodligen på att Banksy ofta målar sina väggmålningar olagligt, nämligen utan tillstånd från väggens ägare, vilket avslöjar honom för åtal för att sätta fast egendom. Dessutom tror han att upphovsrättslagen är "för förlorare".

Men låt oss föreställa oss en stund att Banksy ändrar sig och vill reagera i domstol mot borttagning och "inredning" av sina väggmålningar. Kunde han framgångsrikt göra gällande den så kallade "integritetsrätten", som tillåter artister att motsätta sig behandling av konstverk som skadar deras ära eller rykte?

Å ena sidan kunde han argumentera för att hans rykte skadas av sådan behandling av hans gatukonstverk, eftersom allmänheten kanske tror att han har kondonerat det, vilket skulle skämma bort sin anti-etablering och anti-konsumentistiska bild.

Å andra sidan ger upphovsrättslagstiftningen inte uttryckligen konstnärer möjlighet att motsätta sig utställningen eller i allmänhet publicera sina verk i olika sammanhang än de som konstnärerna själva valt: vilket kan utgöra ett hinder i alla processer mot någon som utställningar Banksys borttagna väggmålningar.

Kunde Basquiat-egendomen stämma Banksy?

Men kunde Banksy hitta sig inblandad i en lagkamp för en påstådd upphovsrättsintrång? Vi har sett hur hans egna väggmålningar har införlivat ett helt Basquiat-arbete och de stiliserade kronorna som används och populariserats av den amerikanska konstnären.

Den första frågan är relaterad till Banksys anonymitet. Ska Basquiat boet planera att gå efter den berömda brittiska artisten, vem ska de stämma? Trots olika teorier som omger hans identitet, vet ingen utan sin inre cirkel vem Banksy är. Det kan dock inte vara ett oöverstigligt hinder. En rättslig åtgärd skulle förmodligen kunna startas mot enheten bakom bankens hemsida och det relaterade Instagram-kontot som visar bilder av väggmålningarna.

Också långt ifrån att bara vara en hyllning till Basquiat och en laglig användning av upphovsrättsskyddat arbete (till exempel under undantag för rättvisa undantag för kritik eller granskning), kanske de två väggmålningarna, särskilt den som visar figuren fräschad av två poliser anses vara olagligt reproducerande väsentliga delar av upphovsrättsskyddade konstverk. Dukar, tryck, affischer och till och med te koppar som visar Banksys väggmålningar kan redan lätt hittas på internet, producerat av personer som inte är knutna till gatukonstnären.

Förmodligen kommer sådana rättsliga åtgärder aldrig att ge upp mycket ånga. Basquiat-fastigheten kommer att finna det kontraproduktivt för att hämta en juridisk kamp med den mest uppskattade stadsartisten i världen. De kan vara ganska nöjda med det ökade intresse väggmålningarna har fått för den nuvarande utställningen.

Men gatukonstnärer som Banksy, som ofta införlivar i sina väggmålningar, kan upphovsrättsskyddade verk av andra snart behöva uppmärksamma om de vill undvika att komma in i juridiska problem. Ju fler graffiti artister kommer in i det vanliga och öka deras ökända anseende, ju högre chanserna kommer de att få klagomål och bli dömd om deras verk strider mot andras upphovsrätt.

Vad som än händer med Banksys väggmålningar undrar jag vad Basquiat, om han var i dag, skulle göra allt detta. Han kunde ha varit glad över de kloka väggmålningarna, som hade börjat som en graffitiartist. Eller han kanske har tackat Banksy för att skapa en trevlig media-vänlig buzz för sin utställning. Men som en konstnär som senare framgångsrikt gick in på den professionella konstmarknaden och förstod sina drivkrafter, kunde Basquiat också tänka: "Hej Banksy, det är mina saker. Det är inte coolt. "