Ett förbud mot fångenskap kan påskynda utrotningen

Anonim

Den senaste döden av den sista manliga nordliga vita noshörningen - och den överhängande utrotningen av vaquita-porpoisen - är en skarp påminnelse, vi kommer inte att vinna varje strid för att rädda utrotningshotade arter i naturen. Vi kan rädda några från totalt utrotning - och har redan - men bara med hjälp av djurparker och akvarier.

Djurpopulationerna blir alltmer stressade av mänskliga aktiviteter och deras inverkan på miljön. Befolkningstillväxt, livsmedelsförstöring och djurlivsstoppning - oavsett om det är för näring eller vinst - är bland de största hot som bidrar till deras utrotning.

Noshörningshornet hämtar till exempel upp 60 000 US $ per kilo i länder där det är prisat som en botemedel och status symbol. Men det här är falskt. Rhino horn är gjord av keratin, som våra naglar, och kan inte bota sjukdom.

Vi behöver ett planetomfattande skift i att tänka på hur vi värdesätter naturresurserna inom de begränsade intakta ekosystemen som återstår. Men många arter kan inte vänta så länge.

Köptid

Om vi ​​accepterar att vi kommer att förlora några strider för att rädda arter i naturen, hur ser vi till att vi inte förlorar kriget mot utrotning på lång sikt?

Ett alternativ är att etablera populationer i djurparker och akvarier. När de hanteras noggrant, tjänar dessa populationer som säkerhetsnät mot artdöd. De köper oss tid tills vi sorterar ut den mänskliga sidan av utrotningsekvationen.

Captive populationer har återuppbyggt vilda populationer och räddat många arter från utrotning. Den Puerto Rican padden, Kalifornien condor, Scimitar-horned oryx, Amur leopard och den svarta foten skulle inte existera om det inte var för deras fångenskapfödda förfäder. I Kanada hjälpte fångenskapsuppfödning att spara Vancouver Island-marmoten.

Wildlife biologer som jag fortsätter att arbeta med de arter som deklarerats utrotade i naturen - Kihansi Spray padda, Panamanian Golden Frosk, Mikronesian Kingfisher och Hawaiian Crow. Men vi måste vänta tills hoten, såsom livsmedelsförlust och invasiva arter, som ledde till deras utrotning i naturen, neutraliseras innan de kan återinförs.

Ställ scenen för romantik

Att etablera en fångenskapspopulation är inte lika enkel som att sätta män och kvinnor tillsammans och låta naturen ta sin kurs.

Det tar tid att träna en arts utrymme, näring och sociala behov. Men vänta för länge för att etablera fångenskap och det kan vara för sent att rädda arten.


Läs mer: Hur sparar du zoo? Fokus på utbildning, bevarande


Sådan är fallet med den nordliga vita noshörningen. Forskare på San Diego Zoo har arbetat i årtionden för att räkna ut hur beteende och kost förändrar rasens framgång hos sin fångenskap av vita rhinos.

Verkligheten är, med endast två åldrade kvinnliga nordliga vita noshörningar kvar, finns det inte tillräckligt med genetisk mångfald på jorden för att återställa denna underart.

Det finns hopp om att assistansreproduktionstekniker som in vitro-fertilisering kan fungera, men dessa är ännu inte tillförlitliga bevarandeverktyg.

Även med Vancouver Island marmot, en av Kanadas mest utrotningshotade arter, startade vi det fångade avels- och återintroduktionsprogrammet med färre än 50 djur - inte mycket av en bas när det gäller genetisk mångfald.

Det tog år innan de första marmotten föddes i fångenskap på Toronto Zoo. Ännu nu, efter mer än två decennier, odlar endast 55 procent av våra par varje år. Vi kopplar djuren utifrån deras genetik för att minimera inavel, men det betyder inte att de kommer att lockas till varandra. Vi försöker fortfarande att räkna ut hur man får dem att "bli kär".

Men vi har återvänt mer än 500 djur till de klippiga backarna på Vancouver Island. De har blivit framgångsrika, men vi är fortfarande oroade över att artens brist på genetisk mångfald kan försämra deras förmåga att anpassa sig till klimatförändringen. Till exempel kan uppvärmningstemperaturer utsätta dem för nya sjukdomar eller parasiter.

I allmänhet innebär en minskning av genetisk mångfald att det finns färre alternativ för en art att utveckla anpassningar till föränderliga miljöer.

För lite för sent

Ibland, trots våra bästa ansträngningar, misslyckas vi. Vaquita, en liten marsvin i Kalifornien, har drivits till utkanten av gillnetfiske.

Vid 2013 fanns det färre än 60 djur kvar i naturen. Men ingen fångenskapsbefolkning etablerades, eventuellt delvis på grund av det akvariumsinnehåll som genererades av filmen Blackfish och djurrättsorganisationer som gjorde det alternativet obehagligt.

I en lastdrift försök att rädda arten försökte VaquitaCPR att fånga några av de återstående djuren för att etablera en fångenskapspopulation. Planen övergavs när ett av de två fångade djuren dog.

Från och med mars är färre än 12 vaquita kvar i naturen. Det finns ingen fångenskapspopulation och litet hopp om att förhindra deras utrotning.

Detta kan vara ödet för andra cetacea om Bill S-203, som syftar till att ändra Canadas strafflagen för att avsluta fångenskapen av valar och delfiner, passeras. Den aktuella texten skulle hindra någon från att ta en val, delfin eller marsvin i fångenskap och förbjuda import (eller export) av valpsperma, vävnadsodling eller embryon.

En liknande öde kommer att falla Val-d'Or caribou, en liten befolkning på 18 personer av den hotade Boreal (Woodland) caribou-arten i Quebec, för isolerad för att återhämta sig på egen hand.

En ackrediterad zoo hade erbjudit sig att ta in besättningen, eftersom deras genetik kan vara viktigt för eventuell återhämtning av arter. Men offentligt skryt mot "fångenskap" segrade. Quebec-regeringen, som inte vill betala de 76 miljoner dollar som behövs för att skydda sitt livsmiljö, kommer att låta dem dö av.

Offentlens föråldrade uppfattningar om ackrediterade djurparker och akvarier hämmar våra bästa ansträngningar för att rädda planetens utrotningshotade arter.

Hur varmt är det för varmt?

Förutom att fungera som häckar mot utrotning är fångenskapspopulationer också avgörande för forskning om hotade arter som inte kan göras på friluftsdjur. Biologer har till exempel utvecklat icke-invasiva metoder för att övervaka hormonnivåer genom att mäta metaboliter som finns i urin och avföring.

Mina kollegor i USA utvecklade dessa tekniker i fångstiga marina däggdjur och har använt dem för att bestämma att de utrotningshotade orkerna i Salish Sea, ett område med kustvattenvägar i södra British Columbia och norra Washington, förlorar graviditeter på grund av undernäring. Återhämtning av chinook laxbeståndet är avgörande för denna orca-befolkningens återupplivning.

Vi har bara denna information eftersom vi hade fångade marina däggdjur att studera så att vi kunde utveckla dessa icke-invasiva hormontekniker.

I min egen forskning är jag beroende av fångenskapspopulationer av isbjörnar för att förstå hur hett är för varmt för dessa djur. Förutom att optimera djurhusen för arten, vill vi förutse effekten av en uppvärmning av isbjörn på isbjörns förmåga att anpassa sig till markjakt i frånvaro av havsis.

Det ser inte bra ut. Isbjörnar värmer upp snabbt när de är aktiva i varma temperaturer. Zoo isbjörnar hoppa i poolen för att svalna, men vilda björnar kan inte ha det alternativet mitt i en landbaserad jakt. Om vi ​​inte omedelbart maximerar våra insatser för att minska klimatförändringen kommer denna art att vara i stort problem.

Med våren nu i full gång flyttar jag mitt forskningsfokus tillbaka till Vancouver Island marmots. De har en kort fyra veckors avelsäsong, så jag har ett litet fönster för att räkna ut hur jag kan hjälpa dem att bli kär och få fler valpar.