Tillbaka på rekord - orsakerna till vinyls osannolika comeback

Anonim

I en musikköpsindustri som nu domineras av iTunes och musikströmmande webbplatser som Spotify, Napster, Pandora och Jay-Zs nyligen släppta Tidal, är CD och fysisk musikaffär angiven i skarp (och potentiellt terminal) nedgång. Men en nyfiken utveckling av musikförbrukningen har sett vinyl, formatet som uppenbarligen släpptes ut av cd-skivan med sitt "perfekta" digitala ljud, gör en osannolik men betydande kulturell och kommersiell återkommande.

I en tid då digital albumförsäljning har fallit, har vinyl böjt trenden. Under 2014 ökade rekordförsäljningen med mer än 50% för att träffa mer än en miljon, den högsta sedan 1996 - och den uppåtgående kurvan har fortsatt 2015.

Självklart fanns det de som aldrig förlorade tron ​​i formatet. Vinyl är i hjärtat av Record Store Day, en händelse skapad 2007 när cirka 700 oberoende rekordbutiker i USA kombineras för att fira musikförsäljning och passion för musikuppsamling. Nu är det också en fast fixtur i Storbritannien, den 18 april samarbetar Record Store Day med musikaliska artister för att släppa specialutgåva-CD och vinyl som är exklusivt exklusiva för dagen. Evenemanget är nu ännu mer uppbyggt i kölvattnet av den förnyade entusiasmen för spår på vax.

Retromania

På en nivå kan denna uppståndelse helt enkelt vara den senaste manifestationen av ett nutida tillstånd - vad musikkommentaren Simon Reynolds dubsar "retromania". Gamla band reformerar, nya artister bygger sina ljud och ser på klassiska handlingar, och entusiasm för mode och kulturella tillbehör av det förflutna är endemisk. Återupplivningen av vinyl kan på samma sätt motiveras av enbart nostalgi för motsatsen till digital strömming: stora och bräckliga skivor i kartonghylsor som uppenbarar en tydligt un-digital crackling när de spelas på den likartade redundanta tekniken i skivspelaren.

Men nostalgi är förmodligen bara en del av historien. Eftersom efterfrågan på vinyl i Storbritannien har varit så uttalad har den nyligen skapat ett officiellt vinyl LP-album och singelkarta som lanserades den 13 april. Betydligt var det första albumet i diagrammet Future Hearts av den amerikanska pop / punk band, All Time Low. Majoriteten av de tio bästa är likaledes moderna: Sufjan Stevens, Turbowolf, Nadine Shah och James Bay, men med en lämplig nicka till det gamla vaktet med närvaro av Van Morrison.

I ett bredare sammanhang återspeglar de mest sålda albumen från 2015 hittills en distinkt fusion av nostalgi, med klassiska album av band som Led Zeppelin, Pink Floyd och Bob Dylan blandar med moderna handlingar som arktiska apor, Noel Gallagher's High Flying Fåglar och kungligt blod. Men etablerade konstnärer av kaliberna Madonna, Daft Punk, Björk och Jack White är också närvarande inom återuppkomsten och släpper ut vinylversioner av deras nya album. Så, om nostalgi inte är den enda drivrutinen för vinyls betydande kommersiella comeback, vad är det?

Varm och gosig

En stor teknisk karaktär som nämns i återkommande vinyl är dess tydliga brist på ljudrenhet och perfektion - vilka fans kallar "värmen" av vinylljudet. Denna uppenbara ljudfunktion produceras av de brister som är inneboende inom analog ljudproduktion, på grund av - som ljudingenjör Andreas Lubich förklarar - "snedvridning och i bästa fall harmonisk distorsion".

Ljudet av vinyl är också förmodligen mer nedsänkt. Detta är en faktor som utforskas av DJ, Colleen Murphy, som har satt upp en rad offentliga lyssningsevenemang på olika ställen som valts för att maximera musikens akustiska inverkan (inklusive kyrkor). LP-skivor spelas i sin helhet, ett centralt element i moderna nöjen av formatet.

Den revolutionära designfunktionen hos cd-spelare var deras förmåga att låta lyssnare hoppa över spår och omforma album. Vinyl var å andra sidan och är annorlunda. Spårhoppning är ett knepigt företag och på grund av skivornas skörhet löper du risken att släppa pennan och orsaka skador. Följaktligen har albumet som en spår-för-spåra erfarenhet (som avsedd av artisterna och centrala för lyssningsupplevelsen av klassiska LP-skivor som Dark Side of the Moon) återvänt.

Mediakonstnär Jesse England abonnerar också på denna känsla av "vördnad" för den fullständiga albumdämpningen - han går så långt som att beskriva skivspelare som "altare" för musik. Han har till och med uppfunnit en vibrerande plastskiva som gör det möjligt för människor att spela digital musik (via Bluetooth) på vilken skivspelare som helst, vilket ger den den typiska ofullkomliga analoga glansen.

På liknande sätt har vinylen "renässansen" lett till produktion av tekniska analoga / digitala hybrider, till exempel bärbara attaché-spelstilspelare som innehåller USB-portar för digital inspelning av vinyl, crackles och allt.

Vinyl låter inte bara annorlunda, men det har också en besittande kvalitet som saknar nedladdningar och strömmande. Som Simon Reynolds noterar såg iPod ut att göra bort med "rekorduppsamling i traditionell mening", men samla är faktiskt en viktig del av vinylens lock. En LP är ett föremål och ett som kommer med ett visst "ritual" beteende, från hylsans öppning och skonsam hantering, till de estetiska egenskaperna hos omslaget och de inre höljesdesignerna med sitt konstverk (ofta ansett som vara konst och minskad på det mindre cd-fodralet) och tryckta texter.

hinder

Men det är viktigt att erkänna att betydelsen av vinylförsäljningen inte är överdriven. Medan uppgången är otänkbart imponerande är det inte så betydande när det gäller enheter som säljs i digitala format. Som Martin Talbot, verkställande direktör för officiella diagram, erkänner, är konsumentbasen för vinyl "fortfarande en nischgrupp".

Denna bedömning ger också upphov till en av de viktigaste hindren för den triumferande återkomsten av vinyl: tillverkningen av LP-skivor. Med tanke på dess nära föråldrade status fram till relativt nyligen har den teknik som krävs för att tillverka vinyl varit svår att få tillgång till, med tanke på att väldigt få fabriker producerar register. Pressar har varit bristfälliga eftersom de knappt existerar.

Som en nyligen rapporterad Wall Street Journal-rapport rapporterades år 2014 producerade 90% av råvarorna för vinylproduktion av ett företag. Det innebär att framtiden för vinylproduktion kommer att kräva betydande investeringar från skivbolag i återproduktionen av dyr teknik. Med tanke på nedgången i tegelstenen i detaljhandeln är distributionen också avgörande om uppgången i efterfrågan på vinyl ska vara hållbar.

Men för att citera Martin Talbot igen om den nuvarande storleken på vinylförsäljningen: "För att växa i takt med det är det klart att det händer något här." Många andra branschexperter är överens. Det verkar som att många musikfläktar är inställda att fortsätta att placera nålen på skivan, vilket är mycket bra nyheter för framtiden för Record Store Day.