B20-toppmötet: där inbetalade lobbyister träffas för att skriva handelsregler?

Anonim

Business 20 (B20) toppmötet attraherar vanligtvis den globala företagets glitterati, som vanliga misstänkta samlar i alpina retreater som Davos; bio-infused strand städer som Cannes; eller soliga mexikanska orter, som Los Cabos.

Utom detta år. G20 möts i Brisbane. Ja, Brisbane.

Det är ingen överraskning då B20 valde kosmopolitiska Sydney i veckan för att definiera teman som kommer att föda in Brisbane G20s dagordning vid ledarmötet i november.

På Sydney B20 kommer företagsledare att delta i helgen av G20-handelsministrarna. Statsminister Tony Abbott, kassör Joe Hockey och handelsminister Andrew Robb är bland de 400 globala ledarna vid toppmötet B20. Företagsledare Rupert Murdoch (News Corp) och Andrew McKenzie (BHP) deltar också.

Flertalet pressgrupper som lobbyar internationella organisationer har vuxit exponentiellt, särskilt när G20 har övertagit där G7 / G8 slutade. Det som tidigare var en elitgruppering av huvudmakterna från Europa och Nordamerika, plus Japan, har blivit en höjdpunkt med representanter från alla kontinenter. Inklusive Australien.

Med alla G8, G22 och G3, kan du bli förlåtad för att låta B20 flyga under din radar.

Men gör inget misstag: internationella företags lobbyer är inkasserade, välorganiserade och inflytelserika. De skriver reglerna för internationell handel och investeringar. regeringar genomför dem bara.

Hur fungerar B20?

Liksom World Economic Forum, består B20 av ledande befattningshavare från världens största företag, liksom de stora företrädarna för industrikoncernerna, såsom European Round Table of Industrialists (ERT) och International Chamber of Commerce (ICC), en VD-rådgivare grupp till G20. B20 inkluderar emellertid även företrädare för internationella organisationer, såsom WTO och OECD.

ERT är den mest kraftfulla affärsaktören i Europeiska unionen och i det transatlantiska företagsrådet mellan USA och EU (som initierade förhandlingarna om transatlantiska handels- och investeringspartnerskap (TTIP)).

B20: s relevans härstammar från dess direkta inflytande: dess agenda matar direkt in i diskussionerna mellan G20-länderna. En representant från B20 (vanligtvis ledande eller pensionerade företagsledare) agerar som en "sherpa", som formellt representerar B20 till internationella företagsgrupper. Australiens sherpa i år är före detta företagsråd i Australien och UBS-rådgivare Robert Millner.

På samma sätt utser varje regering i G20 sitt eget sherpa, som i allmänhet är karriärens utrikesdepartement eller handelsansvariga, vilka är officiellt auktoriserade att genomföra konsultationer med andra utrikesdepartementer. Vid gemensamma möten utarbetar sherpas toppmötet, ofta grönrum i små klienter, där de håller med på dagordningar och ritar en rad om problem som andra sherpas överträder i deras fara.

Vad är B20: s mål?

B20: s arbetsstyrkor täcker handel, investeringar i humankapital och infrastruktur. Det framkallar utan tvekan en reformistisk, avreglering, frihandelsagenda. Många av dessa förslag är okontroversiella och ger god mening utifrån fri konkurrens och effektivitet. B20 har till exempel uppmanat regeringar att ta itu med icke-tariffära handelshinder, en buggar som har varit i centrum för global handelsreform sedan Tokyo-rundan i GATT på 1970-talet. B20 har emellertid också identifierat över 1 500 nya icke-tariffära åtgärder som har införts sedan den globala finanskrisen slog till.

Mer kontroversiellt är B20: s förslag att minska takten i lagstiftningsreformen inom banksektorn och finanssektorn. ANZs Mike Smith, som är chef för B20: s arbetsgrupp för finansiering av tillväxt, hävdar att reformer behöver en "paus" för att undvika en skadlig inverkan på den globala tillväxten.

Det här är inget nytt. Banker och lagstiftare har visat sig väldigt ovilliga att skicka utspädda versioner av lagstiftning som Dodd-Frank och Volcker Rule, medan Basel III-förordningarna om minimikapitalkrav har upplevt ökande motstånd från de själva regeringarna som utarbetade de nya reglerna.

B20 konstaterar att målet är att "se till att global reglering inte hämmar tillväxt och skapande av arbetstillfällen".

IMF anser det annorlunda. I maj angrade IMF: s verkställande direktör Christine Lagarde banksektorn framför allt för sin motståndskraft mot reformen och hävdade global finans fortfarande värderingar "vinst över långsiktig försiktighet".

Arbetsmobilitet är också en viktig aspekt av B20: s reformdämpning. Under rubriken "mänsklig kapital" undersöker arbetsgruppen B20 frågor som ungdomsarbetslöshet och arbetsarbitrage.

Trots att arbetsarbitrage brukar se arbetstillfällen off-shored till lägre löneekonomier, säger Steve Sargent, ordförande för B20 Human Capital Taskforce, att färdigheter kommer att driva löner i både utvecklade och utvecklingsländer, snarare än att resultera i en global "ras för botten "för att hitta den billigaste lönearbetaren.

Infrastrukturinvesteringar och korruptionsbekämpning har också varit fokus för B20-arbetsstyrkorna. Återigen handlar företagarnas investeringar om överdriven reglering av infrastrukturprojekt, som B20 påstår blockerar biljoner i potentiella infrastrukturinvesteringar globalt.

Prognos: negativ?

B20 själv bör vara mindre än optimistisk att dess rekommendationer kommer att antas i stor utsträckning av G20-regeringarna. Som Economist rapporterade 2012 håller McKinsey Global Institute och International Chamber of Commerce en löpande "instrumentbräda" av löften mot löften som hålls av G20-medlemmar.

Inte överraskande lovar politikarna mycket, men levererar lite. Endast en femtedel av regeringarna i G20 fastnade genom sina åtaganden om handeln mellan 2010 och 2011. De utförde dåligt problemområden som att minska koldioxidutsläppen och motverka korruption.

Om G20-regeringarna fortsätter med denna dystra strejkfrekvens, slår en statsminister, en kassör, ​​diverse handelsministrar och 400 företagsledare i hamnen staden upp sin tid. Och pengar.