Medvetenhet om matavfall kan hjälpa oss att uppskatta semestermål

Anonim

Amerikanerna firar vintersemestern på många sätt, som typiskt inkluderar ett överflöd av mat, drycker, desserter - och avfall. Livsmedelsavfall får ökad uppmärksamhet från chefer, aktivister, politiker och forskare, som kallar det globalt socialt problem. Enligt FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation spenderar rika nationer nästan lika mycket mat varje år som hela nettoproduktionen i Afrika söder om Sahara.

Ansträngningar att minska matavfall tenderar att fokusera på konsumtionsmetoder, med mindre uppmärksamhet på produktions- och distributionssidan. Men enligt den amerikanska avdelningen för jordbruk sker en stor andel av matförlust och avfall i Förenta staterna på gården till detaljhandeln, med cirka 133 miljarder pounds mat tillgänglig hos återförsäljare som går oät.

I en ny studie studerade min kollega Arnold Vedlitz och nästan 1 400 amerikaner om deras syn på matavfall. Vi ville veta vad allmänheten förstod om den roll som förmedlarorganisationer som livsmedelsbutiker, cafeterier och restauranger spelar i detta problem. Vi ville också se om oro för livsmedelsavfall återspeglade medvetenheten om vatten-energi-livsmedelens nexus - sammankopplingarna mellan livsmedelsproduktion, energi och vatten.

Organisationsmatavfall

Organisationer förlorar eller slösar bort mat av många anledningar. Livsmedelsbutiker försöker hålla hyllor fulla och erbjuda visuellt tilltalande produkter, vilket kan leda till överbeställning och kasta ut varor med kosmetiska brister. Jordbruksavdelningen uppskattar att mellan 11 och 12 procent av färska livsmedel och kött slängs eller försvinner från amerikanska butiker och stormarknader.

Restauranger och kafeterior bidrar också avsevärt genom lagerförluster, livsmedelsberedningsavfall, matskrot som inte är lämpliga för servering, matlagda men inte serverade och livsmedelsköpare köper men slutar inte.

Vi använde en nationellt representativ undersökning för att se om individer var oroade för organisatorisk matavfall och skulle stödja politik som syftar till att minska den. Som svar på frågan "Hur bekymrad handlar du om mängden mat som slösas bort av livsmedelsbutiker, restauranger och cafeterior?" Sa cirka 75 procent av de svarande att de var oroade, mycket oroade eller oroade.

Våra resultat visade också att kvinnor, äldre människor, medlemmar av låginkomsthushåll och de som lutade politiskt liberala alla uttryckte högre grad av oro för mat som spilldes av organisationer.

Sammankopplingar mellan mat, energi och vatten

Därefter undersökte vi om oro för livsmedelsavfall var knutet till användning av andra naturresurser. Att odla, producera, transportera, behandla och bortskaffa mat förbrukar betydande mängder energi och vatten.

Att tillverka en typisk Thanksgiving-måltid, till exempel, kräver majs och vete för att mata kalkoner; tunnland jordbruksmark för att odla grönsaker som bönor och potatis; vatten för att bevattna produktionen och hydratisera kalkonerna; och energi för att pumpa vatten, skörda grödor och transportera maten till konsumenterna.

När mat är bortkastat slösas dessa resurser också när de kunde ha använts bättre på andra ställen. I en tidigare studie undersökte vi i vilken utsträckning individer förstår eller känner igen sammankopplingarna mellan vatten, energi och mat och skapade ett "nexus awareness index". Medvetenhet om dessa sammankopplingar innebär att människor känner igen att mat, energi och vatten är sammanflätade på någon nivå.

Vi använde detta medvetenhetsindex i vår nya studie för att avgöra huruvida erkännande av matvatten och mat-energi-förbindelser påverkar respondenternas oro för matavfall. Våra resultat visade med mycket stort förtroende att högre medvetenhet om dessa kopplingar var korrelerad med ökad oro för matavfall.

För att undersöka vilka åtgärder folk skulle ta eller stödja för att minska matavfall fokuserade vi på två politiska alternativ: bygga kompostanläggningar för storskalig kommersiell och privat bostadsanvändning och ökade tillstånd eller kommunala licensavgifter för organisationer som inte utvecklar och följer godkända planer för minskning av livsmedelsavfall. Respondenter som rapporterade stor oro över livsmedelsavfall var villiga att stödja avfallshanteringspolitiken, och de med ökad medvetenhet om matvatten- och mat-energilänkar visade det starkaste stödet för båda politiken.

Undvik semestermatavfall

Vi bygger två primära slutsatser från denna studie. Först med att belysa mängderna av spillt vatten, energi och pengar inbäddad i matavfall kan det hjälpa matavfallsproblemen att nå en bredare publik och bygga upp stöd för åtgärder.

För det andra kan ökad medvetenhet och oro över livsmedelsavfall öka handlingar och beteendeförändringar som minskar avfallet. Forskare har länge varit oroade över fynd som visar en koppling mellan människors avsikter och deras motsvarande åtgärder. En del matavfallsforskning som undersöker denna fråga visar att avsikt att minska matavfall har en blandad och generellt svag inverkan på faktiska konsumenters praxis.

Att minska matavfallet i stor skala är en stor utmaning. Våra resultat tyder på att ökande bekymmer om matavfall kan motivera människor att vara mer villiga att agera på detta problem. Andra föreslår att regelbundna påminnelser och nudlar för konsumenter kan vara effektiva. Avsiktlig eller avsiktlig konsumtion med avfall i åtanke - till exempel att visa människor hur man tar hänsyn till avfallet när de handlar om mat - kan också hjälpa till. Bästa praxis kommer sannolikt att skilja sig från olika grupper av människor och geografiska regioner.

Semester måltider är en bra tid att vara uppmärksam på matavfall. Många serveras i människors hem, och de flesta värdar skulle inte drömma om att kasta bort helt bra kvar i stället för att använda dem nästa dag. Även om restauranger brukar slänga bort rester som konsumenter köper men slutar inte, kommer många kunder att ta sitt hem med lite uppmuntran. Speciellt när de vet hur mycket energi och vatten det krävde för att odla dessa tranbär och fett kalkon.